Search
Generic filters

Глава 1 – Анжелика Владимировна

 

И пусть мне всего двадцать шесть лет и сегодня я просто Лика, отрывающаяся в клубе под модную музыку, послезавтра я стану Анжеликой Владимировной для всего второго «Б».

Да, как ни странно при моём ветреном и весёлом характере, я стала «классной мамой» для оравы восьмилетних ребятишек, и работу свою я любила. Я была для них добрым, ласковым наставником, и мне это нравилось, пусть я и чувствовала себя иногда лет на сорок, а никак не на двадцать с довеском. Все вокруг твердили мне, что я ещё молода и прекрасна, но я чувствовала эти пресловутые часики, оглушающие своим тиканьем, словно обухом, я чувствовала, как уходит время, которое я могу потратить на поиски мужа и создание семьи, и на меня уже давил мой возраст.

Именно поэтому я заказала ещё порцию текилы.

— Текилы! – Попросила я.

Мне повезло со стрижкой: при разном макияже рыжее геометрическое каре могло выглядеть как строго, как полагается на работе, так и модно, как сегодня, в ночном клубе. Лицо, судя по реакции незнакомцев и даже незнакомок в интернете, у меня вполне женственное и миловидное. Светло-карие глаза миндалевидной формы многие называли колдовскими. Фигура у меня атлетическая, потому что в прошлом занятия художественной гимнастикой.

Я не испытываю недостатка в мужском внимании, но, увы, чаще всего парням я интересна на одну ночь…

— А если я угощу тебя текилой… Разрешаешь, красотка?

Я оглядела парня на соседнем барном стуле… Типичный жиголо и ловелас, денег нет, планов на жизнь тоже. Лет двадцать пять максимум, явно младше меня. На лицо ничего интересного: маленькие глазки, впалые щёчки, узкие плечики… увы.

— Извините, друга жду, — Соврала и тут же отвернулась я.

В моих планах не было развода на дорогие коктейли… я думала только о том, чтобы провести с кем-то даже если единственную ночь, то хотя бы интересную.

— Ну и пей одна, курица! – Не замедлил с реакцией он.

Выпив текилу, я довольно хмыкнула: интуиция снова не подвела, и я не оказалась в объятиях неудачника.

 

Вернувшись под утро одинокой и почти трезвой, я оглядела свою пустую квартиру: двушка в спальном, непрестижном районе, не особенно убранная и бывшая фешенебельной лет, эдак, двадцать назад и, тем не менее, это была моя крепость. Крепость, которая недавно выгнала захватчика.

«А всё-таки пусто здесь без Олега…» — Грустно подумала я. Олег был моим парнем четыре года. Четыре тяжёлых, мучительных года, полных ссор и измен с его стороны. Я терпела всё, пока он не стал поднимать на меня руку. Я цеплялась за него, пока наши отношения были просто раздражающими и унизительными, но не стала терпеть того, что человек объективно опасен. Это было сложно, но я с ним рассталась и, кажется, из Москвы он вернулся в родной Петербург. По-моему, мы закончили на этом.

Конечно, мой любимый котик, серый полосатый британец Макс с янтарными глазками-блюдцами, тут же потёрся об ноги и замурчал. Олег даже не захотел забрать его с собой, хотя он его и принёс, чему я была безмерно рада. Я бы и не позволила забрать Макса, но то, что воевать за любимца не пришлось, облегчало наш и так болезненный разрыв.

— Люблю тебя, наглая ты морда, — Произнесла я, садясь на корточки и почёсывая питомца за ушком, — Кто красавчик? Конечно ты, мальчуган!

А жаль, что с человеческими мальчиками в эту ночь не сложилось… я всей душой хотела новых отношений, хотя и понимала, что искать их в клубах бессмысленно, как и в интернете. По работе я общалась с отцами ребят, но все они были женаты, что тоже было не столько аморально, сколько бесперспективно. Коллектив был полностью женским. Единственный «мужчина» в моей жизни любил меня, как мать, и периодически мурлыкал мне на ушко… «Вдохновляюще», правда?

Скинув неудобное платье с пайетками и туфли на высоких каблуках, даже не смывая макияж, я завалилась в кровать и моментально заснула… Это была не лучшая ночь в моей жизни.

 

Проснулась я от звонка Анюты:

— Доброе утро, дорогая! – Пропел в трубке жизнерадостный голос лучшей подруги.

— Доброе, дорогая, — Потянулась и зевнула я. Я всегда была рада её слышать, даже когда она будила меня спустя пару часов после того, как удалось заснуть.

— Помнишь, куда мы сегодня идём?

Я, конечно, помнила — мы обе были свободными девушками, не обременёнными мужской любовью и семьёй: Анюта рассталась со своим мужчиной примерно в то же время, что и я с Олегом. Куда могли пойти две одинокие молодые девушки? Искать мужчин? Нет, неверно – мы не знали, где конкретно их искать. Но мы всем сердцем хотели это узнать.

— К предсказательнице, которую ты нашла… Артемида?.. – Спросила я, забыв её явно выдуманное имя.

— Афродита, и она таролог и астролог в одном лице, — Судя по голосу, улыбнулась подруга, — Надёжная ведунья, а ещё и потомственная. Не сомневайся, она скажет, где мы найдём своё счастье.

— Не знаю, Ань… — Усомнилась я. Я не очень верила в эту затею, но была рада просто встретиться с подругой, а место не имело особого значения, — По-моему, лучше обратиться к психологу, но…

— Лика, карты говорят правду, — Командирским тоном заявила она, — Жду тебя на станции метро через полтора часа! Счастливо!

Я улыбнулась себе под нос и пошла смывать безнадёжно потёкший за ночь макияж. Аня всегда могла поднять мне настроение, а гадалка… ну, почему бы и нет?..

 

Глава 2 – Таролог

 

Мы с Аней крепко обнялись и пошли в нужную сторону, болтая обо всём на свете и подтрунивая друг над другом. Аня тоже была симпатичной девушкой с личным чувством стиля: она обожала строгую, элегантную одежду, говорящую о принадлежности к элите, но при этом с деньгами у неё ситуация была лишь чуть-чуть получше, чем у меня. Она, начинающая поэтесса, была довольно известной в узких кругах. И, как и я, она любила своё дело, но работала больше «за идею», чем за ощутимый гонорар.

— А как ты думаешь, какими будут наши мужчины? – Улыбнулась она.

— Главное, чтобы не такими, как наши бывшие, — Мы обе презрительно скривили носы, понимая друг друга, — Ты себе какого мужчину хочешь?

— Надёжного, — Подумав, произнесла она, — Такого, чтобы для семьи был. Чтобы взял ответственность на себя. А ты?

— Интересного, — Ответила я, — Чтобы были яркие эмоции, впечатления, чтобы страсть, влечение, огонь…

— Ох, надеюсь, мы и получим каждая то, чего хотим! А вот и офис!

Мы стояли около самого обычного бизнес-центра, а не какого-нибудь мистического салона. Я немного удивилась, но виду не подала. Аня сверилась с телефоном:

— Нам на второй этаж, в двести четвёртый кабинет. Паспорт достань, здесь пропускная система.

По паспорту я Анжелика Владимировна Орлова. У меня красивая, графская фамилия, но я полностью готова сменить её… интересно, поможет ли в этом гадалка?..

Пройдя пост охраны, мы поднялись по лестнице на второй этаж, проигнорировав лифт, и нашли двести четвёртый кабинет. Я ожидала какой-то мистики: свечей, полумрака, каких-то древних символов на стенах… но мы открыли дверь в кабинет, который с тем же успехом мог быть кабинетом юриста или бухгалтера. Нейтральные обои, деревянный стол, крутящееся кресло, в котором сидела вполне себе земная женщина. Назвать её Афродитой язык бы не повернулся: особа лет пятидесяти со старомодной завивкой на длинных чёрных волосах, одетая в обычную блузку (поскольку она сидела за столом, ног мы не видели, но там явно была не цыганская юбка). Тамара Петровна, Мария Ивановна, но никак не Афродита.

— Здравствуйте… — Первой обратилась я, — Афродита?

— Всё верно, — Тепло и по-доброму улыбнулась она, — Таролог и астролог. Анжелика и Анна?

— Вы это прочли не по картам, а по электронному журналу записи, — Констатировала факт я.

— Верно, я ещё не делала расклад. Хочу развеять ваше недоверие, — Тут же считала с наших лиц она, — Я потомственная ясновидящая, таролог и астролог. Но именно потому что я не жулик и не «гадалка», как любят говорить, а именно специалист, мне не нужны ни свечи, ни амулеты, ни хрустальный шар. Для того, чтобы считать вашу энергию, мне нужны имена, даты рождения и колода карт, только и всего. Присаживайтесь. Не хотите кофе или чаю?

— Кофе, — Сразу попросила я.

— Чай, — Ответила по-своему Аня.

Мы сели в кресла, расположенные с другой стороны стола, Аня слева, а я справа.

— Люблю таких клиентов, которые не стеснительно отнекиваются, а прямо говорят, что хотят кофе или чаю, — Она кивнула и начала тасовать колоду, — Ваши даты рождения у меня записаны. Вы Овен?

Она обратилась к Ане.

— Да, — Кивнула она, — Вы почувствовали?

— Я увидела, — Более чем «скромно» поправила астролог, — Огненная энергия, Королева Жезлов.

Просмотрев будто по диагонали всю колоду, женщина почти мигом вытащила нужную карту.

— Какой у Вас вопрос?

— Когда я встречу того, кто мне по судьбе? Каким он будет? Где я его встречу? Какой совет Вы можете мне дать? У меня будут дети?

— Не всё сразу, — Вполне снисходительно ответила мадам, — Первый вопрос – когда. Я отвечаю… Вы его уже встретили.

Как по волшебству, в кабинет вошла либо администратор, либо секретарь, с подносом, на котором стояли две дымящиеся чашки.

— Кофе – мне, — Вставила своё слово я.

Аня почти рывком забрала свою кружку, когда передо мной девушка поставила мою. Секретарь тут же вышла.

— То есть как – уже встретила?

— Король Жезлов уже был в твоей жизни, — Высказалась гадалка, показав нам две карты с мужчиной, сидящим на троне и держащим жезл, и женщиной на идентичном троне и в идентичной позе, — Энергия огня, но не Овновская, а Стрельцовская. Он был рядом с тобой. Вы разминулись, но он всё ещё хочет быть рядом.

Аню будто по голове ударили. Она поняла этот знак, и я, зная её историю, его тоже прекрасно поняла. Ей уже не было нужды выпрашивать подробности.

— У меня будут дети? – Ещё более взволнованно спросила она.

— Один мальчик у тебя будет, — Как по волшебству, она вытащила третью карту – Паж, тоже Жезловый, — Один, но он будет очень похож на тебя. Тот же огонь внутри. Те же амбиции. Его будет ждать успех. Последний вопрос?

— Он меня любит? – Спросила Аня, — Тот, кто мне по судьбе?

— Верховная Жрица, — Ответила гадалка, к моему удивлению, вытащив из колоды уже не Жезловую карту, — Ты для него – идеал женщины, он не только любит тебя, но и хочет быть с тобой, уважает, хочет добиваться. Если одним словом то, да, он любит.

Я скептически отнеслась к этой информации. По-моему, гадалка просто сказала моей подруге то, что та хотела услышать, и сама не поняла, что очень удачно попала. В конце концов – Короли, Пажи, Жезлы… мы не разбираемся в этом, а опираясь на карты, можно молоть что угодно, лишь бы звучало хорошо.

— Скорпион? – Обратилась она ко мне.

— Да, — Уверенно произнесла я, надеясь на подобный расклад, где мне скажут всё, чтобы почесать моё эго.

— Вода. Кубки, — Произнесла она, так же ловко доставая другую Королеву из колоды, — Задавай вопрос.

— Каким будет мой суженный? – Спросила я. Уже ожидая увидеть Короля Кубков, я замерла, и…

— Император, — Вдруг произнесла она, — Он будет немного довлеть над тобой, властвовать, во многом ведя себя, как отец. Тем не менее, это сильный мужчина, который будет хорошим мужем и отцом. В какой-то мере деспотичный, он будет хорошо обеспечен и надёжен.

Мы с Аней переглянулись. В голове роилось столько вопросов, а оплачено было всего по три для каждой из нас. Когда тебе самой делают расклад и чешут эго… без сомнений, начинаешь проникаться.

— Где я его встречу?

Она достала другую карту, и, о, чудо! Опять не Кубки.

— Туз Пентаклей, — Церемонно огласила она, — Вероятнее всего, на работе, либо в каком-то месте, где крутятся деньги, большие деньги. Возможно, Вы работаете там, где обитают успешные мужчины?

— Вот уж нет! – Рассмеялась я, — Откуда им взяться в школе?

О, чёрт. Вот, я уже и болтаю о себе лишнего.

— Тем не менее, последний вопрос.

— Какой совет могут дать мне карты насчёт того, как заполучить его?

И теперь она достала нечто совсем уж странное: карту со львом и девушкой, к слову, перевёрнутую:

— Перевёрнутая Сила, — Как-то уж совсем зловеще произнесла она, — Отсеивай слабых мужчин, тянись к силе. Не позволяй слабости ни себе, ни тем, кого ты выбираешь. Выбирай с умом, но и интуиции доверяй.

— Спасибо, — Пробормотала я, залпом допив кофе и ещё раз переглянувшись с Аней.

 

Глава 3 – Тигран Ахмедович

 

— Дела… — Произнесла я, выходя из офиса, — Как ты думаешь, она правду сказала или просто то, что мы хотели услышать?

Аня, подумав, ответила:

— Твой прогноз ещё не начал сбываться, но мой… она же не могла знать, что за человек был в моём прошлом, и какой у него знак зодиака. Значит, картам можно верить.

— Она же промахнулась с моей работой… — Более скептично произнесла я.

— Но со мной она полностью попала, даже не спрашивая, был ли у меня в жизни мужчина со Стрельцовской энергией! – Ещё более возбуждённо произнесла она, — Посмотрим, сбудется ли то, что она сказала, но пока, словом… по моему предчувствию, она права.

Мы ещё немного поболтали, конечно, пофотографировались, и многие фото были удачными, а в голове всё ещё гудели Жезлы, Кубки и, конечно, загадочный Император.

 

Следующим утром я рано встала, подвела глаза, накрасила губы красной помадой и надела чёрное платье в официальном стиле. Я полностью готова к первому сентября!

Мои второклашки, считающие себя уже такими взрослыми, гурьбой кинулись ко мне на линейке и наперебой стали вручать букеты. Я искренне обрадовалась им: да, бывает, что мой второй «Б» хулиганит или получает двойки, но это дети – чистые душой, добрые и имеющие своё мнение.

Вот кого нельзя было назвать «чистыми» и «добрыми» — так это моих коллег. Я была самой молодой учительницей школьного коллектива. Биологичке было тридцать пять лет, а всем остальным далеко за пятьдесят. Меня часто критиковали за слишком мягкий подход к детям и за то, что я могла выложить в соц.сетях фотографию, например, из клуба или ту, где я в купальнике. Они будто забывали о том, что я имею право на личную жизнь, красивые вещи и, в целом, на молодость. Я была для них «шилом в заднице», но дети и родители относились ко мне так хорошо, что директриса мигом отметала все жалобы остальных учителей.

Вдруг ко мне подошёл незнакомый мальчик и протянул букет ирисов, даже не смотря в глаза:

— Ты новенький во втором «Б»? – Спросила я. Кивок, — Как тебя зовут?

— Витя, — Пробурчал он и поспешно отошёл, по-видимому, к своему отцу.

Его отец выглядел лет на тридцать пять: полноватый, одетый в дорогой костюм, с причёской, которая вышла из моды лет десять назад. Что было странно, маму Вити рядом с ним я не увидела.

Как бы то ни было, праздник продолжался: первые и одиннадцатые классы шли за ручку, мы встречали их аплодисментами. Потом, конечно, был концерт, где дети неумело, но мило и искренне читали стихи, пели песни и разыгрывали сценки. Потом, уже в классе я зачитала речь о том, какие мои второклашки уже взрослые и ответственные, и как важно для них хорошо учиться. Я старалась не давить на них строгостью – перейдут в старшие классы, и на них ещё надавят. Пока нужно делать их детство счастливым, а оценки – не самое главное.

Наконец, я отпустила детей и их родителей и пошла пить кофе в учительскую.

— А вот и наша Анжелика Владимировна, — Скривила нос физичка, — Как всегда, одета, будто на показе мод.

Я понимала, что это подколка в сторону моего нового платья и красной помады, но решила ответить так, будто мне сделали искренний комплимент:

— Спасибо, Таисия Григорьевна.

Эта жаба чуть не подавилась чаем, когда я присела за стол, налив себе кофе. И вдруг за моей спиной раздался мелодичный мужской голос:

— Новичкам разрешается здесь кофе пить, или сначала надо учительский стаж наработать?

Я обернулась и увидела высокого, стройного мужчину с копной чёрных кудрей и пронзительными карими глазами.

«Может, это мой Император?» — пронеслось в голове.

Он был прекрасно сложен, хотя и без горы мускулов, одет с иголочки и улыбался во все тридцать два зуба.

Бог мой, Лика, хватит пялиться!

— Тигран Ахмедович? – Произнесла директриса, — Присаживайтесь! Наш дружный коллектив в полном составе, и все будут рады познакомиться с новым учителем музыки.

«Учитель музыки…» — Пронеслось в моей голове, — «Музыка у второклашек есть, но веду её не я… отличная возможность наладить контакт!»

— Рад представиться, дамы, — Приветливо улыбнулся он, садясь за стол, — Меня зовут Тигран Ахмедович, я закончил музыкальное училище по классу фортепиано, а также проходил ускоренные педагогические курсы.

— Анжелика Владимировна, — Тут же представилась я, посмотрев ему в глаза, — Классная «мама» второго «Б».

Он задержал на мне взгляд чуть дольше положенного, а потом переводил взгляд с учительницы на учительницу. Держу пари, я зацепила его! Вопрос в том, сделает ли он первый шаг…

 

Уже покинув школьный двор с несколькими букетами наперевес, я услышала сзади:

— Анжелика Владимировна!

Я ожидала первого шага от нового учителя музыки, но не думала, что всё произойдёт вот так сразу:

— Да, Тигран Ахмедович? – Улыбнувшись, развернулась я.

— Вам, наверное, совсем тяжело с этими букетами? Не возражаете, если я немного облегчу Вашу ношу и провожу Вас до дома?

— Не возражаю, но есть условие, — Решила пококетничать я.

— Весь внимание, — Улыбнулся он.

— Просто «Лика» и на «ты». За пределами стен школы, конечно.

— Тогда просто «Тигран», — Ответил он, забирая два букета.

 

С погодой нам потрясающе повезло: было солнечно и ясно, но не жарко, да мы ещё и шли по ковру из разноцветных листьев и любовались деревьями, меняющими цвет. Самое то для первого свидания, а это, конечно, было свидание. Тем не менее, я не спешила начинать разговор и предоставила инициативу мужчине:

— Сегодня прекрасная погода, не правда ли? – Как-то уж совсем издалека начал он.

— Отличная, — Кивнула я, — Люблю золотую осень.

— Я очень рад, что погода не испортила детям линейку.

— Любишь детей? – В лоб спросила я.

Он, казалось, вообще не растерялся и не удивился такому вопросу:

— Своих детей у меня нет, и учительского опыта тоже пока нет, — Задумчиво ответил Тигран, — Конечно, я умиляюсь карапузам на улице, но я, честно признаться, не очень знаю, как с ними обращаться.

— Понимаю, — Улыбнулась я, — Когда год назад я пришла работать в начальную школу, мне казалось, что я не справлюсь с тридцатью семилетками! Но потом я поняла, что каждый ученик – это личность, пусть пока и не сформировавшаяся до конца. Если их не грубо наказывать, а договариваться с ними, можно добиться замечательных результатов.

— А у тебя самой есть дети?

— Нет, — Ответила я, — Только котик.

— А молодой человек, муж?

Я думаю, он надеялся смутить меня этим вопросом, но я не повелась на провокацию и не покраснела:

— В данный момент у меня никого нет, — Улыбнулась я.

— То есть, сердечко свободно? – Просиял Тигран, — Тогда как ты отнесёшься к походу в летнее кафе на выходных? Сразу предупрежу: я угощаю.

Надеясь не выдать того, насколько меня обрадовало и заинтересовало его предложение, я лишь слегка улыбнулась и кивнула:

— Я отнесусь положительно.

Мы обменивались номерами телефонов и адресами в соц. сетях, оговаривали место и время встречи, потом настала пора прощаться у подъезда… Я вела себя сдержанно, но в душе гремели фанфары и взрывались фейерверки.

 

Глава 4 – Дмитрий Борисович

 

— Анюта! – Улыбнулась я, набрав знакомый номер, — Дорогая, ты не представляешь!

Выйдя из душа, я нанесла на лицо и волосы все уходовые масочки, какие только могла. Конечно, минимальный уход за собой я совершаю всегда: умываюсь гелем, использую крем для лица и бальзам для волос, но сегодня хотелось прямо позаниматься собой, чтобы завтра выглядеть максимально привлекательно.

И, конечно, я не могла не поделиться новостями с лучшей подругой:

— …молодой, высокий, привлекательный, кареглазый брюнет, — Вещала я, — Проводил до дома, не приставал, пригласил в кофейню на выходных…

— Видишь, дорогая! – Искренне обрадовалась за меня она, — Гадание уже сбывается! А ты не верила! Влюбилась?

— Пока нет, но очень-очень близка к этому, — Честно ответила я, — У тебя как дела?

Как оказалось, тот парень со «Стрельцовской энергией» явно давал понять, что хочет встречи с моей подругой. Я тоже порадовалась за неё.

Сегодня я засыпала в чудесном настроении, и даже начало рабочего режима ничего не портило: я искренне соскучилась по своим деткам.

 

— Сегодня проверим, что вы подзабыли за лето, — Улыбнулась я, сидя за учительским столом, — Читали на каникулах?

— Да, Анжелика Владимировна! – Хором ответил класс.

Первым уроком было чтение. До «литературы» они пока не доросли, так что их задача была просто бегло читать отрывки.

— Хорошо. Алимова, начинай. Двенадцатая страница.

Всё было более-менее сносно. Кто-то читал на «4», кто-то на «5»… всё было хорошо, пока дело не дошло до нового ученика, Вити Мамонтова.

Он читал даже не по слогам, а по буквам, иногда делая ошибки. Я понимала, что он новенький, но не могла не отругать:

— Мамонтов, я понимаю, ты новенький, — Довольно строго произнесла я, — И поэтому я делаю тебе поблажку, вместо двойки я сегодня поставлю «3». Пожалуйста, удели больше внимания домашнему заданию. И в ближайшее время я хотела бы видеть в классе твоего отца.

Мальчик опять кивнул, не произнеся ни слова. Я стала слушать других учеников.

 

На перемене Витя опять преподнёс сюрприз: когда все остальные побежали из класса в просторный холл, он остался сидеть за партой. Я подошла к нему:

— Витя, что-то случилось? – Произнесла я, садясь на стул за соседней партой, — Пойди, поиграй с ребятами, познакомься!

— Я не хочу, — Буркнул он.

— Что-то случилось? – Опять спросила я, — Ты расстроился из-за тройки?

— Нет.

Я не знала, что делать: на самом деле мне попадались «трудные» ученики, но «трудные» в плане того, что они шумели и хулиганили. Но даже к таким подход найти было легче, чем к замкнутому, угрюмому ребёнку.

— Когда твой папа сможет прийти? – Спросила я.

— Сегодня после уроков, — Витя не отрывал взгляда от тетради.

— Хорошо, я буду его ждать, — Едва улыбнулась я, — Посиди пока, порисуй что-нибудь.

После этих слов я вышла в холл, где остальные дети бегали наперегонки, смеялись и кричали. Что не так с этим парнишкой?..

 

После долгого, насыщенного дня весь класс разбежался по домам, кто-то расстраивать, кто-то радовать родителей оценками. Мамонтов не блистал ни по одному предмету, и я подняла его документы из старой школы. Удивительно, но в первом классе в первые три четверти он был пусть и не круглым отличником, но уверенным хорошистом. В последней четверти стояли одни тройки. Мне срочно нужно было переговорить с его отцом. Наконец, мужчина вошёл в класс.

— Вы отец Вити Мамонтова? – Спросила я, хотя прекрасно помнила его ещё с линейки.

— Анжелика Владимировна? – Спросил он.

— Да, я классный руководитель второго «Б», и я бы хотела с Вами поговорить. Витя, выйди пока, погуляй, пожалуйста.

Было видно, что мужчина ожидал чего-то подобного, но всё равно напрягся. К тому же он выглядел крайне усталым, измотанным.

Когда Витя вышел, я предложила мужчине присесть за парту перед учительским столом. Он сел и представился:

— Дмитрий Борисович Мамонтов.

— Анжелика Владимировна Орлова, — Снова представилась я, на случай, если он забыл, — Меня очень беспокоит состояние Вити.

— Оценки, Вы хотели сказать? – Виновато пробормотал он.

— Оценки тоже, но в первую очередь состояние, — Сказала правду я, — Понимаете, дети в этом возрасте обычно живые, активные и общительные, а Ваш сын… — Я пыталась максимально тактично подбирать слова, — Ваш сын не идёт на контакт. Ни с учителем, ни со сверстниками. Отвечает односложно, не смотрит в глаза. Скажите, Вы пытались отвести его к специалисту? Возможно, у него синдром Аспергера…

— Анжелика Владимировна, — Дмитрий Борисович провёл рукой по волосам и отвернулся, — Мой сын регулярно посещает психотерапевта, но дело не в том, что у него какое-то отклонение. Мы оба в сложной ситуации. Полгода назад моя жена и мать Вити умерла от лейкемии.

Я вздрогнула, услышав эту информацию. Между тем, вдовец продолжал, видимо, у него у самого было желание всё рассказать и облегчить душу:

— Болезнь буквально «сожгла» её в считанные месяцы. Когда она стала худеть, бледнеть, таять на глазах, чувствовать слабость – она сама пришла к психиатру и попросила выписать ей антидепрессанты, но врач ей отказал, потому что посчитал, что у неё нет депрессии. Она думала, что врач ошиблась, ходила ещё к одному, и ещё… Мы с Витей понимали, что она болеет, но она уверяла, что это всё расшатанные нервы и не более того. А когда один из врачей послал её к онкологу, было уже поздно. Сказали, даже химиотерапия не поможет. Остаётся только колоть обезболивающее и ждать конца.

История меня ужаснула и потрясла до глубины души:

— А Витя? Когда он узнал, что маму не спасти?

— Мы до последнего скрывали её состояние, Катя сама настояла на этом. Когда стало совсем плохо, я отвёз её в частную клинику для онко-больных, где она хотя бы получала обезболивающее, но… в конечном итоге, она там и умерла. Вите сказали уже после похорон, и он замкнулся в себе. Перестал играть, рисовать, стал плохо учиться… его будто ничего не интересует.

— Мне… мне очень жаль, — Искренне посочувствовала я.

— Анжелика Владимировна, пожалуйста, — Вдруг с болью посмотрел на меня отец ученика, — Я понимаю, у Вас ещё тридцать таких же ребят, а мир не крутится вокруг моего Вити, но… пожалуйста, будьте с ним помягче. Ему нужно женское внимание и тепло, которое я не могу дать, как бы я этого ни хотел. Я прошу Вас привлекать его к учёбе, к общественной жизни, к играм с другими детьми… он хороший и умненький ребёнок, просто дайте ему шанс.

— Конечно, — Кивнула я, понимая, что слово сдержу.

 

Глава 5 – Признание

 

Учебная неделя быстро пролетела, и, вот, я уже собиралась на свидание.

Джинсовый сарафанчик, позволяющий продемонстрировать длинные ноги, лёгкий макияж, создающий эффект полного отсутствия косметики, свежий маникюр и педикюр… Перед свиданием я сделала фотографию и отослала её Анюте. Аня полностью одобрила мой внешний вид и пожелала удачи. В предвкушении я отправилась в кофейню, расположенную недалеко от школы.

Я подошла ровно к 10 утра, как мы и договаривались, но Тигран уже ждал меня. Одетый в шёлковую рубашку и джинсы, он смотрелся, как киноактёр: копна непослушных чёрных кудрей и высокий рост выделяли его из толпы, и на него засматривались многие девушки, но ждал-то он меня. Причём с длинной белой лилией в руках!

— Давно ждёшь? – Спросила я, решив, что даже для поцелуя в щёчку пока рано.

— Мужчина должен приходить заранее, — Улыбнулся он, и сам поцеловал меня в щёчку, — Изумительно выглядишь.

— Ты тоже, — Улыбнулась я, принимая лилию.

— Сядем на открытой веранде? – Спросил он.

Погода это вполне позволяла, и я кивнула.

Мы сели за столик, нам принесли меню. Вообще я следила за весом и избегала сладкого, но не хотелось произвести впечатление девушки, озабоченной своей талией. Я заказала чизкейк и кофе латтэ, мой спутник – ягодный торт и американо.

— Итак, что привело тебя в школу? – Прямо спросил Тигран.

— Желание быть поближе к детям и учить их настолько хорошо, насколько это в моих силах, — Ответила я, — А тебя?

— Я так понимаю, для тебя быть учителем – это работа мечты? – Я кивнула, — Не знаю, как изменится твоё мнение обо мне, но для меня такая работа – просто перевалочный пункт, чтобы заработать денег. Мечта у меня другая.

— И какая же? – С любопытством спросила я.

— Профессионально играть рок, — С жаром произнёс собеседник, — У меня есть группа, у нас есть готовые песни, но… дальше гаража мы пока не продвинулись, а есть-то и сейчас на что-то надо.

— Можешь дать послушать песни? – Попросила я.

— У нас пока нет демо-записей, но ты можешь прийти и послушать вживую. Ребят только обрадует наличие зрителя, пусть даже и одного.

— Я обязательно приду! – Пылко ответила я.

Официантка принесла нам заказ, и я перевела взгляд на чизкейк и латтэ. Тигран, однако, не спешил обращать внимание на десерт: он пристально смотрел на меня, не отводя глаз:

— Задам неприличный вопрос, но… сколько тебе лет? – Спросил он.

— В ноябре исполнится двадцать семь, — Ответила я, — А тебе?

— Недавно исполнилось двадцать девять. Как так получилось, что на данный момент у тебя нет ни мужа, ни ребёнка?

— Слишком прямой вопрос, — Улыбнулась я, делая глоток кофе и специально оттягивая момент, — Но, как честный человек, я отвечу: у меня были отношения, которые длились четыре года. Мы жили вместе, и любая мелочь могла стать поводом для ссоры. Постепенно хороших моментов, вроде похода в кино, поездки на природу, становилось всё меньше, а поводов для криков и ругани – всё больше. Пока это было так, я всё терпела, надеясь, что это просто трудный период, который надо переждать. Но когда он поднял на меня руку, терпение лопнуло. Я выгнала его из квартиры, выставила вещи на лестничную клетку и сменила замки. Я просто потеряла четыре года с человеком, который делал меня несчастной.

Я уже хотела задать встречный вопрос, но Тигран задал новый:

— И каких отношений ты ищешь сейчас? Насколько серьёзных?

— Прежде всего, я ищу комфортных отношений, — Произнесла я, — Я ищу отношений, которые будут по максимуму радовать и по минимуму трепать нервы. Если они перерастут в сожительство и брак – отлично, но против интрижки, устраивающей и меня, и мужчину, я тоже не возражаю.

— Забавно, но я придерживаюсь твоего подхода, — Улыбнулся Тигран, делая глоток кофе, — Пускай всё начнётся с общения, а там уже поглядим, насколько устраиваем друг друга и насколько «выносим» друг другу мозги. Если пойдёт влюблённость, то, конечно, следующий шаг – съезжаться и жениться. Но не будем загадывать, пока просто комфортно проведём время и узнаем друг друга. Устраивает?

— Полностью, — Улыбнулась я.

Глядя в эти карие глаза, смеясь над его анекдотами и вдыхая ненавязчивый запах дорогого парфюма, я была окрылена, как в шестнадцать. После кофе-брейка мы стали прогуливаться за ручку по бульварам Москвы и даже сделали пару фото на память. Под вечер проводив меня до дома, Тигран чмокнул меня в губки почти по-дружески, он не напирал и не форсировал события. Фанфары в моей голове звучали всё громче, а фейерверки взрывались всё ярче.

 

— Восемь минус пять… Это будет два? – С надеждой спросил Витя, стоя у доски.

— Это будет три, — Сдалась я, — И «3» я тебе ставлю в журнал. Пожалуйста, Мамонтов, займись домашней работой. Попроси старших помочь и объяснить. Мне, как и тебе, не хочется, чтобы ты остался на второй год.

Я вздохнула, выводя «3» в журнале. Мальчугану очень хотелось помочь, но у меня было ещё тридцать ребят, которым нужно уделить внимание, и я не могла заниматься только отстающим. Я надеялась, что за выходные Витя сделает прогресс и начнёт справляться с самыми простенькими заданиями, но этого не произошло.

Когда все ученики, кроме, конечно, Вити, разошлись по домам, я подсела рядом с ним на свой страх и риск:

— Витя, я знаю, что случилось у тебя в семье и очень сочувствую. Если хочешь, ты можешь всё-всё рассказать мне, и я тебя выслушаю.

Черноволосый, голубоглазый мальчик с недоверием посмотрел мне в глаза и вдруг прошептал:

— Я должен был спасти свою маму, — Вдруг огорошил меня он, — Я должен был почувствовать, должен был что-то сделать!

— Витя, Витя, — Пробормотала я, — Никто не виноват в том, что случилось. Болезни жестоки, и порой мы не можем ничего сделать. Просто думай, что мама где-то на небе, и ей уже не больно. Она следит за тобой, как ангел-хранитель. Ты горюешь, я понимаю, но, поверь, она всем сердцем хочет, чтобы ты жил дальше и радовался жизни. Это лучшее, что ты можешь сейчас для неё сделать.

— Мой психотерапевт говорит то же самое, — Вдруг разозлился он, — Конечно, со стороны легко советовать!

— Моя мама тоже умерла чуть больше года назад, — Вдруг призналась я.

Он посмотрел на меня совсем другими глазами. Пусть в них всё ещё читалось недоверие, но и интерес тоже:

— А Вы не врёте? – Спросил он.

— Нет, — Ответила я, — У неё были… сильные проблемы с печенью, — Я не хотела рассказывать маленькому ребёнку про алкоголизм, — Она слабела и умирала на моих глазах, но она, в отличие от твоей мамы, даже не думала лечиться у врача: она сама себе ставила диагнозы и покупала себе таблетки. Потом, когда она уже не могла ходить, я вызвала скорую помощь, и её положили в больницу. Ей оттянули конец, но через две недели её всё равно не стало.

Витя смотрел на меня уже с большим интересом и доверием. Он тихо прошептал:

— А Вы… Вы много плакали?

Я решила быть с ним честной:

— Я почти не плакала, потому что я видела, насколько тяжело болеет моя мама, и, когда всё случилось, я уже была готова. Но я тоже обращалась к психотерапевту, и она сказала, что я отгоревала уже на этапе её лечения. А ты? Ты много плачешь?

— Каждую ночь, — Пробормотал он и опустил глаза, — Я знаю, я не должен, но…

— Не стыдись этого, — Посоветовала я, — В такой ситуации даже самый сильный мужчина может поплакать.

Дверь в класс открылась, и вошёл Дмитрий Борисович. Мальчуган вдруг встал со стула и бросился обнимать отца. Мужчина явно был приятно удивлён таким поступком сына и тоже обнял его.

— Анжелика Владимировна, Вы – кудесница! – Употребил старомодное слово он, глядя на меня, — Что Вы ему сказали?

— Пусть это останется нашим с Витей маленьким секретом, — Улыбнулась я, — Хорошего вечера, и не забудь про уроки!

 

Глава 6 – Рок-группа

 

В следующую же субботу я пошла с Тиграном к нужному гаражу. В будни мы переписывались на какие-то бессмысленные, но приятные темы, переглядывались в коридорах, но на полноценную прогулку не было времени. Сегодня мы были одеты в духе рокеров: стояла подходящая погода для кожаных курток.

— Надеюсь, тебе понравится, — Казалось, Тигран немного волнуется, — Мы играем рок примерно в стиле восьмидесятых, такого сейчас не услышишь.

— Олд-скул? – Спросила я.

— Можно и так сказать, — Улыбнулся он, — Пришли.

Это был старый гараж, оборудованный звукоизоляционными панелями на стенах и потолке. В центре стояла ударная установка, за которой сидел барабанщик, рядом стояли парни с гитарами.

— Ты вокалист? – Догадалась я, не увидев клавишных.

— Именно, детка, — Улыбнулся Тигран, целуя меня в щёку.

Я заняла место «в зрительном зале», он подошёл к микрофону. Внезапно раздался резкий гитарный аккорд, который заставил обратить внимание на неказистого с виду гитариста. А потом… потом было море энергетики, океан драйва, музыканты по очереди профессионально играли соло, голос Тиграна был невероятно сильным…

— Это… потрясающе! – Улыбнулась я, когда ребята закончили репетицию.

Я была возбуждена до предела, и сама(!) буквально кинулась на шею Тиграну, зажав его в объятиях.

— Тебе понравилось? – Сходу спросил парень.

— Я такого драйва в жизни не испытывала! – Вдруг поделилась я, — Вы должны стать знаменитыми!

— Лика, Лика, — Не разжимая объятий, он покачал головой, — Сейчас в моде биты и электронная музыка. А живой рок – да кому он нужен?..

— Может, стоит возродить моду на рок? – Улыбнулась я, — Тем более, на такой талантливый?

Он ещё раз посмотрел мне в глаза, и промелькнула искра: может, это и случилось слишком рано, но его губы нашли мои, и произошёл первый поцелуй. Я чувствовала себя девочкой-подростком, поддавшейся импульсу, и мне было так свободно, так хорошо!..

Прокатившись из гаража на мотоцикле его друга, что тоже придало драйва, мы уединились в моей квартире и были заняты до самого утра…

 

Я проснулась в воскресенье в постели одна, но, пройдя на кухню, увидела, что Тигран уже без малейшего стеснения жарит оладьи и использует мороженицу, находясь на моей кухне в одних трусах.

— Доброе утро, — Улыбнулась я, проходя к дверному косяку в неглиже.

— Доброе-доброе, — В тон ответил он, — Держу пари, ты никогда не ела таких оладий!

Честно говоря, мне было приятно и необычно вновь видеть мужчину на моей кухне, а тем более почти голого, красивого мужчину, жарящего завтрак…

— Ты латтэ пьёшь, верно? – Спросил он.

— Верно, — Улыбнулась я и пошла в комнату за коротким домашним халатиком.

Наконец, завтрак был подан. Тигран всячески пытался шутить и паясничать, но я оборвала его шутки конкретным вопросом:

— Послушай… эта ночь что-то значит для тебя? Теперь мы просто не сдержавшиеся коллеги, и эта ночь была единственной, или мы теперь пара?

Кусок оладушка, наколотый на вилку, остановился около рта Тиграна:

— Мне с тобой было очень хорошо, — Произнёс он, — А тебе?

— Взаимно, — Кивнула я, — Но я спросила немного о другом.

Тигран запустил руки в волосы и произнёс:

— Ты очень красива, страстна, умна, интересна, — Перечислил он, — Я хотел бы проводить с тобой время и узнавать тебя, но, если ты хочешь жить вместе, то, словом… пока нет.

Я выдохнула и расслабилась:

— Я подумала о том же, — Улыбнулась я, — Меня полностью устраивают приятные встречи с тобой, но пока я абсолютно не готова снова окунаться в совместный быт. Пока достаточно прогуляться за ручку по парку.

— Дозавтракаем и приступим? – Улыбнулся он.

Я кивнула.

 

Сегодня я надела свободную льняную футболку и джинсовые бриджи. Было ни капли не холодно, а ещё меня грела рука Тиграна.

— У вашей группы уже есть какие-то успехи? – Прямо спросила я.

— Мы написали около десяти песен, но у нас нет даже возможности записать их на студии – везде нужны деньги и связи, а что может сделать простая рок-группа из гаража? – Мгновенно потерял настроение он.

— Хочешь я начну вас раскручивать? – Предложила я, — Я проходила студенческую практику в дорогой частной школе, причём занималась там именно связями с общественностью.

— Ты правда думаешь, что из этой затеи что-то выйдет? – Скептически посмотрел на меня мужчина.

— Конечно! – Тут же заявила я, — У вас есть качественный продукт, который нуждается в раскрутке, и я помогу его раскрутить!

— Как знать, может, и получится, — Грустно улыбнулся он, глядя себе под ноги, — А всё же… когда я смогу увидеть тебя снова, Лика?..

Я взглянула в его любящие, нежные глаза и растаяла:

— Можешь набрать мне, как только сам этого захочешь, — Искренне улыбнулась я, — Я буду ждать твоего звонка в любое время.

Стоя под разноцветным клёном, мы крепко обнимали друг друга и целовали, как в последний раз…

 

— Анют, — Улыбнулась я, держа у уха телефонную трубку, — Я только что со свидания.

— Ура! – Отреагировала моя подруга-поэтесса, — Ну, что, рассказывай: как он?

Я в подробностях описала вчерашние вечер и ночь, на что Аня эмоционально реагировала и иногда прерывала мою речь междометиями. Наконец, рассказ о любовном приключении был закончен, и мне нужна была её конкретная помощь:

— Ань, помнишь, ты продавала права на свои стихи известной группе? У тебя сохранились их контакты?

— Да, конечно, Лик, — Ответила она, — Я такими контактами не разбрасываюсь.

— Это контакт продюсера или участника, или…

— Контакт их менеджера, — Тут же вспомнила она, — Лика, а ты хочешь продюсировать их группу, что ли?

— Именно, — Улыбнулась я.

Вдруг в Анюте проснулось её первое, финансовое образование, и она посоветовала:

— Тогда «выбей» себе официальную должность и хотя бы минимальный процент с гонораров, — Вдруг сказала она, — Оформи договор по всем правилам, чтобы они не смогли тебя «кинуть», как только придёт первый успех.

— Ах, Анют, — Беспечно отмахнулась я, — Это же просто эксперимент, который интересен для меня самой. Мне не гонорары важны, а сам факт того, что они делают крутую музыку! Тем более, Тигран…

— Кстати, скинь мне фотку своего Тиграна! Интересно же, в кого ты влюбилась!

— Я не…

— Влюбилась-влюбилась! И не отрицай! Сегодня уже поздно, а завтра я тебе дам контакты менеджера той группы, с которой работала я. Надеюсь, твой Тигран не опозорится! Целую!

Я улыбнулась телефонной трубке, а потом скинула Ане фотографию того, кем увлеклась:

«Неприятный тип» — Пришёл ответ.

«Значит, у нас разный вкус на мужчин ;)» — Возразила я.

 

Глава 7 – Неожиданный доход

 

На первой же перемене я зашла в учительский туалет, где могла запереться, набрала номер, скинутый Анютой и затараторила:

— Здравствуйте. Виктория?

— Здравствуйте, кто это говорит?

— Меня зовут Анжелика, и я хотела бы записать одну группу на прослушивание. Они играют…

— Девушка, — Устало ответила собеседница, — Мы не устраиваем живых прослушиваний. Нам нужны демо-записи их музыки, иначе не имеет смысла звонить в наш центр.

— Вы не подскажете контакты студии, где можно сделать демо?

— Разумеется, у нас есть студия, — Раздражённо ответила она, — Могу дать их электронную почту. Устроит?

Я быстро записала нужный электронный адрес и закончила разговор. Тут же написав им письмо с предложением о сотрудничестве, я получила ответ буквально на следующей перемене. Конечно, это было «сладкое» рекламное письмо с озвученной суммой работы студии за час в конце. И эта сумма… честно скажу, она пугала.

— Тигран Ахмедович, — Произнесла я после ещё одного урока, — Можно Вас на минутку?

— Весь внимание, Анжелика Владимировна.

Мы зашли под лестницу и, воспользовавшись интимной обстановкой, поцеловались, будто подростки-старшеклассники.

— Хочешь встретиться сегодня? – Спросил он.

— Да, конечно… — Пробормотала я, но тут же сказала, — Я нашла студию…

— Бесплатно? – Обрадовался он.

— В том-то и дело, что нет…

— Расскажешь на прогулке, — Улыбнулся он, — После школы прогуляемся по парку. Не против?

— Только за! – Подмигнула я.

 

Мы гуляли, облачённые в свои кожаные куртки, будто были вчерашними студентами, а совсем даже не учителями. Я рассказала Тиграну о возможности записать их музыку, но, услышав цену, он сразу сник:

— Лика… — Простонал он, и даже без «спасибо», — Ни у одного из нас нет на руках таких денег… Это же нужно месяц не питаться, чтобы оплатить два часа работы там!

— Но это хотя бы проверенный центр! – Возразила я, — С ним сотрудничала моя подруга, её они не кинули!

— Даже будь это лучшая студия мира… — Бормотал он, — Если у нас едва есть деньги на новые струны, где нам взять деньги на студию?

— Можно откладывать… — Предложила я, — Да чёрт с ним, можно даже взять кредит!

— Моя ты оптимистка, — Улыбнулся он, — Мне так нравится твоя безграничная вера в меня! Купить тебе мороженое?

— Да, шоколадное, — Тут же ответила я.

Прогулка была лёгкой и необременительной, но в голове крутилась только музыка, о которой должны услышать люди, многие люди! Как Тигран сам этого не понимает?..

 

Вечер закончился в моей кровати и, хотя утром надо было рано вставать, мы великолепно провели время. С утра я, немного сонная, приготовила омлет с зеленью, который очень одобрил Тигран. Я была восхищена, влюблена, как девочка-подросток, на подъёме, как после бокала шампанского…

— Я должен заехать к себе и переодеться, — Улыбнулся мне парень, целуя в щёку и обнимая со спины, — Увидимся в школе.

— Конечно, увидимся, — В ответ улыбнулась я, — Сегодня у второго «Б» музыка по расписанию.

— Я не это имел в виду, и ты сразу поняла это, — Хитро произнёс он, — Жду новой встречи.

Я быстро загрузила грязную посуду в посудомойку и стала собираться. Сегодня, чёрт знает, почему, мне захотелось сделать сложный дымчатый макияж, который бы ещё больше подчеркнул мои глаза и сделал их поистине колдовскими. Я провозилась с макияжем на десять минут дольше обычного, но осталась очень довольна!

 

В самом начале дня у нас была пятиминутка, где каждый из учителей отчитывался о проделанной работе.

Мой второй «Б» показывал неплохие результаты, и особых нареканий не было, вот только…

— Новый ученик, — Вдруг сказала завуч, — Мамонтов. Я вижу, какие у него оценки. Скажите, Анжелика Владимировна, он совсем не тянет программу второго класса?

— Он новенький, — Уверенно произнесла я, — Ему нужно время на адаптацию.

— Анжелика Владимировна, Вы уже говорили с его родителями?

— С отцом, — Уточнила я, — Да, я его вызывала, и, мне показалось, он понимает всю серьёзность ситуации.

— Вызовите ещё раз! – Твёрдо произнесла завуч, — Неправильно, когда один неспособный ученик тянет вниз весь класс. Если ситуация с его отметками так и не изменится, на педсовете я поставлю вопрос о том, чтобы Мамонтов был переведён в первый класс и прошёл первый год обучения повторно.

 

Конечно, мы пересекались в коридорах с Тиграном, и он сделал мне ненавязчивый комплимент по поводу красоты моих глаз (разумеется, настолько невинный, насколько позволяла ситуация). Если в личной жизни у меня всё было карамельно-розово, то в профессиональной…

Я не знала, почему так беспокоюсь за Витю. Казалось, он мне не сын и даже не племянник, а просто ученик, и меня должно волновать только то, как он учится, но… мне искренне хотелось помочь этому ребёнку. Может, я и превышала полномочия, но, когда разошлись остальные ученики, я опять осталась сидеть с ним в классе:

— Витя, — Произнесла я, — Почему тебе так сложно даётся учёба? Скажи честно: я плохо объясняю материал?

— Я просто… — Было видно, что маленькому настоящему мужчине неловко, — Я просто практически пропустил последнюю четверть первого класса из-за смерти мамы. Теперь Вы объясняете более сложные вещи, а я их не понимаю, потому что не прошёл то, что объясняли ещё тогда…

— Как ты отнесёшься к тому, чтобы твой папа нанял тебе репетитора? Да, нагрузка будет выше, но это важно.

— У меня была репетитор, — Ответил он, — Но она кричала на меня и ругалась. Однажды папа записал то, как она ругается, на скрытую камеру, и тут же её выгнал.

Я схватилась за голову. Бедный ребёнок!

— Витя, я понимаю, что тебя сильно обидели, но есть не только такие учителя. Есть и хорошие.

— Есть, — Вдруг сказал он, — Вот Вы хорошая.

Я не успела ответить, потому что в класс вошёл Дмитрий Борисович.

— Дмитрий Борисович, — Произнесла я, не успев ответить мальчишке «спасибо», — Я снова хотела бы с Вами поговорить.

— Витюш, погуляй пока, — Сказал мужчина, погладив сына по голове. Как только мальчик вышел, он сел за первую парту, — Я слушаю, Анжелика Владимировна.

— Я хочу сказать, что… на педсовете завуч готова вынести на рассмотрение перевод Вити в первый класс, если ситуация с его оценками не изменится. Скажите, Вы не думали нанять сыну нового репетитора? Он рассказал о том, что Вы наткнулись на грубую учительницу, но, поверьте, это единственный выход. В рамках классных занятий я не смогу сделать для Вашего сына большего, чем уже делаю.

— Анжелика Владимировна… — Как-то неловко начал он, поправив ремень дорогих часов, — Я как раз и хотел обратиться к Вам с этим предложением. Вы сразу нашли общий язык с моим сыном, а это большая редкость. Вы человечный преподаватель, — Я уже хотела запротестовать, но он добавил, — Я понимаю, что у Вас все вечера заняты проверками домашних заданий, но не могли бы Вы выделить хотя бы несколько часов в неделю, хотя бы два вечера? Поверьте, деньгами я совсем не обижу.

— Сколько? – Спросила я.

Мужчина назвал баснословную, по моим меркам, сумму в долларах.

— Это за месяц? – Уточнила я.

— Что Вы, это за одно занятие!

В эту минуту я подумала не о новых платьях и о возможности чаще ходить на маникюр. Я могла сначала оплатить студию, а потом вложиться в раскрутку группы Тиграна.

— Три раза в неделю занятия по одному часу, более долгую нагрузку второклассник просто не выдержит. Устроит? – Мужчина кивнул, — Заниматься будем на моей территории или на вашей?

— Мне было бы удобнее, если бы Вы приходили к нам, — Тут же ответил мужчина, — У Вити есть и своя комната, и компьютер с выходом в интернет, и все необходимые книги…

— Принимается, — Улыбнулась я, — Тогда записываю адрес. Вам будет удобно, если занятия начнутся завтра же?

Мужчина кивнул и начал диктовать. Я назначила время.

— Завтра в 16:00, — В последний раз уточнил он, вставая с парты, и вдруг сказал, — У Вас неземные и очень добрые глаза.

Я немного смутилась. Поняв, что ляпнул лишнего, мужчина быстро ретировался из класса. Я подумала, что с ярким макияжем пора завязывать…

 

Глава 8 – Репетиторство

 

И буквально тут же в класс вошёл Тигран:

— Привет, — Улыбнулась я. Я всегда была рада его видеть.

— Привет, — Тепло улыбнулся он. Стоило встать с учительского места, как мы слились в поцелуе, — Лик, я хотел узнать… как ты относишься к ночным клубам?

— Положительно, — Улыбнулась я, — А есть конкретное предложение?

— Я хотел бы тебя пригласить в свой любимый клуб сегодня. Коктейли – бомба!

— Я… вот чёрт, — Пробормотала я, — Тигран, я взяла на завтра частное репетиторство после уроков, так что не будет возможности даже лечь спать сразу после работы. Давай перенесём на вечер пятницы?

— Конечно, — Казалось, он ни капли не расстроился, — Вообще без проблем. Но хоть проводить тебя до дома можно?

— Вот это – всегда пожалуйста! – Без раздумий ответила я.

 

Сначала всё было легко и ненапряжно, но постепенно разговор перешёл на более личные темы. Тигран рассказывал о своём детстве, проведённом в Армении. Я тоже делилась теми редкими моментами, когда мама, больная алкоголизмом, приходила в себя и устраивала мне какие-то праздники, покупала гаджеты и красивую одежду… Я старалась опускать отрицательные моменты и сглаживать углы, но мужчина как-то догадался о том, что моё детство было не сахарным:

— А подростковый возраст? – Вдруг спросил он, — Он тяжёлый для всех, но каким он был для тебя?

— Знаешь… — Пробормотала я, — Мне часто внушали, что я эгоистка, каких поискать, изматываю матери нервы, и вообще, все мои сверстницы лучше меня… Сначала я хоть и обижалась на маму, но верила в это, а потом, когда её не стало, я прошла курс психотерапии и как-то восстановила самооценку. Теперь уже я ценю и люблю себя, как бы то ни было.

— Когда её не стало? – Спросил Тигран, глядя мне в глаза, — Почему?

— Год назад, — Произнесла я и тихо добавила, — Алкоголизм.

— Бедная моя девочка, — Тигран прижал меня к себе и поцеловал в макушку, — Мне очень жаль, что так вышло.

Мы как раз подошли к моему дому, что Тигран тоже заметил.

— Мне остаться или… — Предложил он.

— Ой, прости, пожалуйста, но не сегодня, — Произнесла я, — Нужно подготовиться к репетиторству, план продумать, да ещё и тетрадки проверить…

— Всё понял и не обиделся, — Он чмокнул меня в губы, — Тогда до завтра?

— До завтра, а в пятницу – в клуб! – Улыбнулась я.

 

После рядового школьного дня я добралась на автобусе до дома Вити. Меня сразу встретила фешенебельная многоэтажка с огороженным двором и строгой пропускной системой.

— Паспорт? – Сразу потребовал охранник на входе, — В какую квартиру?

— В сорок пятую, к Мамонтовым, — Произнесла я, протягивая документ.

Записав мои данные в журнал, мужчина отдал мне документ и сказал подняться на одиннадцатый этаж. Я кивнула и прошла к лифту.

Это место дышало ухоженностью, новизной и большими деньгами. Понятно теперь, почему Дмитрий Борисович был готов выложить баснословные деньги за одно занятие…

Я позвонила в дверь, мне открыла пожилая женщина.

— Здравствуйте, — Приветливо улыбнулась я, — Я классный руководитель Вити, пришла, чтобы подтянуть его оценки.

— Конечно, Дима меня предупредил, — Вежливо ответила женщина, — Я бабушка Вити, Раиса Геннадиевна. Проходите, мойте руки.

— Очень приятно, — Кивнула я, — Анжелика Владимировна.

Помыв руки, я прошла, как мне указала Раиса Геннадиевна, в Витину комнату.

Там царил идеальный порядок, и, Боже, каких гаджетов там только не было! Мощный ноутбук, плазменный телевизор с приставкой, электросамокат… Но при этом в комнате царила почти армейская чистота. Витя, как примерный ученик, ждал меня за столом, где лежала кипа учебников.

— Сегодня отложи учебники, — Произнесла я и добавила, — Здравствуй.

— Здравствуйте, Анжелика Владимировна, — Серьёзно произнёс он.

— Сегодня мы займёмся чтением, но не по книгам, а по методике, которая называется «Кубики Зайцева», я принесла их с собой. Понимаю, ты вырос из кубиков, но, занимаясь по ним, мы добьёмся больших результатов.

— Как скажете, Анжелика Владимировна, — Кивнул он.

Витя оказался очень усидчивым и внимательным ребёнком. Если сначала я боялась, что он отнесётся к кубикам, как к детским игрушкам, то потом страх сошёл на нет: Витя был, словно маленький солдатик, исполняющий особое поручение командира. Когда в конце занятия я попросила прочитать отрывок из учебника, он справился с этим далеко не идеально, но всё же сделал определённые успехи.

Когда урок закончился, в комнату вошла Раиса Геннадиевна и предложила:

— Анжелика Владимировна, не хотите ли выпить чаю с печеньем? Витюш, пока сделай уроки по остальным предметам, хорошо? А мы поговорим.

Мальчик кивнул и даже не стал возражать. Я прошла на кухню, где пожилая женщина протянула мне конверт. Не пересчитывая, я положила его в сумку.

— Вы очень молоды, — Произнесла она, разливая чай по чашкам, — Давно работаете учителем?

— Всего год назад стала классным руководителем первого «Б», — Ответила я, — Вас смущает мой возраст?

— Знаете, — Вдруг как-то очень доверительно произнесла Витина бабушка, — Прошлого репетитора подбирала я и сознательно искала женщину в возрасте, с опытом, но… в общем, я сильно ошиблась, — Сморщила нос она, — За Вашим уроком я втихаря наблюдала, и Вы произвели на меня хорошее впечатление. Молодая, тактичная педагог, с какой-то новомодной методикой. Вы не против, если иногда я открыто буду входить в Витину комнату и наблюдать за тем, как проходит урок?

— Я совсем не против, — Честно сказала я, — Но, возможно, Витю смутит Ваше присутствие. Мальчики в этом возрасте уже гордятся «самостоятельностью», и он может плохо отреагировать на то, что за ним следят, «как будто» за ребёнком. Но, если он не возражает, то я тоже совершенно не возражаю.

— Вы чуткая женщина, — Улыбнулась она, — Свои детки есть?

— К сожалению, нет, — Опять же, честно ответила я, — Но я рада дарить заботу своим «классным» деткам.

— Дети – это великое счастье, — Улыбнулась она, — Но чем старше они становятся, тем больше с ними хлопот… — Раиса Геннадиевна заметила, что моя чашка опустела, — Когда Вы придёте в следующий раз?

— Удобно будет послезавтра в то же время?

— Разумеется, — Кивнула она, — Спасибо, что согласились.

Я надела свою кожаную куртку, вышла из квартиры и уже в подъезде пересчитала гонорар. Конечно, я согласилась помогать не только из-за него, но… оплата была ощутимая. Если мне удастся удержаться в этом месте хотя бы месяц, то у группы Тиграна будут демо-записи!

 

Глава 9 – Откровения Тиграна

 

Рабочие дни и дополнительное занятие с Витей пролетели незаметно, а в пятницу меня ждало волнующее приглашение в клуб…

Я не хотела слишком открыто одеваться, но, всё же, остановилась на джинсах и коротком топике, открывающем живот. Накраситься ситуация позволяла ярко, что я и сделала. Взяв с собой маленькую сумочку, я клятвенно пообещала Ане, что буду осторожна, и спустилась во двор.

Там меня уже ждало такси, на заднем сидении которого, конечно, сидел мой возлюбленный.

— Я думала, мы поедем на метро, — Улыбнулась я, целуя его в губы.

— В такое место, с такой девушкой, и на метро? – Удивился он, — Я что, не мужчина что ли?

— Ты самый лучший мужчина, — Улыбнулась я, ложась ему на плечо, но он тут же подставил коленки, и я легла на них. Вечер обещал быть интересным.

 

Меня отнюдь не поразил клуб, в котором я оказалась: обычный танцпол, обычное освещение, обычные столики и барные стойки… Не лучше и не хуже тех заведений, где я обычно бываю, впрочем. Но сегодня мне не нужно было «вести охоту», сегодня со мной уже был парень, с которым мне искренне хотелось провести время, а это уже радовало!

— Пина-коладу, — Произнесла я, сев за барную стойку.

— Виски со льдом, — Сделал выбор мой спутник.

— А сейчас – внимание! – Закричал ведущий, вышедший на сцену, — Сейчас этот танцпол раскачает группа «Лето»!

— Не знал, что сегодня будет концерт, — Пробормотал Тигран.

— Допьём и пойдём танцевать? – Обрадовалась я.

— Сначала узнаем, что за группа, — С какой-то неприязнью сказал он.

Я обратила внимание на сцену. Вышли мальчик и девочка лет восемнадцати, одетые в спортивные вещи, но явно брендовые, яркие и выглядевшие, как с иголочки.

— Готовьтесь к жаре, ведь на сцене группа «Лето»! – Опять обратил внимание ведущий.

Это была какая-то новомодная группа: лично я о них не слышала. Заиграл бит и бас, участники группы стали делать простые, но энергичные и драйвовые танцевальные движения. Мальчик начал петь и, хотя из-за шума не удавалось полностью различить текст, там было что-то вроде: «Детка, ты секс», «Малышка, я хочу тебя сейчас», «Взорвём танцпол, как можем только мы с тобой». Я обычно слушала другую музыку, но ничего не имела против этой, тем более, артисты действительно «качали» толпу. Мне захотелось присоединиться к танцующим и оторваться сейчас же!

— На танцпол? – Спросила я, уже немного опьянённая из-за допитого коктейля.

— Конечно, — Вспышки света мешали различить выражение лица Тиграна, — Я присоединюсь позже.

Я пробралась в гущу толпы и быстро поймала ритм. Артисты, пусть и совсем молодые, знали своё дело. Каждое: «Е-е-ей!» приводило в экстаз толпу, и меня это не обошло стороной. Хотелось оторваться, будто это последняя пятница в моей жизни!

Девочка, певшая на сцене, тоже знала своё дело: она пела в более мягкой и тихой манере, двигалась плавно, а музыка замедлилась. После драйва, который обеспечил парень, эта передышка добавила музыке томление и желание секса. Конечно, в конце песни артисты самозабвенно целовались, и я инстинктивно начала искать глазами Тиграна, но не находила его.

После ещё пары песен, под которые я отлично зажгла на танцполе и в одиночестве, устав, я вернулась к барной стойке. Тигран лениво цедил виски.

— Мохито! – Попросила я. Хотелось освежиться.

Я тут же спросила у своего парня:

— Что-то не так?

— Просто не ожидал, что мы попадём на живой концерт, — Пробормотал он, — Я думал, потанцуем под то, что как обычно, включат.

— Тигран… — Обратила внимание я, — Какой это стакан виски?

— Всего третий.

— Тигран… — Мягко попросила я, — Давай ты допьёшь, и мы потанцуем? Тем более… кажется, медляк.

Он кивнул, залпом осушил стакан, не давая мне даже дождаться мохито, кинул деньги на барную стойку, взял меня за руку и повёл на танцпол. Звучала вполне мелодичная музыка и простенький текст, вроде: «Мои одинокие ночи на двоих короче».

Я хотела раствориться в этом моменте: в близости к парню моей мечты, в его прикосновениях к моей талии, в таком уютном расположении моей головы на его плече… Но стоило мне только начать наслаждаться всем этим и представить, будто я на дискотеке в седьмом классе, его резкий голос выдернул меня из этого состояния:

— Давай уедем? – Предложил он.

— Когда? – Удивилась я.

— Сейчас.

Я удивилась ещё больше:

— Вроде, вечер только начинается…

— Уезжаем, — Ещё твёрже сказал он, — К тебе. Я прямо сейчас вызову такси.

Я не поняла, что произошло, как и не поняла, что сказала или сделала не так. Мне не хотелось покидать это место, но ещё больше не хотелось, чтобы за третьим стаканом виски последовали четвёртый, пятый и шестой. Взяв его за руку, я разочарованно пошла к выходу.

 

В такси мы ехали молча, я смотрела в окно, разочарованная испорченным вечером. Тигран смотрел в другое окно, от него немного пахло спиртным. Мне также не понравилось его настойчивое: «Мы едем к тебе». То есть, это моя квартира, и он не имеет права вот так свободно распоряжаться ею, как своей собственной.

Как бы то ни было, я проглотила все обиды и спокойно вышла из авто, когда мы подъехали к дому. Поднявшись на этаж, я открыла дверь, погладила Макса, как всегда, льнущего ко мне, и жестом пригласила своего молодого человека в комнату. Он сел на кровать и уставился перед собой.

— Тигран, что случилось? – Не сдержалась я, садясь рядом, — Я слишком откровенно оделась, или заказала слишком дорогой коктейль, или…

— Да дело вообще не в тебе, — Тихо пробормотал он, — Просто я неудачник.

Он лёг на мои колени, но, кажется, не потому что был так уж пьян, а потому что искал поддержки. Я убрала густые чёрные волосы с его лба и мягко погладила его по голове.

— Это из-за той группы? – Догадалась я, — Хотел бы быть на их месте?

— Я больше, чем кто-либо достоин быть на их месте, — Вдруг произнёс он, — Я окончил училище, где занимался как клавишными, так и академическим вокалом, в частной студии я десять лет занимался эстрадным вокалом, я пишу тексты, в которых больше смысла, чем во всей их музыке вместе взятой… но посмотри на них – им лет по двадцать, не больше, но у них есть и крутой шмот, и готовые песни, которые звучат из каждого утюга и, уверен, клипы, которые стоят по миллион рублей минимум… А выключи им звуковые эффекты на микрофоне – и они поют менее мелодично, чем мартовские кошки. Мне почти тридцатник, я шёл к этой мечте десятилетиями, но у меня не было ни одного выступления, даже близкого к этому. И кто я? Я неудачник.

Я не разбиралась в тонкостях музыкальных жанров и не знала, что сделал не так в своей жизни Тигран, но я была любящей девушкой, на коленях которой лежал расстроенный мужчина. Я не стала говорить о том, что уже начала предпринимать шаги для его успеха сама, я поступила более тонко:

— Послушай… — Мягко начала я, продолжая перебирать волосы, — Иногда на дешёвый мёд лучше слетаются мухи, это правда. Ты делаешь качественную музыку и пробиться тебе тяжелее, чем тем, кто делает хиты-однодневки. Но, послушай! Тебе всего двадцать девять, у тебя полно энергии, а, главное, есть и опыт, и образование, и талант. Просто не опускай руки. А я буду рядом и буду в тебя верить.

— А если это мой потолок? – Он повернул голову так, чтобы посмотреть мне в глаза, — Быть учителем музыки в государственной школе и в выходные играть в гараже?

— Ну, мой потолок – это быть учителем начальных классов в той же школе, — Тепло улыбнулась я, — Мы вместе, а значит, как-нибудь выплывем.

Я поцеловала его в лоб, а потом мы легли спать в обнимку. Вечер завершился даже лучше, чем если бы мы остались в клубе.

 

Глава 10 – Сладкая парочка

 

После трепетного и нежного утреннего секса, мы, решив не заморачиваться с готовкой, заказали доставку суши. Тигран превосходно владел палочками для еды, нисколько не уступая мне в умении ими пользоваться. Вдруг он неловко пробормотал:

— Прости, я даже не спросил у тебя разрешения, когда настоял на том, чтобы мы поехали к тебе…

— Всё нормально, — Ответила я, — Ты же знаешь, я живу только с котом и не возражаю. Но почему ты ещё ни разу не предложил пойти к тебе?

— Я живу с мамой, — Пробормотал он, — Она армянка вполне современных и прогрессивных взглядов, но, словом… Если я приведу домой девушку, то для неё это будет значить, что следующий шаг – это свадьба.

Я обмакнула ролл в соевый соус и отправила в рот, чтобы взять тайм-аут и дать удачный ответ:

— Ну, мама – это понятно, другое поколение, уважение к традициям… А ты… словом… как ты сам относишься к идее свадьбы? К браку в целом?

Конечно, я не планировала шить фату из занавески этим же вечером, но, безусловно, меня волновало то, что ждёт нашу пару через год, через два, через три… Погулять без обязательств – не спорю, приятно, но не это было моей конечной целью.

— Знаешь… — Он тоже прожевал свой ролл, выиграв немного времени, — У меня есть чёткая установка, что брак будет один раз и навсегда. Матушка, к слову, уже считает, что я безбожно затянул с женитьбой, и мне бы уже детей в первый класс водить, а не по клубам шарахаться. Но, знаешь… у меня очень старомодные взгляды на развод и на брак. Я могу годами проверять девушку, но если женюсь, то раз и навсегда.

— Было такое, что ты уже «годами проверял»? – Спросила я.

— Пять лет встречались, три из них, можно сказать, жили вместе в общаге, — Тут же ответил он, — Ещё в Армении влюбился в десятом классе, прогулки-кафе, поступление в училище, я на фортепиано, она на скрипку… Вроде, и понимание было, и влечение, и доверие, и интересы общие… А потом учёба кончилась, у меня армия, а у неё приглашение в один из лучших оркестров Армении. Честно сказала, что ждать даже и не собирается, прости-прощай.

— Разбила сердце? – Спросила я.

— Есть такое, — Запустил руку в волосы он, чтобы скрыть неуверенность, — Просто, знаешь… это сложно, когда в казарме остальные зачитывают какие-то фрагменты из писем любимых девушек, угощают пирожками, которые подруги напекли, несутся на КПП, как на праздник… А тебя только мама и ждёт.

— Но это важно, — Произнесла я, — Чтобы мама ждала.

Тигран тут же смутился:

— Да, прости, я… не подумал, — Он робко перевёл тему, — А твой отец?

— Отец ушёл из семьи и сейчас живёт с другой женой, но совместных детей у них нет, — Честно ответила я, — Раньше я во всём винила его, мол, как он посмел уйти… А потом поняла, что он просто сбежал от жизни с алкоголиком и, честно, будь у меня в детстве возможность сделать то же самое, я бы последовала его примеру.

Мы замерли в неловком молчании:

— А твой отец? – Спросила я.

— Погиб при конфликте в Нагорном Карабахе, — Произнёс Тигран, — Он связал жизнь с армией и погиб, как герой… Вроде бы, я должен гордиться, но…

— Ты обижаешься так, будто бы он вас бросил? – Прямо спросила я.

Тигран молча кивнул. Завтрак был закончен, и теперь я не знала, стоит ли попросить парня остаться.

— Посмотрим кино? – Вдруг предложила я.

— Лёжа в обнимку? – Спросил Тигран.

— Только так и никак иначе!

 

Это была забавная, лёгкая и в высшей степени приятная суббота: мы посмотрели кино, подрались подушками, приняли совместный душ, прогулялись, приготовили ужин… словом, мы были такой типичной «сладкой» влюблённой парочкой. Я интересовала его, он интересовал меня, мы были приятны друг другу и ловили кайф от каждого момента. Засыпали мы снова в обнимку, прижавшись друг к другу, словно котята. Обнаглевший Макс влез на наши головы и отказался покидать это место. Словом, мы были людьми, нашедшими то, что искали.

 

Утром воскресенья пришлось расстаться: я должна была подготовиться к занятиям с Витей и позже прийти на них, а Тигран ушёл в гараж заниматься своим хобби. Но, конечно, я не могла забыть про звонок Анюте:

— Привет, дорогая, — Улыбнулась я, — Ты не представля-я-яешь!

Я рассказывала в красках о том, как круто мы проводили вместе время, и упомянула о личных разговорах, которые состоялись между нами. Подруга сначала искренне радовалась за меня, но потом её оптимизм пошёл на спад:

— А ты не думаешь, что он просто несерьёзный человек? – Вдруг спросила она.

Я удивилась:

— То есть?

— Ты не думаешь, что он вешает лапшу насчёт серьёзного отношения к браку, а сам просто не хочет себя обременять? – Я хотела возразить, но Аня немного «придавила» овновской энергией и не дала мне этого сделать, — Лик, я жила в студенческой общаге, и это совсем не то же самое, что жить вместе. Даже если у них была там близость, всё равно, это другое. В молодости ему серьёзно разбили сердце, но ему уже двадцать девять! Если бы он хотел серьёзных отношений, у него уже был бы настоящий опыт совместной жизни с женщиной, а не это недоразумение в общаге училища.

Я закусила губу. А ведь и правда…

— И ещё, насчёт мамы старой закалки, — Добавила подруга, — Ты не спросила, как бы она отнеслась конкретно к русской невестке? Может, она согласна только на невестку-армянку?

Мне совсем не хотелось портить впечатление от чудесной субботы, но в словах подруги точно был смысл, который я не могла проигнорировать:

— Я многое слышала об армянских диаспорах и традициях, — Произнесла я, — Но, может, у них более прогрессивная и толерантная семья? Как бы то ни было… Я сама пока совсем не готова знакомиться с его мамой, тем более, в качестве будущей невестки.

— Просто будь осторожнее и имей это в виду, — Произнесла она, — А у меня, представляешь, такое!

Жизнь моей подруги-поэтессы была насыщенна событиями, и я с улыбкой слушала про вереницу её тайных и явных поклонников, которых, впрочем, Анюта не спешила одаривать благосклонностью. Зарядившись позитивом на весь день, я отключила телефон и глянула в окно: тучи. Сделав в голове пометку о том, что надо взять зонтик, я приступила к подготовке к репетиторству. Сегодня Витю ждала математика, а меня, надеюсь, не ждал ливень.

 

Глава 11 – Молодая, красивая и почти замужняя

 

Не знаю, настояла ли на этом Раиса Геннадиевна или мальчик сам не возражал против присутствия бабушки в его комнате во время занятий, но она сегодня почти целый час сидела с нами. Я действительно не возражала против её присутствия: я была уверена в себе и как в педагоге, и в целом как в человеке, который не позволит себе грубого обращения с ребёнком. Она же вела себя предельно тихо и не лезла ни с комментариями, ни с наставлениями. Витя старался вникнуть в каждый пример. Честно скажу, он не блистал способностями, но был очень усидчивым и покладистым, внимательным ребёнком. К концу урока ему стали даваться примеры, которые ещё в начале вводили его в ступор. Я была так рада его успеху, что едва опомнилась, когда прошёл час и настала пора собираться домой.

— Анжелика Владимировна, — Впервые подала голос Раиса Геннадиевна, — Мне будет очень приятно, если Вы выпьете со мной чаю, и мы поговорим об успехах внука.

Я вежливо кивнула и прошла на кухню. Передо мной, как всегда, стоял не только чай, но и варенье в мелких блюдечках, всевозможные печенья и пирожные. Всё выглядело очень вкусно, но я искренне старалась не наглеть.

— Анжелика Владимировна, — Произнесла она, протягивая мне очередной конверт, — Я достаточно понаблюдала за тем, как Вы ведёте урок, и осталась очень довольна. Вы нашли правильный подход к моему внуку. Для меня это очень ценно.

— Спасибо большое, — Покраснела я.

— Скажите, деток у Вас нет… и обручального кольца, как я вижу, тоже… Не носите или?..

— Не замужем, — Честно ответила я, не вдаваясь в подробности.

— А Вы не думали, скажем… присмотреться к Диме? – Я поперхнулась чаем, — Вы же знаете, что сейчас он холост?

— Я… — Я испытывала крайнюю степень смущения и не знала, куда себя деть, — Я даже не думала… В смысле… Дмитрий Борисович – отец моего ученика, и не более!

— Он очень хороший мальчик, — Вдруг тепло улыбнулась пожилая женщина, — Катю мою на руках носил, да и…

— Вы не его мама, а мама его умершей жены? – Ещё больше удивилась я.

— Да, я его тёща. Бывшая тёща, если точнее, но он меня как считал второй матерью при жизни Кати, так считает и по сей день. В жизни мне грубого слова не сказал. По секрету скажу, что Вы ему приглянулись не только, как педагог, но и как женщина, а уж Ваше отношение к Вите…

— Раиса Геннадиевна, — Виновато произнесла я, — Я нисколько не сомневаюсь, что Дмитрий Борисович – прекрасный человек, но у меня есть мужчина! Я занимаюсь репетиторством – и не более того!

— А очень жаль, — Погрустнела она, — Без женского тепла дом пустеет и теряет уют. Я, как могу, пытаюсь дать мальчишкам это тепло, но если бы Дима женился на такой красивой, молодой девушке… всё было бы иначе.

Я тут же вспомнила его неловкий комплимент насчёт моих «добрых глаз» и меня передёрнуло. Я просто с добром отнеслась к ребёнку, а меня уже кадрит явно староватый для меня вдовец!

— Спасибо за чай, Раиса Геннадиевна, но я очень попрошу Вас больше не поднимать затронутую Вами сегодня тему. Между нами с Дмитрием Борисовичем возможны только деловые отношения и обсуждение вопросов, касающихся ребёнка.

— Ты не руби с плеча, ты подумай, — Очень мягко и по-матерински ответила она.

Я сбежала с кухни, даже не посмотрев в окно. Стоило выйти из подъезда, как меня встретил проливной дождь.

«Чудесно!» — Подумала я, одёрнув свой тёплый, но, увы, промокающий пиджак.

— Анжелика Владимировна? – Услышала я голос, доносящийся из машины.

«Ещё чудеснее…» — Подумала я, натягивая улыбку.

— Дмитрий Борисович, я как раз от Вашего Вити, и…

— Да залезайте в машину, промокнете ведь! – Тут же предложил он.

Вымокнуть до нитки очень не хотелось, а он знакомый мне человек и точно не повезёт меня в лес… Ну, скажет что-то про «неземные глаза», подумаешь…

Я открыла дверь и села на переднее сидение хаммера.

— Не стоит утруждаться, довезите меня до ближайшей станции метро, пожалуйста… — Начала я, но он перебил.

— Каким, по-вашему, мужчиной я буду, если оставлю девушку мокнуть под дождём? Называйте адрес.

— Не сто…

— Анжелика Владимировна, — Он серьёзно посмотрел мне в глаза, — Я настаиваю.

Столкнувшись с взглядом этих голубых, взрослых, бескомпромиссно смотрящих глаз, я сдалась и продиктовала свой адрес. Мужчина тут же вбил его в навигатор и, изучив маршрут, стартанул.

— Пристегнитесь, — Произнёс он.

Я снова послушалась.

Находясь в дорогой машине, рядом с успешным мужчиной, от которого веяло зрелой, взрослой энергией, я вдруг почувствовала себя неловко. На мне промокший пиджак с распродажи и едем мы к чёрту на куличики, то есть, ко мне домой. Мне вдруг показалось, что я не заслуживаю такой заботы с его стороны.

— Анжелика Владимировна, — Вдруг опять обратился он.

— Да, Дмитрий Борисович?

— Может быть, мне стоит подвозить Вас до дома каждый раз после занятий? Скоро темнеть будет совсем рано, и молодой девушке небезопасно будет ходить одной.

— Что Вы! – Возразила я, — Вы и так платите мне столько, сколько я за всю жизнь не потрачу! – Немного преувеличила я, — Меня ещё Раиса Геннадиевна чаем угощает, если ещё и Вы начнёте тратить на меня время и бензин… словом…

— Это простая человеческая благодарность, — Вдруг сказал он, — Вы сделали для Вити то, чего не смог сделать психотерапевт за несколько месяцев. Он вновь стал обнимать меня и бабушку, его снова интересуют гаджеты, он стал разговаривать о том, как прошёл его день, а не молчать, глядя в тарелку… Мне за это не жалко ни денег, ни бензина!

— Неужели он ко мне так привязался?.. – Удивлённо спросила я.

— Я не знаю, сын редко делится со мной чем-то настолько личным… — Как мне показалось, честно ответил он, — Но, буду говорить за себя: мне самому будет приятно подвозить до дома молодую, красивую девушку.

— Увы и ах, но «девушка» уже фактически замужем, — Немного сгустила краски я для большего эффекта, — Так что в следующий раз, пожалуй, мне стоит выбрать метро.

— Увы и ах, — Заметно погрустнел мужчина.

 

Когда я вышла из машины, под козырьком подъезда меня ждал сюрприз в виде Тиграна.

— Лика?! – Удивился он, когда увидел, что я выхожу из хаммера, а за рулём сидит мужчина, — Как это понимать?!

Я понимала, как выглядит эта ситуация со стороны и поспешила оправдаться:

— Меня подвёз отец ученика, с которым я занимаюсь репетиторством, — Виновато сказала я, — Только из-за ливня. Это первый и последний раз!

— У тебя есть что-то с этим богачом? – Спросил он, — Назови-ка фамилию ученика, отцу которого так повезло!

— Мамонтов, — Пробормотала я, — Витя Мамонтов.

— Я знаю этого Мамонтова, — Зло ответил он, — Туп, как пробка, семь нот не может выучить!

— Не говори так о ребёнке! – Огрызнулась я.

— То есть, теперь ты в мамочки ему заделалась?!

Поняв, что ситуацию можно исправить только одним способом, я произнесла:

— Я пошла заниматься репетиторством, чтобы заработать тебе на демо-запись, — Виновато произнесла я, — Я хотела сказать об этом, когда смогла бы накопить на запись всех песен, но, если ты уже знаешь, то… я думаю, того гонорара, который я получила, хватит на запись хотя бы одной.

 

Глава 12 – Дикие тигры

 

— Ты хочешь, чтобы я принял деньги от женщины? – Оскорблённо спросил Тигран.

— Ты можешь их вернуть, как только получишь гонорар, — Затараторила я, — Это просто… просто вложение в хорошую музыку!

— Лика, ты понимаешь, что сильно рискуешь? – Произнёс он.

— Я понимаю, но верю в тебя и в твою музыку! – Вдохновлённо произнесла я.

— Хорошо, — Сдался Тигран, — Завтра я поговорю с ребятами, и мы выберем самую удачную вещь. Договоришься со студией?

— Разумеется!

— Тогда завтра после уроков приходи в гараж, выскажешь своё мнение.

Я думала, Тигран зайдёт ко мне, но он ушёл, даже не сказав банального «спасибо».

 

После уроков я пришла в гараж, где стояли ожесточённые споры. Каждый участник группы считал удачной ту песню, где, как я поняла, мог лучше всего показать именно себя и своё мастерство.

— Завтра в 7 вечера нужно будет прийти на студию, — Огласила я, перекрыв гвалт голосов, — Денег хватит всего на два часа и, конечно, на оплату труда того, кто сведёт композицию.

Участники группы замерли и посмотрели на меня. Вдруг барабанщик произнёс:

— Мировая у тебя девушка, Тигр, — Он одобрительно посмотрел на меня, — Моя жена постоянно меня «пилит», считая, что моё увлечение музыкой «подростковое», а я уже взрослый мужик. А твоя для тебя всё делает.

Я искренне улыбнулась, а Тигран подошёл и обнял меня за плечо.

— Конечно, Лика мировая, — Он поцеловал меня в щёчку, — О лучшей девушке я и мечтать не мог!

— Я заскочила, чтобы огласить новости, — Улыбнулась я, — Не буду отвлекать от репетиции.

Оставив группу в гараже, я пошла домой: нужно было и тетрадки проверить, и морально подготовиться к завтрашнему дню.

 

— Ещё раз гитарную партию! – Скомандовал звукорежиссёр.

Как выяснилось, группа, игравшая прекрасно по моим меркам, по мнению звукорежиссёра просто «лажала». Конечно, он говорил об этом более мягко и вежливо (ещё бы он говорил иначе за такие-то деньги!), но чувствовалось, что одна-единственная песня, над которой ребята бьются два часа, уже начинала его доставать.

— Кофе-брейк! – Произнёс он, — У меня пятнадцатиминутный перерыв, а вам я настоятельно советую лишний раз порепетировать.

Звукарь, рядом с которым мне разрешили сесть, достал из рюкзака сендвич и буквально вцепился в него зубами. Я робко спросила:

— Я не профессионал в музыке, а вот, по вашему мнению… У них есть шансы добиться успеха?

— Если вложить большие деньги, можно и мяуканье котёнка раскрутить, — Равнодушно бросил он, увлечённый перекусом, — Если говорить о самом продукте, то это дешёвая пародия на что-то между Rolling Stones и Queen. Как Вы думаете, сейчас наше поколение зацепишь чем-то подобным?

— Вы считаете, они совсем безнадёжны? – Прямо спросила я.

— Я скажу честно: слушать их песню по доброй воле я бы не стал. Но я бы не стал слушать 90% того, чем сейчас забит интернет и тех, кто собирает гонорары за концертные туры. Не ориентируйтесь на меня: я очень строг. Если они «оседлают волну», «подхватят хайп» и прочее, быть может, в следующий раз вы придёте ко мне за записью дебютного альбома.

Кивнув, я не поняла, стоит расстраиваться или радоваться.

Наконец, два часа кончились, и Тигран снова возвращался ко мне.

— Вы сделали это! – Улыбнулась я, обнимая его.

— Когда демо будет готово? – Спросил он, едва обращая на меня внимание.

— Я скину Вашей менеджеру на электронный адрес, — Ответил он, — Максимум через неделю.

Естественно, я поняла, что он посчитал меня менеджером группы, потому что я и договаривалась со студией, и оплачивала работу… что ж, кажется, никто не возражал против того, что я, якобы, менеджер.

— Отметим в пиццерии? – Предложил Тигран, когда мы вышли из студии.

Все участники сослались на то, что их и так жёны поубивают, с детьми домашку делать надо, начальник требует отчётов… кажется, каждый из них нашёл повод, чтобы мы с Тиграном остались одни, чему мы были более чем рады.

 

— За успех! – Провозгласил тост Тигран, когда мы чокнулись бокалами шампанского.

Всё внутри кипело: мы сделали это, и группа стала на шаг ближе к успеху!

— Следующий шаг? – Тут же спросил он.

— Дождаться демо и разослать по е-мейлам крупных продюсерских центров, — Пожала плечами я, делая глоток, — И ждать ответов. Но, Тигран…

— Да? – Приподнял бровь он.

— Это может занять месяцы, ты же понимаешь.

Он отставил бокал в сторону и произнёс:

— Месяц назад я даже о таком мечтать не мог. Мы играли годами без каких-либо сдвигов, а появилась ты – и мы сделали прорыв.

Мне было приятно слышать эти слова и совсем не хотелось пересказывать разговор со звукорежиссёром. То, что мы сегодня сделали – первый шажок на пути к реальному успеху, маленький и не слишком уверенный. Но глаза любимого так сияли, будто он уже в шаге от «Золотого граммофона». Я не могла испортить этот вечер, но решила немного сменить тему:

— Такие поступки ведь и должна совершать «боевая подруга»? – Кокетливо улыбнулась я.

Тигран тут же накрыл мою руку своей:

— О такой «боевой подруге» я и мечтать не мог, — Улыбнулся он, — Знаешь, мне всегда казалось, что лучшая жена – та, которая идеально убирает квартиру и пылесосит, пока муж зарабатывает деньги. Но я уже готов изменить своё мнение.

— Насколько серьёзно ты к этому готов? – Спросила я, надеясь на приятный, но при этом честный ответ.

— Мы всего месяц, как вместе, но я уже чувствую, что нашёл своё. Не будем торопить – пока насладимся этим вечером и пиццей.

— За прекрасный момент здесь и сейчас! – Шутливо подняла тост я. К слову, это была наша старая, как мир, шутка с Анютой, но сейчас она была как нельзя кстати.

 

Вернувшись глубокой ночью, я села за проверку тетрадей. Все ученики были более-менее в своём «стиле», но Витя искренне удивил и порадовал: я с чистой душой поставила ему «4», уже не укоряя себя за несправедливость по отношению к ученикам, чьи «4» гораздо «твёрже». Лечь спать пришлось поздно, но вечер с Тиграном того стоил.

 

Около недели прошло в обычном режиме: занятия в классе, занятия с Витей (и с намёками Раисы Геннадиевны – куда же без них?), приятные встречи…

Наконец, в пятницу утром я получила демо. Тем же вечером мы собрались в гараже её прослушать.

Группа «Дикие тигры», как они теперь сами себя назвали, пришла в восторг, а я… Я ожидала чего-то большего. В первый вечер, когда я пришла на их репетицию, меня захлёстывал драйв и было ощущение огня, но слушая запись, которая не могла передать и половины этого ощущения… я стала сильно сомневаться, что такую песню будут скачивать миллионы людей.

— В выходные мы с Тиграном разошлём записи по продюсерским центрам, не обходя вниманием даже не сильно раскрученные, — Сказала я, после пятнадцатого прослушивания демо, — Ориентироваться будем на крупные лейблы, но если там постигнет неудача, выход всё равно найдём.

— А теперь давайте перестанем почивать на лаврах и вспомним, каково это – делать музыку! – Улыбнулся Тигран, подходя к микрофону.

Драйв, адреналин и рок захлестнули меня. Он, высокий, кареглазый, стильный, мужественный, он смотрел только на меня и пел именно МНЕ песню о любви. До этого я её не слышала, и мне очень хотелось думать и фантазировать, что он и написал её специально для меня. Даже если это просто девичьи грёзы – они чертовски приятные…

Я растворилась в них и позволила ему снова заказать такси до моей квартиры… Конечно, за этим следовала волшебная ночь…

 

Глава 13 – Первая ссора

 

В выходные мы нашли время и для того, чтобы насладиться близостью друг друга, и для того, чтобы заняться конкретным делом: адреса продюсерских центров в интернете было найти проще простого, и мы, копируя одно и то же письмо, рассылали один и тот же файл. На ночь Тигран остался у меня, и с утра цикл повторился. После обеда он ушёл к себе, и я осталась наедине с тетрадками и с подготовкой к занятиям с Витей. Конечно, мне всё ещё объективно требовались деньги, но было гораздо важнее то, что мы с мальчиком наладили контакт, и он начал делать успехи. В понедельник, надев с утра непромокаемую куртку, я отвела основные уроки, а потом поспешила в новенькую многоэтажку.

— Анжелика Владимировна, — Обратилась Раиса Геннадиевна после занятия, — У меня к Вам очень важный разговор. Пройдёмте на кухню?

Обычно она не была так встревожена и просто любезно предлагала выпить чаю с печеньем, но сегодня в ней что-то переменилось. Скорее всего, это уже не будут обычные намёки:

— Вы недовольны моей работой? – Прямо спросила я, садясь за стол.

— Что Вы, что Вы! – Всплеснула руками она, — К Вашей работе нет нареканий! Но, дело в том, что… Витя поделился со мной секретом, и я бы попросила Вас принять меры, насколько это возможно…

— Что случилось? – Встревоженно спросила я.

— Учитель музыки… Тигран Ахмедович, — Вдруг произнесла она, — Он… обижает Витю. На самом деле, внук пришёл из школы, и я слышала, как он плакал в своей комнате. Из него, как обычно, пришлось всё тянуть, но… он рассказал мне, что учитель музыки зовёт его не иначе, как «Мамонт» и постоянно говорит: «Что, Мамонт, так сложно запомнить, что после «до» идёт «ре»?!»

— Это неприемлемо! – Жёстко произнесла я.

— Я не хотела говорить об этом не то, что дирекции школы, но даже Диме – внук сказал, что сам должен во всём разобраться, он же не ябеда какая. Но Вам решила сказать и попросить помощи… Вы не могли бы как-то повлиять на этого учителя?

— Я в ближайшее же время приму меры, — Чётко произнесла я.

Решив не откладывать дело на завтра, я, поблагодарив Раису Геннадиевну за чай, вышла из подъезда и тут же набрала номер Тиграна:

— Алло-алло? – Жизнерадостно произнёс он.

— Тигран! – Закричала я, — Почему ты позволяешь себе унижать ученика?!

— Не понял, — Тут же резче ответил он.

— Я про Мамонтова! – Продолжила кричать я, — Ты отрываешься на второклашке за то, что его отец отвёз меня до дома?!

— Ай, Лика, это тут вообще ни при чём! – Огрызнулся он.

— Тогда в чём дело? – Строго спросила я.

— Этот Мамонтов туп, как пробка. На своих уроках хоть в попу его целуй, но в мои не лезь.

— Я его классный руководитель! – Опять завелась я, — И меня волнует то, что ты оскорбляешь моего ученика на своих уроках!

— Я воспитываю в нём характер, — Жёстко произнёс он, — Если он с восьми лет неудачник – это не повод с ним миндальничать и хвалить за фальшивые ноты.

— Он ребёнок! – Почти взмолилась я.

— Он будущий мужчина, — Безапелляционно произнёс Тигран, — А с твоим подходом он будущий неудачник.

— Тиг…

— Я сам решу, как мне обращаться с учениками. Я не перехожу черту, не матерюсь и не применяю силу. На этом всё. Не лезь в мои дела.

— Тигран!!! – Закричала я, но в трубке раздались гудки.

Это была наша первая ссора. Конечно, это должно было произойти рано или поздно, но я всё равно оказалась не готова. Я привыкла, что всё идёт так карамельно-розово, что уже стала забывать о том, что у восточного мужчины могут быть авторитарные взгляды.

— Анюта, — Я набрала номер лучшей подруги, — Мы поругались. Не отвлекаю?

— Даже не парься, Лик! – Как всегда, ответила она, — Рассказывай давай, что случилось.

Я выложила всё, как на духу, и Аня не замедлила с комментариями:

— Лик, ты много раз мне говорила, что хочешь в будущем иметь детей, — Повторила мои слова она, — Сейчас вы ссоритесь из-за разных взглядов на воспитание ученика, но что будет, если ваши отношения продолжатся, и у вас появится ребёнок?

Я впервые задумалась над этим вопросом:

— Гм… — Пробормотала я, — В первый месяц думать об этом… преждевременно.

— Но сейчас судьба посылает тебе явный знак! Подумай – будь этот Мамонтов не твоим учеником, а твоим сыном – ты бы стерпела такое поведение?

— Честно? – Пробормотала я, — Нет.

— Ну, так и не думай об этих отношениях, как о серьёзных, — Как серпом отрезала она, — Погулять, поцеловаться – да, приятно, но этот случай явно тебе даёт понять, каким он будет отцом. Хорошо ещё, что ты узнала об этом до, а не во время беременности.

Мне были понятны доводы подруги, тем более, что они были абсолютно логичными. Красивые волосы и глаза ещё не делают человека хорошим мужем и отцом, но…

— А знаешь… — Вдруг пробормотала я, — Дмитрий Борисович – прекрасный отец, как мне показалось.

— Дмитрий Борисович, отец того ученика? – Мигом вспомнила она, — А расскажи о нём!

Я вспомнила всё: и староватый для меня возраст, и давно не модную стрижку, и небольшой животик… но не могла не восхититься тем, с каким теплом он относится к ребёнку и как искренне просит позаботиться о нём.

— А ты? – Спросила она, — Ты ему нравишься?

Я тут же рассказала о том, что Раиса Геннадиевна уже недели две как активно меня к нему сватает и всячески намекает о его симпатии ко мне…

— Бери его! – Тут же обрадовалась Анюта, — Мужик для семьи, серьёзный, ответственный… только вот… прошлое… Он же вдовец, да и… ребёнок…

— Знаешь, — Вдруг пробормотала я, — Витю я бы не задумываясь усыновила хоть сейчас.

На несколько секунд в трубке воцарилось молчание. А потом:

— Лика, да вот же он – твой «Император»!

Я не сразу поняла, что она имеет в виду те самые Таро, на которых нам обеим гадали. Излив душу, я вдруг вспомнила о том, что пора бы спросить, как дела у подруги:

— Как там поживает «Король Жезлов»? – Спросила я.

— Говорит, что любит, — Как-то устало ответила она, — Но, знаешь… я уже сама начинаю задумываться, нужен ли он мне. Всё-таки, в прошлом человек проявил себя, как последний скот, а дважды в одну реку…

— Напиши об этом стихотворение, — Посоветовала я, — Оно лучше, чем я, подскажет, чего именно хочет твоё сердечко.

Мы распрощались на этой ноте, и я, согреваясь в тёплой куртке и ёжась от порывов ветра, пошла домой пешком, хоть и видела на парковке знакомый хаммер.

 

Я совсем не хотела ложиться спать: в голове роились беспокойные мысли. Не помогла ни ванна с маслами, ни массаж лица, ни масочки, ни баночки, ни кремики…

В двенадцать ночи в дверь позвонили. Надев халатик, я удивилась позднему визиту:

— Курьерская доставка, — Произнёс парень.

— Кому? – Бдительно спросила я.

— Цветы для Анжелики Владимировны Орловой.

Я заглянула в глазок. Действительно, парень в курьерской форме. Я настороженно открыла и расписалась, приняв корзинку тигровых лилий.

«Иногда я совсем не плюшевый тигрёнок, зато твой. Тигран.» — Гласила записка. Я растаяла и поставила цветы на полку.

 

Глава 14 – Первый успех

 

Конечно, ранним утром я проснулась от того, что Макс беспощадно грыз мои тигровые лилии. Надавав по попе наглому созданию, я поняла, что время до будильника у меня ещё есть, а спать уже не хочется. Тогда я проверила почту.

Из двух малораскрученных продюсерских центров, на которые мы как раз и возлагали надежды, пришли формальные отказы. Причины написано не было – просто, мол, извините, с уважением, но нет. От остальных центров не пришло никакого ответа, даже подобного. Я расстроилась.

Зато у меня было время заняться собой, и я вдруг поняла, что хочу начать отращивать волосы: чтобы оставить стрижку до подбородка, её надо бы обновить, но я решила, что каре мне надоело, а сердце требует возвращения девичьей косы! Я приняла решение пить витамины и собиралась купить их сегодня же.

Проделав ежедневные процедуры по уходу за собой, я вдруг решила, что и яркий макияж мне сегодня не нужен: я намазала лицо увлажняющим кремом и подкрасила реснички. Душа требовала перемен, и мне это нравилось!

 

— Анжелика Владимировна, — Фальшиво улыбнулась мне Таисия Григорьевна, — Вас прямо можно сегодня принять за одиннадцатиклассницу!

— Сочту за комплимент, — Кивнула я и прошла мимо. Я тут же нашла Тиграна. Не сговариваясь, мы пошли в его пустой музыкальный кабинет.

— Спасибо за лилии, — Тепло обняла я его, — Но, Тигран, пожалуйста… всё же, не обижай ребёнка.

— Любовь требует компромисса, — Кивнул он и легонько поцеловал меня, — Я постараюсь быть с ним помягче, но дисциплину ещё никто не отменял.

Мы разошлись и вернулись к рабочим делам. Придя домой, я просто остолбенела, проверив электронный ящик: отказы, отказы, отказы… Я набралась смелости и позвонила в один из самых раскрученных центров.

— Слушаю, — Приветливо пропела девушка.

— Здравствуйте, недавно я присылала Вам демо и получила отказ. Я ни в коем случае не хочу «качать права» или ещё что-то… но могу я поговорить с Вашим начальством и просто узнать причину?

— Соединяю! – Опять пропела она, и тут же в трубке раздался другой, мужской голос.

— Слушаю, — Густо произнёс он.

— Здравствуйте, меня зовут Анжелика Орлова, — Тараторила я, боясь, что он бросит трубку, — Я присылала в Ваш центр демо… «Дикие тигры», и…

— Я помню этих «Тигров». Мой человек прислал отказ. Что Вас ещё интересует?

— Я просто хотела бы узнать причину! – Взмолилась я, — Пожалуйста!

— Девушка, гаражные рок-группы были популярны во времена Курта Кобейна, может, чуть позднее, — Устало произнёс он, — Сейчас всем нужна другая музыка, другая подача. Вам самой сколько? Максимум лет тридцать. Вы слушаете сами такую музыку, которую нам присылаете? Нет? Ну, вот и всё. До свидания.

Держа телефон в руке, я осталась с ощущением, как будто меня облили помоями. Посмотрим, как ты со мной заговоришь, когда «Дикие тигры» покорят чарты, урод!

 

Неделю за неделей я проверяла почту, куда сыпались одни отказы.

— Может, мы были слишком самоуверенны? – Как-то спросил Тигран, лёжа в четверг у меня на коленях. Мы проводили дни дома: уже заканчивался октябрь, и на улицу выходить совсем не хотелось, — Может, нам не стоило во всё это влезать? У меня ощущение, ну… что я подвёл тебя.

— Тише ты, — Мы распивали бутылку виски на двоих и закусывали бутербродами, — Я стала отправлять записи по клубам. Может быть…

— Ах, Лика… Давай о приятном? Как ты хочешь провести День рождения?

— С тобой, — Тут же ответила я, — Есть другие варианты?

— Вариантов тысяча, — Горько усмехнулся он, — Поездка на Бали, в Доминикану, в Лондон…

— Поездка на метро до ближайшего кафе меня более чем устроит, — Улыбнулась я, делая очередной глоток.

Вдруг зазвонил телефон.

— Анжелика Орлова? – Спросил незнакомый мужчина.

— Да, — Подтвердила я.

— «Дикие тигры»?

— Да! – Ещё больше удивилась я. Тигран сел рядом и прислушался к разговору.

— Группа могла бы приехать на живое прослушивание со своими инструментами в эту пятницу? Клуб «Сияние». Знаете такой?

Конечно, я его знала и регулярно посещала и, между прочим, это было прекрасное место!

— Во сколько? – Только и могла спросить я.

— В пять часов вечера. Диктую адрес?

— Диктуйте! – Воскликнула я и тут же нашла ручку и бумажку.

Он продиктовал и спросил:

— Кроме того демо у группы ещё есть песни?

— Да, конечно, их чуть больше десяти!

— Нам нужно услышать три. Если «Тигры» пройдут прослушивание, в субботу нужно будет выступить на разогреве у известной группы. Материальные вопросы оговорим при встрече. Вы приедете?

— Да, — Как можно спокойнее сказала я и положила трубку, а потом завизжала во весь голос, — Тигран! Мы сделали это!!!

 

Казалось, я волновалась перед прослушиванием больше, чем все «Тигры» вместе взятые. Транспортировка инструментов была дорогостоящей, и только у меня были отложенные деньги, чтобы её оплатить. Ребята также не успели переодеться после работы – только Тигран додумался взять с собой кожаную куртку, чтобы более выигрышно смотреться на сцене. Но они играли, как тогда, первый раз, в гараже, а не скованно, как на студии. Казалось, они разорвали бы этот танцпол в клочья!

— Пойдёт, — Равнодушно сказал менеджер, подойдя ко мне, — В субботу выступление, к восьми вечера группа должна быть в полном составе, инструменты должны стоять за сценой. Но есть один нюанс.

— Какой?

— Ваш фронтмэн – вокалист? – Спросил он, — На остальных музыкантов вообще без слёз не взглянешь.

— Ну… да, — Пробормотала я.

— Ему нужно поработать над имиджем. Гримом нарисуем татуировки, больше открытого тела… это что касается костюма. Пирсинг сделать не успеем, не заживёт… и стрижка.

— А со стрижкой-то что не так? – Удивилась я.

— Нужно что-то более модное, молодёжное… и даже резкое. Мы не в консерватории. Всё понятно?

— Понятно? – Спросила я у Тиграна, стоявшего за моей спиной. Он молча кивнул, — Насчёт гонорара…

— Да, конечно, — Парень назвал сумму, даже не окупающую те два часа, что мы потратили на демо!

— Это… каждому участнику? – Робко спросила я.

— Девушка, очнитесь! – Грубо ответил менеджер, — У меня в очереди сотня групп стоит, готовых петь за меньшие деньги! Это ВЕСЬ гонорар. Устраивает?

Я обернулась на Тиграна, и он молча кивнул.

— Принимается, — Ответила я. Завтра в восемь мы будем в клубе.

 

Глава 15 – Судьбоносное выступление

 

Утром, конечно, Тигран мне скидывал фотографии разных мужских стрижек, чтобы узнать, какая лучше:

— Сразу налысо, — Шутила я.

Мне нравилась его непокорная шапка кудрей, но если нужна смена имиджа – значит, она нужна.

Я сама нервничала перед концертом и не знала, что мне надеть – что-то рокерское, чтобы выглядеть как девушка солиста, или что-то официальное, чтобы выглядеть, как менеджер?

Подумав, я остановилась на дорогом красном брючном костюме, который выглядел, как вызов. В школу я такие вещи не надевала, но не смогла пройти мимо него, когда увидела на витрине. Конечно, предполагались и алые губы, и чёткие стрелки, и каблуки. Наведя марафет, я осталась довольна. Ух, поскорее бы всё началось!

 

Мы с Тиграном встретились в гараже. Он был одет в рваные джинсы и тёплую куртку – что было под курткой, я не могла разглядеть. У него были выбриты виски и затылок, а ту часть волос, которая осталась, он подстриг короче. Было странно видеть его обновлённого, но стрижка только добавила ему перчинки. Как ни странно, но новая причёска даже возбудила меня…

— Отлично выглядишь, — Улыбнулся он, целуя меня в губы.

— Ты тоже, — Я провела пальцами по бритому затылку, и ощущение было приятным.

Мы организовали перевозку инструментов и были в нужном помещении как раз к восьми. Там сразу принялись за грим и за рисование временных татуировок – менеджер клуба одобрил новую стрижку и костюмы, а самую приметную татуировку сказал рисовать прямо на голове. На Тигране была футболка с принтом американской популярной рок-группы прошлых лет – интересно, это заявка на тот же уровень популярности или просто совпадение?.. Как бы то ни было, в десять вечера «Дикие тигры» вышли на сцену.

И они рвали зал. С первых гитарных аккордов толпа пришла в возбуждение, зрители кричали и бесновались. Я осталась за кулисами, чему была даже рада: толпа выглядела опасной, неуправляемой. Когда под конец Тигран разорвал на себе футболку и выкинул в зал, зрители взревели от восторга. Когда три песни были спеты, и пришло время выходить более популярным артистам, весь клуб хотел «Диких тигров» на «Бис!», но парни уже своё отыграли и спрятались в гримёрке.

— Это было… незабываемо! – Вскричала я, впившись в губы Тиграна.

Он, несмотря на то, что мы были не одни, поцеловал меня с ещё большей страстью. Зрители дали ему энергию, он сам распалился и кайфанул, поймал драйв! Нас прервал кашель над ухом:

— Здравствуйте, — Произнёс мужчина, с которым мы были незнакомы, — С кем я могу поговорить по поводу «Диких Тигров»?

— Со мной, — Произнёс Тигран, мягко отодвигая меня в сторону.

— Недавно мне прислали Ваше демо и, честно скажу, оно показалось мне сыроватым. Но сегодня я решил посмотреть, как вы работаете вживую, и увидел потенциал. Я директор по подбору лейбла «Дайджест-рок», и я хочу обсудить с вами сотрудничество.

— Весь внимание, — Кивнул Тигран.

— Я предлагаю вам запись и продюсирование дебютного альбома. 70% гонорара имеет лейбл, но 30% — это тоже очень приличная сумма. Лейбл будет договариваться с площадками и возьмёт PR-продвижение на себя. От вас требуются только две вещи – полное послушание продюсеру и отдача на выступлениях.

Я раскрыла рот. Да это же и было то, о чём он так долго мечтал!

— Когда мы сможем подписать контракт? – Спросил возлюбленный.

— Не люблю терять время, поэтому контракт у меня на руках. Вы можете ознакомиться с ним и подписать его в гримёрке.

— Мы сейчас же его изучим, — Кивнул Тигран и взглядом дал понять, чтобы я не вмешивалась.

Конечно, мне было неприятно, что на этом этапе меня «отодвинули», но он мужчина, тем более, восточный. Не должен же он прятаться за спиной своей девушки?

Когда бумаги были подписаны, продюсер произнёс:

— В девять утра в понедельник жду вас на студии, все инструменты будут нашими.

«В девять утра,» — Пронеслось в моей голове, — «Ему придётся брать отгул…»

Наконец, мужчины пожали руки, и продюсер ушёл. Группа тоже засобиралась по домам.

— Продолжим? – Спросил Тигран, намекая на наш алчный поцелуй.

— Вызывай такси, едем ко мне, — Улыбнулась я.

 

У нас каждый раз были жаркие ночи, но эта была самой яркой: мы были, как дикие звери, во власти инстинктов, разврата, похоти, жажды… Мы снова не сомкнули глаз до утра и только под утро, обессиленная, я легла на его плечо.

— Тигран, — Вспомнила я, — Тебе ещё нужно брать отгул с работы, ты же…

— Отгул? – Улыбнулся он, — Да я бросаю эту школу к чёртовой бабушке!

Я искренне удивилась:

— Тигран, вам пока только обещали раскрутку, а обещать – не значит жениться, — Возразила я, — Я понимаю, ты очень, очень близок к мечте, но глупо терять стабильный доход, пусть даже маленький.

— Лик, там такая сумма в договоре, — Возразил он, — Поверь, я ничего не потеряю.

Я могла бы ещё возражать и возражать, но мне уже слишком сильно хотелось уснуть…

 

Вскоре Тигран действительно уволился и возможности видеться стало значительно меньше. Зато возможности слушать его – хоть отбавляй. «Дикие тигры» крутились по всему интернету, песни скачивались миллионными тиражами. Это уже было не то «сырое» демо – это были качественные, отретушированные и обработанные песни. Звонки от него раздавались всё реже и реже. Я понимала, что ему нужно время на карьеру, но всё равно, адски, до боли скучала, сжимая во сне вторую подушку.

Мне было одиноко, и я думала: а если бы я оставила всё, как есть? У нас была бы общая работа, совместные прогулки, а по вечерам он ходил бы петь в гараж… Да, мы бы в жизни не заработали на отдых на Бали, как он шутил, но мы были бы вместе. А сейчас мне этого «вместе» ой, как не хватало…

 

Было одиннадцатое ноября, а, значит, завтра двенадцатое – мой День старения, двадцать семь. Я терпеть не могла эту дату и всегда надеялась её «проскочить». Я не знала, выкроит ли Тигран время на меня…

В одиннадцать вечера раздался телефонный звонок. Увидев номер, я просияла:

—  Да-да, Дикий Тигр? – Улыбнулась я.

— Лика, выйди к подъезду, — Попросил он.

Я уже была готова к тому, что нас ждёт такси премиум-класса, ресторан, уровнем не ниже Метрополя… Но Тигран стоял один и даже без букета цветов.

— Лика, — Серьёзно произнёс он, — Мы едем в тур на полгода.

В брови у него был незаживший пирсинг, на голове повязка, такая, какой прикрывают свежие татуировки.

— Полгода, — Произнесла я, закусив губу, — Мне придётся очень сильно постараться, чтобы уладить дела со школой, но я…

— Лика, — Вдруг жёстче сказал он, — Я и моя группа едем в тур. Ты в тур не едешь.

У меня отвисла челюсть.

— Но я же… я же, фактически, была вашим менеджером… я же…

— Деньги за первое демо и транспортировку инструментов я тебе верну, — Вдруг сказал он, — Но теперь у нас есть официальный менеджер, а ты, ну, как бы… спасибо, что помогла.

Я стояла и смотрела в эти бесстыжие глаза, которые когда-то казались мне любящими.

— Тигран, фактически, я вытащила вас на сцену из гаража… «Спасибо, что помогла»?!

— На сцену нас вытащил лейбл, не ты, — Жёстко ответил он.

— Но я могу поехать… ну, просто, как бы, с тобой?.. – Робко спросила я.

— Знаешь, — Он потёр свою повязку, — С тобой было очень круто, спасибо тебе и всё такое, но… представь, сколько в туре вокруг меня будет девушек? Сколько их захочет в мою постель? Ты классная, да, вообще огонь. Но у меня теперь контракт, выступления, гастроли… Зачем мне училка младшей школы? Вот так, по факту?

— Знаешь… — Произнесла я, — Может, я пострадаю по тебе, выпью, поплачу, напишу десяток грустных стихов… Но однажды я буду счастлива. А вот ты не будешь.

— Это было бы лучшим выходом для меня. Прости и прощай.

 

Глава 16 – Новый год

 

И буквально в полночь раздался звонок:

— Дорогая, с Днём рождения тебя! Я первая?

Я уже хотела сдержаться и ответить что-то жизнерадостное Анюте, но не смогла и завыла раненным зверем.

— Бросил? – Тут же догадалась она.

— Д-да… — Всхлипывала я.

— Вино или водка?

— В-в-вводка!!!

— Буду через час, и торт не забуду.

Я лежала на кровати и кричала, напугав бедного Макса до одури. Он пытался помурчать мне, потрогать мягкой лапкой и не понимал, почему ему не удаётся меня успокоить. Наконец, появилась Анюта и стиснула меня в объятиях:

— Рассказывай давай, дорогая, — Тепло обняла меня она, — И доставай рюмки под водку, а тарелки под торт.

 

Прерываясь, давясь водкой и тортом, я рассказала всё, что случилось, и мне стало легче. В какой-то момент я спросила у Анюты:

— Как прокомментируешь?

Задумавшись, она произнесла:

— Ты вкладывалась в него, а он не вкладывался в тебя, — Сказала она, — Ты исполнила его мечту, а он что? По кафешкам поводил и цветочки подарил? Лика, да ты красивая, яркая девушка, а он просто урод! Он воспользовался тобой. Ты могла бы на деньги, полученные с репетиторства, обновить себе гардероб, и была бы абсолютно права! Дорогая моя, думай о себе. Мужчины – они того не стоят.

Я выпила ещё водки, и тут на телефон поступило уведомление.

— Может, он? – Сразу чуть не подпрыгнула на стуле я.

— Проверь, — Без особой радости сказала Аня.

СМС было от моего банка. Тигран Ахмедович Д. перевёл на мой счёт ровно ту сумму, которую был должен. Я заревела ещё громче.

 

Что я меньше всего люблю в своём Дне старения, так это то, что почти сразу после него идёт Новый год, ещё более «весёлый» праздник. Я предложила Анюте встречать вместе, и она не отказала, но у неё случилась своя радость – вернулся из прошлого мужчина со «Стрельцовской» энергией, причём это был не тот, на кого мы сначала подумали. Это был очень робкий ухажёр из её прошлого, который много лет действовал намёками, и Анюта не воспринимала его симпатию всерьёз. Когда он более явно о себе заявил, она искренне обрадовалась. На Новый год они собирались уехать вместе в Питер. Анюта не хотела оставлять меня в одиночестве, а я не хотела мешать их романтическому путешествию. В итоге ей не удалось меня уговорить, поэтому я планировала заснуть под куранты даже без ёлки и тазика оливье.

 

— Витюш, до конца зимних каникул это наше с тобой последнее занятие, — Улыбнулась я ребёнку, — Отдыхай, ты заслужил.

— Анжелика Владимировна, а… — Вдруг засмущался он, — А писать Деду Морозу – это глупо?

— Все иногда хотят написать Деду Морозу, — Честно произнесла я, — Это никогда не бывает глупым.

— А знаете, что я написал?

— Что же? – Полюбопытствовала я.

— Чтобы этот Новый год Вы встречали с нами.

На несколько секунд я онемела, а потом затараторила:

— Витюш, у тебя есть чудесные папа и бабушка – ты с ними прекрасно встретишь Новый год.

— А Витюша-то правильно мыслит, — Открыла дверь Раиса Геннадиевна, — Если Анжелика Владимировна встретит Новый год с нами, для нас всех это будет очень приятный сюрприз.

— А Дмитрий Борисович?  — Удивилась я.

— Для него этот сюрприз будет ещё более приятным.

Я переводила взгляд с пожилой женщины на мальчика и обратно. Я сдалась:

— Во сколько я могу прийти?

 

Я принесла в подарок Вите энциклопедию, Раисе Геннадиевне духи, а Дмитрию Борисовичу портмоне, на которое хорошо потратилась. Надела уютный свитер и джинсы – мне не казалось, что вычурный наряд будет уместным. И я не прогадала – все присутствующие были одеты по-домашнему и просто.

Протягивая подарок Дмитрию Борисовичу, я опустила глаза в пол и покраснела от смущения. Он в ответ вручил мне свёрток из фирменного магазина, внутри которого, судя по ощущениям, была сумка.

— Я очень рад, что Вы пришли, — Тихо произнёс он.

— Я тоже, — Улыбнулась я, — Раисе Геннадиевне нужна моя помощь на кухне?

— Остались мелочи – бутерброды разложить, салаты украсить…

— И, всё же, я помогу, — Пискнула я и проскользнула на кухню.

Я отдала женщине подарок, и она вручила мне книгу рецептов в ответ:

— А как же твой мужчина и даже почти муж? – С намёком спросила она, — Вот так легко тебя в Новый год отпустил куда-то?

— Увы, мы расстались, — С горькой улыбкой сказала я, нарезая помидор.

— А вот Дима по-прежнему одинок.

Она посмотрела мне в глаза с таким теплом, с таким добром. Мне на мгновение показалось, что меня примут в этой семье так, как не принимали в родной.

Мы начали накрывать на стол, мужчины в это время заканчивали наряжать ёлку. Увидев меня, Витя вдруг подбежал и обнял меня так, что я чуть не уронила салатник:

— А я знал, знал, что Вы придёте! – Вдруг улыбнулся мне он совершенно открыто и радостно.

— Я тоже рада, что пришла, — Сказала я, переведя взгляд на Дмитрия Борисовича. Он только робко кивнул.

Всей компанией мы поели салатики, посмотрели выступление президента, а потом включили какую-то дурацкую новогоднюю программу.

— Витюш, загадал желание? – Спросила Раиса Геннадиевна.

— Спать? – Расстроенно сказал он.

— Да, Витя, спать, — Он начал протестовать, но пожилая женщина картинно зевнула, — И я спать пойду, а то, что-то, нагулялась я уже…

И она хитро посмотрела на меня.

Оставшись в комнате вдвоём, мы с Дмитрием Борисовичем ощутили себя неловко.

— Вам нравится эта программа? – Вдруг спросил он.

— Не очень, — Честно ответила я.

— Тогда Вы не против, если я включу свою музыку? Как относитесь к Джо Дассену?

— Положительно, — Ответила я, — Выключу телевизор?

— Конечно.

Комната была очень просторная, места хватало и для ёлки, и для стола, и для того, чтобы танцевать медленный танец. Было почти темно, мигали только фонарики на гирляндах. А Джо Дассен – это же всегда медленные танцы…

— Приглашаю, — Сказал мужчина, включив композицию.

Он положил руку на мою талию и ни на сантиметр ниже, а второй ладонью взял мою ладонь.

— У Вас… прекрасная семья, — Произнесла я, чтобы нарушить молчание.

— Что случилось с Вашей семьёй? – Вдруг спросил он, — Вы сказали, что почти замужем, но почему тогда…

— Мы расстались, и я бы не хотела это обсуждать, — Произнесла я, глядя ему в глаза.

— Тогда… у меня есть шанс? – Спросил он.

— Можно задам неприятный вопрос? Но обещайте, что ответите честно.

— Слушаю, — Произнёс партнёр по танцу.

— Вам действительно понравилась я или Вы просто хотите заменить мной умершую жену?

Мужчина ничуть не смутился:

— Я понимаю, что Вам пришла в голову эта мысль, но… поверьте, это не так. Да, нам всем не хватает Кати, но я бы ни за что не привёл девушку в дом с намерением кого-то заменить. Вы отдельная, самостоятельная личность, Анжелика Владимировна, которую я готов впустить в свою семью, уважать, доверять и заботиться.

— Лика, — Вдруг произнесла я, кладя голову ему на плечо.

— Дима, — Так же робко произнёс он.

 

Эпилог: Спустя два года

 

Меня разбудил телефонный звонок. Спросонья я взяла трубку:

— Лика, ты где? – Раздался некогда знакомый голос, — Я уже полчаса звоню тебе в дверь, почему не подходишь?

Я тут же прошла на кухню, чуть не наступив на любимого кота.

— Сменила место жительства, Тигран, — Ответила я, — Просьба больше туда не приходить и не звонить на этот номер.

— Лика, ты мне очень нужна. Скажи адрес, я приеду…

— Зачем? – Без всякой злобы спросила я, — Насколько я знаю, твой альбом «выстрелил», вы ездили по всей стране и имели девиц… зачем я тебе понадобилась?

— Ох, Лика, — С какой-то горечью произнёс он, — Мы таких дров наломали во время этого тура… За кулисами были и девочки, и запрещённые вещества, мы могли играть концерт пьяными или что похуже… Нам заплатили баснословные деньги за тур, да, но после этого с нами сразу расторгли контракт! А ты? Как поживаешь?

— Довела свой класс до средней школы и ушла в декрет, — Ответила я, — Я жена и мама. Тигран, не звони мне больше.

Я бросила трубку.

— Мам, кто-то звонил? – Спросил Витя, вошедший на кухню.

— Номером ошиблись, — Улыбнулась я, — Погреть тебе молока?

— Да, погрей, пожалуйста.

Я уложила спать старшего сына и полюбовалась на колыбельку, где спала шестимесячная Ксения, а потом пристроилась под бочок своего Димы, своего самого заботливого и любящего мужа.

Автор публикации

не в сети 16 часов

Вероника Меньшикова

46,4
Комментарии: 22Публикации: 36Регистрация: 07-12-2020

Другие публикации этого автора:

Похожие записи:

Комментарии

Оставьте ответ

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

ЭЛЕКТРОННЫЕ КНИГИ

В магазин

ПОСТЕРЫ И КАРТИНЫ

В магазин

ЭЛЕКТРОННЫЕ КНИГИ

В магазин
Авторизация
*
*

Войдите с помощью





Регистрация
*
*
*

Войдите с помощью





Генерация пароля