Глава 1 – Дракоша и Чудище.

— А Вам точно есть двадцать один?
Я утвердительно кивнула и, получив своё пиво, порадовалась, что слишком бдительная кассир не испортит последний день лета.
Было страшно думать, что завтрашнее первое сентября всё изменит. Не будет больше шумного одиннадцатого класса, дружной команды по черлидингу… Да даже занудства учителей мне будет недоставать. Грустно прощаться со школой. Но, к счастью, я поступила именно туда, куда хотела.
Ещё грустнее осознавать, что теперь мы с Мэттом будем учиться в разных заведениях. Теперь львиную долю времени я буду проводить с чужими людьми, а не с самым лучшим бойфрендом на свете. Пусть мы и планировали в будущем жить вместе, но всё это казалось слишком далёким и даже… несбыточным. Пока мы точно не были готовы к подобному шагу.
— Вот и моя Дракоша, — Улыбнулся Мэтт, принимая у меня из рук пакеты с пивом.
Мы зашагали вглубь леса, где и собрались провести сегодняшний день. Я с радостью отметила, что погода была волшебная – тёплая и солнечная, будто июльская. Ветер играл в кудрявых каштановых волосах моего парня, а солнце заставляло карие глаза казаться янтарными.
— Ничего не забыл, Чудище? – Подставила губы я.
Мэтт тут же поцеловал меня, впрочем, не делая ничего слишком эротичного. Наши свидания проходили более, чем целомудренно: мы встречались всего полгода, а для меня первый секс казался очень серьёзным шагом. Мэтт – понимающий парень, хотя и видно, как ему хочется большего, чем почти дружеские поцелуи…
— Ну, что, Дракош, готова отведать моего фирменного шашлыка? – Забавлялся собеседник.
— Это того, который с одной стороны сырой, а с другой пережаренный? – Подтрунивала я, — Хорошо, что ты не поступил учиться на шеф-повара!
— Признайся, ты бы очень хотела, чтобы я делал тебе мясо по-французски каждый день, — Улыбка не сходила с его лица сегодня, — И тортики каждые выходные.
— Ох, ещё бы у нас получалось видеться хотя бы на выходных!
Внезапно прелесть сегодняшнего пикника померкла – это же проводы нашего прошлого, как-никак. Впереди – взрослая жизнь, которой нас запугивали последние два года. Незнакомое помещение колледжа, неизвестно, какие одногруппники попадутся…
— Ну, вот, Дракоша расстроилась, — Скорчил обиженную мордашку Мэтт.
— Дракоше страшно, — Хмыкнула я, — Вдруг тебя уведёт кто-нибудь в колледже?
— В военном колледже? – Мэтт захихикал, — Ты думаешь, там будет хоть одна девушка? Глупенькая, ревнивая Дракоша.
— А тебе самому не страшно, Чудище? – Вдруг на ум пришёл вопрос, — Там же будут совершенно изматывающие тренировки, военная дисциплина, строгий устав…
— Я к этому шёл пять лет, — Пожал плечами Мэтт, — Ты лучше меня знаешь, как я мечтал об учёбе в военном. Ты сама-то чего боишься, трусишка?
— Ничего я не боюсь, — Отрезала я и отвернулась.
— Боишься, — Мэтт поставил пакеты на землю и подошёл ко мне, взял за подбородок и заставил посмотреть на себя, — Не забывай, я отлично тебя знаю. Что случилось?
Мой парень мог казаться недалёким шутником, но, по правде, он читал людей, как открытую книгу – не только меня. Это было одним из его несомненных достоинств, но иногда так хотелось побыть девушкой-загадкой и не выдавать каждую эмоцию, как на ладони.
— Ты сам знаешь, — Опустила глаза я, — Новые предметы, новые люди…
— Может, хоть столовая будет получше? – Рассмеялся он.
— Дур-р-рак! – Стукнула его в плечо я.
Мы поцеловались и продолжили путь. Мэтт всегда мог поднять мне настроение; я обожала его шутки и лёгкий, приятный характер. Было странно думать о том, что столь весёлый и беззаботный человек готов посвятить себя военному делу.
Наконец, мы дошли до нашей любимой полянки. Я раскинула тёплый плед на земле, Мэтт начал нанизывать мясо на шампуры. В желудке уже урчало, и я достала из пакета сэндвич с индейкой. Пусть Мэтту и нравились мои формы, но я чётко поставила себе цель похудеть – было стыдно за пять лишних килограмм, отложившихся на бёдрах.
— Майя, ты опять села на диету, что ли? – Тут же заметил парень.
Я не любила, когда он называл меня по имени. Обычно за этим следовал разнос…
— Нет, — Соврала я, — Просто…
— Просто ты не веришь, что ты самая красивая и сексуальная женщина на свете, и не нужны тебе никакие диеты!
— Чудище, ну, я вешу шестьдесят пять килограмм!..
— И я не хочу, чтобы моего счастья становилось меньше!
— Ты просто боишься, что меня кто-то уведёт! – Высунула язык я.
— В твоём литературном? Да там парней будет ещё меньше, чем девушек в военном!
— Значит, мы обречены на лебединую верность!
Мы оба рассмеялись.
Наконец, шашлык был готов. Мясо приятно пахло и, клянусь, совсем не выглядело подгоревшим. Взяв по тарелке лакомства и открыв по бутылке пива, мы обнялись на пледе и стали вспоминать школу. Было много смешного и много грустного, много неловкого и романтичного. Конечно, особого внимания удостоился выпускной и наши клятвы, данные друзьям о том, что мы будем общаться и после выпуска. Естественно, всё лопнуло, как мыльный пузырь: уже сейчас ребят больше интересовало будущее, нежели общение с одноклассниками. Иногда я боялась, что и наша пара вот так разобьётся: новое окружение, новые интересы… пожалуй, в хит-параде моих страхов этот был на первом месте. Испытание летом мы выдержали – но что будет дальше?..
— Дракоша…
— Да?
— Ты же знаешь, как сильно я тебя люблю?
Я остолбенела. Это было первое признание в любви за всю мою жизнь.
— Почему ты решил сказать это именно сейчас? – Пробормотала я.
— Просто… ммм… — Я никогда не видела раньше Мэтта смущённым, — Ты права – определённый этап жизни остался в прошлом. Но я никогда не захочу, чтобы мы остались в прошлом. Ты самая лучшая девушка на свете, и только с тобой я вижу своё будущее.
— Ох, Мэтт…
Мы слились в страстном поцелуе, и я даже не успела сказать, что тоже люблю его. Это был именно страстный поцелуй – Мэтт притянул меня к себе и запустил пальцы под футболку.
— Эй! – Оборвала я.
— Что, Майя?
— Это точно произойдёт не здесь и не сейчас.
— А почему не здесь? А почему не сейчас?
Внезапно меня испугал пыл, который я увидела в его глазах. Парень явно хотел меня, и, казалось, его не смущало место действия.
— Нет… пока нет…
— Дело только в том, что мы на полянке или…
— Или. Я ещё не готова к такому повороту.
— Ладно, — Вскинул руки он, — Но ничто не помешает мне ещё раз поцеловать тебя.
Мы сидели и обнимались до самого заката. Чёрт знает, что будет дальше, но завтрашний день меня больше не тревожил. Когда тебя так сильно любят, бояться нечего.

Глава 2 – Большой день

— С добрым утром, солнышко! – Мама поцеловала меня в щёку, — Поздравляю тебя с большим днём!
— О, запах моих любимых оладий! – Улыбнулась я сквозь сон, — Спасибо, ма!
— Пойду будить Джейсона, — Пропела она, — Проснись и пой!
Я поплелась чистить зубы и принимать душ. Из зеркала на меня глянула вчерашняя школьница с растрёпанными тёмно-каштановыми кудрями. На самом деле, я гордилась своими густыми волосами, длиной до талии, и предвкушала, какую красивую укладку смогу сделать сегодня. Лицо у меня тоже было довольно симпатичное: миндалевидные тёмно-карие глаза, курносый носик, аккуратные округлые брови. Единственное, что я не любила в себе – пухлые щёки. Очень хотелось бы когда-нибудь заиметь красивую форму скул, но, увы – на завтрак любимые оладьи.
Приняв душ и одевшись в белую кружевную блузку, чёрные классические брюки и обув любимые туфли на шпильке, я поспешила к завтраку.
Отец бросил: «Привет,» — и даже не счёл нужным отвлечься от телефона. Мама, как всегда, была в приподнятом настроении. Джейсон, мой тринадцатилетний брат, был чернее тучи.
— Везёт тебе, Майя, — Пробормотал он, ковыряясь вилкой в тарелке, — Ты уже распрощалась с этой занудной школой. У тебя будут новые друзья, интересные предметы…
— Курсовые и сессии у меня будут, мистер Зануда, — Я растрепала его чёрные волосы, — А у тебя впереди беззаботное детство!
— Я не ребёнок!!! – Вспыхнул братик.
— Майя, не задевай брата! – Отреагировала мама, зная, как трепетно сын относится к своей мнимой взрослости, — Сама-то ещё ребёнок!
— Я уже студентка! – Закричала я.
— Джессика, уйми их, — Отмахнулся отец.
Если честно, все эти годы мне было жаль маму – она была смешливой, разговорчивой и эмоциональной. Отец же вечно сидел то в книге, то в телефоне – казалось, ему всё равно, что творится вокруг. Оптимизм мамы явно потух после вскользь брошенной фразы:
— Ребята, не ссорьтесь, — Миролюбиво произнесла она.
Я не думаю, что стала бы терпеть подобное отношение от Мэтта: мне совсем не улыбалась мысль вечно конкурировать с его телефоном. Настроение было испорчено. Я наскоро доела оладьи.
— Солнышко, помочь тебе справиться с этими кудрями? – Предложила мама.
— Спасибо! – Искренне обрадовалась я.
Мама была мастером плетения кос. Мы пошли к её туалетному столику, где мама хранила кучу резиночек, невидимок и расчёсок. Я села на стул и подставила волосы рукам мастера.
— Ты мне так и не рассказала, как прошёл вчерашний пикник, — Укорила она, расчёсывая мои волосы.
— Да всё как обычно, школу обсуждали… — Уклончиво ответила я.
— Первая любовь всегда прекрасна, — Мама мечтательно улыбнулась, — Но, скажи, ты уверена, что эти отношения выдержат проверку временем? Всё же, у каждого будет новая жизнь, и…
— Без сомнения. Я же его Дракоша, — Мы обе рассмеялись, — Мам… вчера он признался мне в любви.
— Да? А ты что ответила?
— Я не успела ответить, потому что он, ну… залез мне под блузку.
— А дальше? – Чуть строже сказала мама.
— Я отстранила его, и… ничего не ответила.
— Тогда даже не принимай его признание всерьёз, — Снова улыбнулась она, — Дождись момента, когда это будет настоящее признание, а не гормональный дурман.
— Мама, а как понять, что я… готова? На тот самый шаг?
— Когда на его признание в любви ты сможешь ответить своим. Смотри, какая красота!
Я перекинула косу через плечо и залюбовалась аккуратным, толстым «колоском».
— Ты лучшая! – Я чмокнула маму в щёку.
— А ты опаздываешь, дурашка! И зонтик не забудь!

Замечание про зонтик я проигнорировала, а зря, потому что небо заволокло тучами. Хотелось бы после официального собрания погулять и познакомиться с одногруппниками, но, увы, кажется, погода всё испортит.
Из окна автобуса я увидела, что начался сильный ливень. Хороша я буду в лаковых туфлях на шпильках!
На моей остановке вышел парень, который тут же открыл зонтик и предложил мне:
— Девушка, «ныряйте» ко мне, вымокнете ведь!
Я оглядела его: высокий рост, стильная стрижка на светло-русых волосах, стройный, в официальном костюме… к чёрту мне такие соблазны!
— Извините, я с незнакомыми под одним зонтом не хожу.
— Так мы можем познакомиться, булочка!
Я остолбенела от такой прыти.
— Пекарь, иди, куда шёл!
Я пошлёпала по лужам, вымокнув до нитки. И, что было самое плохое, «пекарь» тоже шёл за мной.
— Не преследуй меня! – Закричала я, подходя к зданию колледжа.
— Даже не думал, — Хмыкнул он, — Просто мы, видимо, будем вместе учиться.
Я закатила глаза. Этого счастья мне только не хватало!
— Я буду учиться на драматурга. Первый курс, — Сдалась я, — А ты?
— Привет, одногруппница! – Рассмеялся парень, — Меня зовут Джейсон Уэзерс, а тебя, булочка?
— Ещё раз обзовёшь «булочкой» — по зубам получишь. Майя. Майя Мейгор.
— Очень приятно, булочка Майя!
К счастью, мы подошли вплотную к зданию колледжа. Колледж был не самым большим и не самым престижным. Без древней истории и принадлежности к элите, но так было даже лучше: мне нравилось это сугубо функциональное трёхэтажное здание. Зайдя внутрь, я обнаружила светлый холл, который был гораздо меньше, чем в старшей школе.
— Скорее! – Сказала нам, по-видимому, одна из преподавателей, — Речь ректора вот-вот начнётся!
Не сговариваясь, мы побежали к актовому залу. Естественно, туда мы вошли вместе, и сел этот «пекарь» рядом со мной.
— Повезло ей с бойфрендом… — Услышала я восхищённый шепоток за спиной.
— Зато не повезло иметь такую жирную задницу.
Я обернулась:
— Во-первых, это не мой бойфренд, — Желчно произнесла я, — А, во-вторых, тебе не повезло…
Чёрт возьми. Я попыталась разглядеть в говорившей девушке хоть что-то неидеальное и потерпела фиаско: на меня смотрела брюнетка модельной внешности, имеющая чистую кожу, огромные зелёные глаза, наращенные ресницы и «сделанные» губы – словом, всё то, что так любит мужской пол.
— Да, дорогая? – Сладко улыбнулась она.
— Тебе не повезло иметь куриные мозги, — Вступился за меня Джейсон.
Я с благодарностью посмотрела на парня. И тут же речь начал ректор.
Я ожидала от этой речи чего-то крутого и грандиозного, но мужчина лет шестидесяти просто «отработал номер». Ощущения были, как будто я снова на обычной школьной линейке: та же нудятина, которую слушать не хотелось от слова «совсем». Единственным светлым моментом было наличие в университете факультативов – я была бы не против заняться здесь музыкой или танцами.
Высидев скучнейшее собрание, я встала и собралась к выходу, как вдруг мне подставили подножку – подозреваю, что всё та же «модельная» брюнетка. Я полетела прямо в проход и разбила коленку…
— Рану срочно надо обработать! – Услышала я в толпе.
Ко мне подлетела невысокая девушка, размеров, эдак, на пять больше меня. Её волосы, покрашенные в жуткий, отдающий зелёным, русый цвет, были неровно подстрижены, но лицо, тем не менее, казалось приятным.
— Есть антисептик? – Спросила я, — Или пластырь?
— Нет. Но надо промыть хотя бы водой!
— Поддерживаю. Знаешь, где женский туалет?
Пока мы шли, я в тайне порадовалась, что хотя бы одного друга завести будет легко. Не с «пекарем» же дружить, в самом деле!
— Как тебя зовут? – Спросила я.
— Долорес. А тебя?
— Долорес? – Улыбнулась я, — Значит, Ло, как у Набокова?
— Какая Ло? – Не въехала она.
— Забудь. Я буду учиться на драматурга, так что много приходилось читать в выпускном классе, и…
— Я тоже буду учиться на драматурга.
Я, мягко говоря, удивилась.
— И не читала Набокова?
— Нет, — Насупилась она, — Я не хотела поступать на драматурга, но у меня мама работает в приёмной комиссии, так что пришлось поступать сюда.
Я мгновенно почувствовала неприязнь. Та специальность, которая была для меня пределом мечтаний, досталась какой-то девице вот так просто, без каких-либо усилий с её стороны.
— А куда хотела бы поступить? – Мягко спросила я.
— В театральный. Но не с моими габаритами туда идти… я думаю, нам обеим это хорошо знакомо.
— Что, прости?
Извините, но по сравнению с Ло я была худосочной быстроногой ланью!
— Ну, ты же понимаешь, мы обе не красавицы… Таким, как мы, надо держаться вместе…
— Так, я достаточно наслушалась за сегодня, — Огрызнулась я, — Спасибо за участие, но, пожалуй, ногу я сама промою.
— Что я такого сказала?.. – Донеслось мне вслед.
Промыв рану, я набрала знакомый номер.
— Мэ-э-этт?
— Слушаю, Дракоша.

Глава 3 – Занятия и факультативы.

Оказалось, что, в отличие от меня, Мэтт нашёл общий язык с одногруппниками, и они собрались в закусочной, чтобы отметить первый день. Я боялась, что моё присутствие там будет неуместным, но он заверил, что будет очень рад видеть меня и познакомить с новыми друзьями. Без особого настроения, я поплелась к нему.
— А вот и моя Майя, — Подбежал ко мне Мэтт, стоило только зайти в помещение.
Я поразилась тому, как идёт моему парню военная форма. Костюм великолепно сидел на высоком, широкоплечем Мэтте.
— Привет, Чудище, — Обняла его я, — Как первый день?
— Просто чудесно! Проходи.
Я заняла место за столом, где уже сидели трое в таких же чёрно-красных формах военных курсантов. Они помахали мне руками, но без особого интереса.
— Это моя Майя, — Улыбнулся Мэтт, — А это Джим, Пол и Люк.
Парни по очереди кивнули. У меня сразу вылетели из головы их имена. Меня больше интересовали капучино и лимонный пирог, которые я заказала.
— Ну, что, парни, как прошёл первый учебный день? – Спросила я.
— Чисто технически, это ещё не первый учебный день, — Произнёс один из парней, Люк, кажется.
— Но выглядит колледж очень перспективно, — Вставил Джим.
— Лучше сказать «респектабельно», если мы говорим о здании, — Поправила я.
— Парни, слушайте лучшего драматурга на свете, она плохому не научит! – Улыбнулся Мэтт, — Как твой первый день, солнце?
Будь мы наедине с Мэттом, возможно, я бы рассказала про череду собственных унижений. Скорее всего, даже расплакалась бы. Но плакать при незнакомых парнях уж точно не входило в мои планы.
— Всё просто замечательно, — Улыбнулась я в ответ.
Парень недоверчиво покосился на меня, но переспрашивать не стал.
Совсем скоро я почувствовала себя не в своей тарелке. Парни не обсуждали свой колледж, но перешли на другие непонятные мне темы – автомобили, игры-стрелялки, тонкости накачки мышц…
— … а Шарлиз, наверное, тяжело придётся, — Услышала я от Пола.
— Шарлиз? – Переспросила я на автомате.
— Единственная девушка на курсе, — Пояснил он.
— И, — Спросила я, выразительно глядя на Мэтта, — Как она?
— Обычная, — Пожал плечами мой парень, — Пацанка с короткой стрижкой. Не волнуйся, Майя.
Настроение упало до нуля, но парни, если вообще заметили это, никак не стали акцентировать внимания. Я, честно говоря, думала, что в военном девушек не будет вообще. Что ж, это лицемерно, учитывая то, что я сама утром познакомилась с красавчиком Джейсоном… Конечно, об этом я и словом не обмолвилась.
До конца вечера я сидела молча, после позволила Мэтту проводить себя до дома:
— Майя, что случилось? – Раздражённо произнёс он, стоило остаться наедине, — Первый день у тебя прошёл ужасно, я так понимаю?
— Ты читаешь меня, как открытую книгу… — Пробормотала я.
Я выложила ему про все свои унижения, даже, к своему стыду, про «булочку Майю».
— И после этого ты ревнуешь меня к Шарлиз? – Вскричал парень, — Держись подальше от этого любителя булочек!
— Тогда и ты держись от неё подальше, — Огрызнулась я.
— Да я к ней даже не подходил! Дракоша, ты чего, в самом деле? – Мэтт остановился и пристально посмотрел на меня, — Я и не посмотрю в её сторону. Обещаю.
— Я знаю, Мэтт, — Я обняла его, — Просто я так привыкла, что мы каждый день вместе, и вместе у всех на виду… а тут…
— Дракоша, а хочешь, я познакомлю тебя со всей группой?
— Как это? – Недоверчиво спросила я.
— Я записался на факультативные занятия после пар, — Улыбнулся Мэтт, — По психологии. Я мог бы договориться, чтобы ты тоже на них ходила.
— Ты серьёзно? – Закричала я на всю улицу, — Чудище, это же потрясающая идея! Я вырасту, как драматург, и утру нос этой Шарлиз! Я за!
— Отлично, — Чмокнул меня в нос он, — Я сделаю тебе пропуск. Первое занятие в пятницу.
Я не знала, за какие ниточки придётся потянуть Мэтту, чтобы это устроить, но перспектива выглядела очень соблазнительно. Я почти забыла обо всех своих злоключениях и порадовалась тому, что мы снова будем проводить достаточно много времени вместе.

Следующим утром я уже не испытывала тех ярких радостных эмоций, что испытала накануне. Это был первый день, а занятия уже казались рутиной… мне не хотелось видеть ни этот маленький, убогий холл, ни эти лица одногруппников… Я проигнорировала мамины тосты с ветчиной и поспешила под дождь, на этот раз не забыв взять зонт. Первым предметом в расписании стояла литература, затем – испанский, а после – основы писательского мастерства. Не так уж и плохо, если бы не…
— Булочка! – Позвал меня знакомый голос, стоило только войти в помещение, — Булочка Майя!
Я проигнорировала «пекаря», но тут появилась новая неприятность:
— Привет, — Нагнала меня Ло, — Сядем вместе? Я не поняла, чего ты вчера убежала-то?
Вздохнув, я натянула улыбку и ответила:
— Просто устала. Да, давай сядем вместе.
Я думала, что появление несимпатичной подруги остановит Джейсона, и он переключится на кого-то другого. Не тут-то было!
— Булочка, ты меня не слышишь, что ли? – Подлетел ко мне Джейсон, — Как дела у тебя?
— Нор-р-рмально, — Процедила я сквозь зубы.
— Сядем вместе?
— Увы, мы уже договорились с Ло.
— Тогда я сяду за вами!
— Джейсон, можно тебя на секунду? Извини, Ло.
— Конечно.
Мы отошли к лестнице.
— Слушаю! – Улыбнулся Джейсон.
— У меня есть парень, так что я буду очень благодарна, если ты прекратишь свои заигрывания!
— Кто тебе сказал, что я заигрываю? – Округлил глаза он, — Я просто пытаюсь обрести друга.
— Прекрасно. Найди себе другого друга.
— Перестань, булочка! Вообще-то, у меня тоже есть девушка.
— Да ну? – Усомнилась я.
— Смотри, — Он достал телефон и показал мне фото, где его обнимала за плечо симпатичная худенькая блондинка лет шестнадцати. Мне мгновенно стало стыдно.
— Извини, я подумала, что ты флиртуешь…
— Признай, что ты хотела бы этого, — Подмигнул он. Я скрестила руки на груди, — Увы, но нет. Я в принципе очень дружелюбен. Так что, можем мы дружить?
— Пожалуй… пожалуй, можем, — Улыбнулась я.
Мы поспешили на пару.
На первых двух парах нам дали сложные тесты, но хуже всего пришлось на последней:
— Итак, дорогие, — Преподавателем оказалась эксцентрично одетая дама лет за пятьдесят, — Сегодня я вас попрошу взять двойные листочки и сразу броситься с места в карьер. Придумайте персонажа и основу для вашего романа! Распишите вашего героя как можно подробнее, а потом время и место действия произведения.
Мне показалось странным, что не будет никакой вводной лекции или теста, но без скучной теории даже лучше! Я оседлала любимого коня: придумала интересную героиню и «поселила» её в мир дворцовых переворотов и средневековых интриг. Наконец, преподаватель сказала сдать листочки.
— Отлично! – Произнесла она, — А теперь самое интересное: вы будете тянуть листочек, как билет на экзамене, зачитаете содержание, стоя у доски, а потом напишете роман! Но даже не думайте меняться темами – каждого ждёт очень подробный разбор написанного им произведения!
Звучало более, чем интересно! Я подошла к преподавательскому столу одной из первых и обнаружила там, видимо, чью-то шутку:
— Главный герой романа – патологоанатом сорока двух лет по имени Джон Смит. Действие ужастика происходит в морге. Что за чушь? – Удивилась я.
— В аудитории есть любитель ужасов? – Улыбнулась преподаватель, — Итак, кто следующий?
— Узнала бы, кто это придумал – придушила бы, — Процедила сквозь зубы я, садясь за парту.
— Офигенный сюжет! – Встрял Джейсон. Я обернулась, — Интересно, что мне достанется?
Он пошёл к преподавательскому столу следующим:
— Смелая и харизматичная восемнадцатилетняя Кармен Льюис, дочь главнокомандующего королевской стражей, живущая при дворе в XV веке? Боже, кто будет читать эту чушь?
У меня округлились глаза. Да это же мой листочек!
— Можно перетянуть листочек? – Заканючил он.
— Нет! – Отрезала преподавательница, — Смысл задания как раз в том, чтобы научиться работать в любых жанрах, при любых обстоятельствах!
— Ну, хоть драконами эту тягомотину разбавить можно? – Ныл парень.
— Чем угодно, мистер Уэзерс. Вернитесь на своё место.
Джейсон сел позади меня. Я обернулась:
— Мы можем помочь друг другу, — Шепнула я, — Тему, которую ты получил, придумала я. А ты мог бы написать ужастик про работника морга.
— Ты её слышала, — Скривил лицо Джейсон, — Каждый будет отчитываться по своей теме.
— Мы можем встретиться после пар, написать работы друг для друга, а потом подробно обсудить их. Джейсон, пожалуйста! Я не хочу писать ужастик.
Подумав, Джейсон подмигнул:
— Славно, Булочка Майя. Увидимся на выходных.

Сразу после пар я позвонила Мэтту:
— Ну, что, Чудище, как ты?
— Неплохо, Дракош, — По голосу стало понятно, что он улыбается, — А ты как?
— Сразу всего и не расскажешь! Пойдёшь гулять?
— Извини… я очень, очень отстаю от группы по всем спортивным показателям.
— Что? – Я рассмеялась, — Чудище, да ты же круче всех, кого я знаю!
— Увы, не в этом колледже, — Грустно хмыкнул он, — Мне нужно подтягивать физ. подготовку. Увидимся в пятницу.
— Да, но…
В трубке раздались гудки. Я не успела рассказать о том, что собираюсь встретиться с тем самым «пекарем» на выходных. Конечно, только ради успешной сдачи экзамена!

В пятницу я приоделась: на мне было тёмно-зелёное короткое приталенное платье, которое очень нравилось Мэтту. С волосами провозилась дольше обычного и поярче подвела глаза. Всё, чтобы понравиться его группе!
Парень встретил меня у входа в колледж и вручил пропуск.
— Дракоша моя, как я соскучился! – Он поднял меня на руки и закружил.
— И кто после этого может сказать, что ты недостаточно сильный? – Рассмеялась я, когда он поставил меня на землю, — Что планируется на этих занятиях?
— Точно не знаю, но со всей группой познакомиться не получится, — Огорчил меня он, — На факультатив пришли только пять человек.
— Тоже хорошо, — Улыбнулась я, — Пошли знакомиться с ребятами!
Я посеменила за Мэттом в аудиторию. Честно сказать, помещение колледжа было большим, но неуютным: голые стены, никаких украшений или цветочных горшков, статуй… а ещё было ужасно холодно.
У входа нас ждали несколько ребят. Мой взгляд сразу упал на единственную девушку в группе: у неё были рыжие короткие волосы, немного угловатые черты лица, но форма военного курсанта сидела на её хрупкой фигурке абсолютно идеально. Я одёрнула платье, понимая, что сидит оно на мне, как на бегемоте…
— Мэтт! – К моему неудовольствию, обратилась к парню она, — Тебя все уже ждут! Где ты пропадаешь?
— Знакомьтесь: это…
— Нет времени! – Опять рявкнула та же персона, — Занятие должно было начаться пять минут назад!
Мой парень сконфуженно посмотрел на меня. Я поняла, что ревность здесь неуместна: вряд ли он захочет когда-нибудь изменить мне с той, кто по любому поводу кричит и качает права.
Мы прошли в такое же сугубо функциональное помещение, где, к счастью, было закрыто окно.
— Прошу прощения за опоздание, — Отчеканила Шарлиз.
— Ничего страшного, — Произнесла приятная женщина лет сорока. На ней был серый деловой костюм и модные очки, обесцвеченные волосы спускались чуть ниже плеч, — Я рада, что вы пришли на мой факультатив. Вы ведь не из нашего колледжа? – Она обратилась лично ко мне.
— Нет, — Ответила я, — Я учусь на драматурга в колледже имени Джошуа Уилкерса.
Пару секунд она оценивающе смотрела на меня. Потом, переведя взгляд на свой планшет, произнесла:
— Поставьте, пожалуйста, стулья ближе к учительскому столу, так, чтобы получился круг, и рассаживайтесь. Спасибо.
Парни расставили стулья, и мы заняли свои места. Женщина представилась:
— Меня зовут Тереза, пожалуйста, никаких «миссис Дрейтон» на этих занятиях. Я к вам тоже буду обращаться по именам.
Когда мы называли имена, Тереза записывала.
— Прекрасно, — Наконец, произнесла она, — Теперь я попрошу вас сосредоточиться на дыхании. Спокойный вдох… сосчитайте до четырёх… и выдох. Вот так. Обратите внимание на эту зелёную доску. Вдох… и выдох. Обратите внимание на деревянный учительский стол. Вдох… и выдох…
— Минуточку, — Прервал её изречения голос. Мой голос.

Глава 4 – Гипноз и последствия.

— Слушаю Вас, Майя, — Ответила преподаватель.
— Что это за бред? – Я встала со стула, — То, что Вы сейчас делаете, называется эриксоновским гипнозом. Этот гипноз должен проводиться профессиональным гипнологом и только наедине!
— Майя, я могу Вас заверить, что я имею диплом о высшем образовании в области психологии, а также все необходимые сертификаты гипнолога.
— В таком случае как Вы объясните то, что даже не спросили нашего согласия на гипноз? Вы попытались влезть в наши головы без нашего ведома! Шарлатан Вы, а не гипнолог!
Я вылетела из кабинета и только потом поняла, что остальные, в том числе, и Мэтт, сидели молча и никак не выразили своего отношения к ситуации.
Не зная, что делать дальше, я просто встала в холле, скрестив руки на груди. К счастью, тут мой парень вышел из кабинета и нашёл меня:
— И что это было? – Хмуро спросил он, копируя мою позу.
— Сеанс шарлатанского гипноза, — Пожала плечами я, — Пошли, обсудим это в ближайшей кофейне?
— Обсудим? Я думал, ты извинишься перед преподавателем.
Я остолбенела от подобной наглости:
— То есть, извинюсь? Мэтт, она просто непрофессионал…
— Она преподаватель и уж, конечно, разбирается в гипнозе лучше тебя, — Не сдавал свои позиции Мэтт, — Майя, я не ожидал, что ты меня так опозоришь.
— Опозорю?! Знаешь, иди на свою промывку мозгов. А я пошла домой.
— Счастливого пути.
Смаргивая слёзы, я ожидала, что он догонит меня и извинится. Увы, я вышла из колледжа и прошла до остановки, понимая, что отношения уже не будут прежними, если, конечно, продолжатся вообще. Даже слёзы не шли, хотя в носу мерзко щипало. Вдруг зазвонил телефон:
— Алло? – Я даже не посмотрела на дисплей, уверенная, что это Мэтт.
— Булочка Майя? – Раздался в трубке жизнерадостный голос Джейсона, — Ты помнишь, что на выходных меня ждёт ужастик из морга, а тебя дочь королевского стражника?
Я мгновенно растеряла запал и нехотя ответила:
— Да, всё в силе. Где и когда встретимся?
— Можно у меня дома, если ты не считаешь меня маньяком, незаслуживающим доверия, конечно, — Против воли, я тихонько хихикнула, — Захвати с собой завтра планшет или что там у тебя, и приходи в десять утра, адрес скину по What’s Up. Только не забудь разбавить историю драконами, я же обещал преподавателю!
— Как скажешь, Пекарь, — Я не переставала улыбаться, — Завтра в десять возьму ноутбук и приду.
— Обнимаю.
Он отключился. Что ж, мой парень между мной и группой колледжа выбрал группу, значит, и мне нужно идти вперёд. Я слишком долго стремилась к специальности драматурга, чтобы вот так завалиться на первом же задании.
Я пошла домой в чуть лучшем настроении, чем была, но, всё же, думала только о том, позвонит ли Мэтт. И его звонок так и не раздался сегодня.

Утром я надела самый скучный свитер и широкие джинсы, надеясь, что точно отобью у Джейсона всякий романтический интерес. Захватив ноутбук, я без проблем нашла его уютный двухэтажный домик с ухоженным садом:
— Мило тут у тебя, — Произнесла я, когда парень открыл дверь, — Привет.
— Привет, — Улыбнулся он, — Ты чудесно выглядишь.
Проигнорировав комплимент, я, в свою очередь, отметила, что парню очень идёт домашний вид: конечно, он встречал меня не в пижаме и не в халате, но уже и не в деловом костюме. На нём были спортивные штаны и футболка, а волосы уложены не были. Очень мило, но к чёрту, к чёрту такие соблазны!
— Кармен Льюис уже заждалась тебя, — Не переставая улыбаться, вещал он, проводя меня через безукоризненно убранную гостиную. Я не сразу сообразила, что речь идёт о героине ещё не написанного произведения, — Я уже набросал краткий план того, что хочу видеть в этой истории.
— Не люблю действовать по плану, — Бросила я, — Всегда руководствуюсь только вдохновением.
— А как ты без плана-то пишешь? – Удивился он, — У тебя есть хоть одно законченное произведение больше, чем на десяток страниц?
— Как ни странно, есть, — Показала язык я, — Есть желание прочитать?
— Спрашиваешь? Ты напишешь работу от моего имени, конечно, я хочу быть уверен, что ты не графоманка!
— В таком случае, я бы и твои произведения хотела прочитать.
Сказано – сделано: мы устроились в комнате парня, он на кровати, а я на надувном матрасе в углу, подготовленном специально для меня. Мы обменялись ноутбуками, и я, читая его произведения, ожидала наткнуться на какие-то хорроры и ужастики, но, нет: парня, скорее, привлекали психологизмы и длинные внутренние монологи героев, нежели резня и кровь. Элементы ужаса присутствовали, но гораздо больше места занимали именно внутренние конфликты. На мой вкус было достаточно затянуто, но, признаюсь – писал Джейсон лучше меня.
— Что ты думаешь о моих рассказах? – Задала вопрос я, прочитав очередную его историю.
— Как раз сейчас дочитываю второй, — Улыбнулся он, — Что сказать? Твои героини и любовные истории очень «сладенькие», местами даже приторные.
— Не скажи, — Фыркнула я, — Мои героини – девушки острые на язык.
— Перестань, — Он усмехнулся, — Признаться самой себе, что перед тобой парень-мечта, а потом в смешливой форме отшить его же – это форма кокетства, которая очень легко считывается. У тебя не хватает какого-то… конфликта, который можно было бы назвать настоящим. Если бы у твоих героинь уже были бы партнёры, скажем, или какие-то некрасивые поступки в прошлом их избранников… Что-то, что бы не позволило с первых страниц предугадывать счастливый финал.
— «Хлеб» писателя любовных романов – уверенность читателя в счастливом конце, — Подумав, ответила я.
— А также его «хлеб» – любовные треугольники, которых ты старательно избегаешь, — Не замедлив с реакцией, как мне показалось, укорил собеседник, — Почему? Это очень неубедительно выглядит, учитывая то, что твои героини – красавицы, каких поискать.
— Любовный треугольник изначально предсказуем, — Пожала плечами я, — Всегда кому-то одному героиня симпатизирует больше.
— А что, если сделать непредсказуемый треугольник? – Заговорщицки подмигнул Джейсон, — Так, Булочка Майя, я заказываю в истории Кармен любовный треугольник!
— Будет сделано, Пекарь! – Отсалютовала я, — Но пусть в истории Джона Смита тоже будет любовная линия!
— В морге? – Он удивился, — С трупом, что ли?
— А вот тут выкручивайся, как хочешь, и…
Я не смогла продолжить – зазвонил телефон.
— Алло, Майя?
— Мэтт?.. – Пробормотала я.
— Привет, Дракоша, — Тепло произнёс он, — Я хотел сказать, что… Ну, может, ты и была права вчера. Может, мне стоило догнать тебя, извиниться и… прости меня, Майя. Прости, что не остановил.
— Мне было очень неприятно и больно, но… я прощаю, Чудище, и рада, что ты позвонил.
Джейсон прыснул от смеха, видимо, услышав обращение: «Чудище». Я шикнула на него.
— С кем это ты там? – Пробормотал Мэтт.
— Мы с Джейсоном разбираем моё домашнее задание, я как раз хотела тебе сказать, но, думала, ты не позвонишь больше.
— Как видишь, позвонил. Увидимся завтра? – Неуверенно спросил он.
— Да, конечно, буду очень рада.
— Славно, Дракоша. Привет братику!
Я только тут поняла, что он подумал о моём брате, тоже Джейсоне, и попыталась объяснить, но в трубке уже раздались гудки.
— Какое милое обращение к любимому человеку, — Хихикнул одногруппник.
— Да, мы с ним «Дракоша» и «Чудище», — Пробормотала я.
— Вот такой живости и не хватает твоим произведениям! – Отреагировал парень, — Чтобы читатель в каких-то деталях подмечал особенности, свойственные себе и близким, а не читал про недостижимо идеальных людей. Ладно. Что ты думаешь о моих рассказах?
— Я не ожидала прочитать что-то… подобное, уже немного зная тебя, — Джейсон вопросительно выгнул бровь, — Я думала, прочитаю что-нибудь легкомысленное и с юморком.
— Думаешь, моим рассказам не хватает юмора?
Кажется, Джейсон обиделся.
— Нет-нет, просто… Ты кажешься довольно легкомысленным на первый взгляд, и я не ожидала столь подробного описания внутренних переживаний героев. Взять хотя бы твоего Роберта, который внезапно оказывается наделён магической силой. То, как он переживал появление способностей, как метался, боялся стать безумным или жестоким, а в конце концов, становился таким… Это очень сильно.
— Я просто представил себе, что бы я чувствовал, если бы обладал подобным, — Пожал плечами он, — В смысле, если бы не действовал шаблонно, из серии: «Мне надо всем помочь и всех спасти», а остался бы тем, кто я есть, со всеми своими желаниями, страхами и тараканами в голове. Вот ты не встаёшь на место своих героинь, — Хмыкнул собеседник, — Ну, представь себе: у тебя в данный момент нет отношений, и тут на горизонте появляется идеальный парень… Ты бы стала вести себя так, как твои героини? Отшила бы, чтобы поиграть в гордость?
— Я просто хотела придать остроты сюжету, — Вяло оправдалась я.
— Но действовала очень уж неправдоподобно, — Покачал головой он, — У тебя есть потенциал, просто я хочу, чтобы новая история была более живой, настоящей. Чтобы герои были менее шаблонными.
— Тогда приступаем к написанию? – Улыбнулась я.
— Не сегодня, — Хмыкнул Джейсон, — Сегодня я хочу дочитать твои рассказы и разглядеть в них хоть одного натурального персонажа.

Домой я пришла в приподнятом настроении. Мне очень не хватало такого подробного обсуждения моих рассказов, и я поняла, что, следуя советам Джейсона, вырасту, как писатель. Мэтт прочитал пару историй и пробормотал, что: «Это прекрасно», но диалога, как такового не было, и, тем более, не было вразумительной критики. Мы с Джейсоном быстро нашли общий язык, а, учитывая его привлекательную внешность и обращение «Булочка», меня это даже немного напрягало. Но, всё равно, засыпала я в прекрасном расположении духа, а мысли занимало, конечно, предстоящее свидание.

У входа в парк я увидела своего высокого парня, держащего в руках охапку алых роз:
— Привет, Дракош, — Улыбнулся он, — Это тебе.
Я приняла букет, как признак извинения за то, что случилось в пятницу: Мэтт редко дарил цветы, считая их непрактичным подарком.
Мы пошли по парку, наслаждаясь золотой осенью: огненный цвет листьев вкупе с полуденным солнцем радовал глаз. Одно неприятно: мой парень был молчалив, из него, обычно общительного и смешливого, нельзя было и слова вытянуть.
— Мэтт, где ты витаешь, чёрт возьми?! – Не выдержав, ляпнула я, — Ты со мной или где-то в собственных мыслях?
— Гм… Прости, Дракош, — Он растрепал свои кудри, — У меня была очень тяжёлая неделя.
— Что случилось? – Посерьёзнела я, — Это всё из-за сеанса шарлатанского гипноза?
— Во многом, — Не стал отрицать он, — Пошли, купим пива?
Я кивнула, и мы пошли в ближайший ларёк.
— Два пива, — Попросил Мэтт.
— Боже, детки, вы себя видели? – Не замедлила с реакцией кассир, — Вы выглядите, как вчерашние выпускники школы! Как кто-то может продавать вам пиво?
— Пошли, — Грустно пробормотала я.
— Два пива, пожалуйста, — С нажимом повторил Мэтт.
Лицо кассира приняло какое-то исступлённое выражение. Она безропотно прошла к холодильнику и отдала нам товар.
— Деньги, — Напомнил Мэтт.
Она озвучила сумму, а потом дала сдачу с протянутых купюр.
— Ты тоже овладел искусством гипноза? – Пошутила я.
Парень посмотрел на меня каким-то злым взглядом:
— Очень смешно, — Пробурчал он.
Мы пошли по дорожкам, потягивая горьковатый напиток. К сожалению, Мэтту он не помог даже мало-мальски расслабиться. Прогулка вышла скучная и скованная, мы только обсуждали преподавателей. Мне стало грустно.
— Солнышко, как прошло свидание? – Улыбнулась мама с порога, — В духовке уже ждёт рыба по-польски!
— Спасибо, мам, — Кисло отреагировала я, — Ужинайте без меня.
— Что случилось? – Обеспокоенно спросила она, — Как всё прошло?
— Ужасно, — Я пожала плечами.
Мы прошли в мою комнату и сели на кровать. Я поделилась своими проблемами:
— Сегодня Мэтт был какой-то отстранённый и равнодушный. Это мой-то общительный, весёлый парень! Он шёл, будто на эшафот, и на меня едва обращал внимание.
— Может, у него была тяжёлая неделя в колледже? Что он говорит на эту тему?
Я выложила всё на тему факультативного занятия и гипноза. Мама отреагировала незамедлительно:
— Конечно, ты правильно поступила! Там происходит что-то тёмное, Майя, и…
— Джессика, где ужин?!
— Ох, чёрт… Иду! – Крикнула мама отцу, — Как бы то ни было… когда вы снова встречаетесь?
— Завтра после пар.
— Не будь так категорична к Мэтту, и будь осторожнее из-за футбольного матча, фанаты бывают агрессивны. Может, вам перенести прогулку?
— Думаю, опасения преувеличены, — Беспечно ответила я, — Играет всего-то наш городской футбольный клуб. Нечего бояться.
— Ну, как знаешь, — Она поцеловала меня в щёку и встала, — Доброй ночи, солнышко. Ужинать точно не будешь?
— Нет, спасибо, — Я улыбнулась, — Доброй ночи.

Опять же: зря я маму не послушалась. Свидание (опять скучное и скованное) было прервано футбольными беспорядками. Наша команда проиграла, и на улицу высыпали разъярённые толпы. Не было ничего криминального, вроде поджога машин, но то и дело раздавались пьяные возгласы и матерные кричалки. Мне было страшно, пусть Мэтт и находился рядом.
— Успокойся, — Он обнял меня за плечо, когда мы шли к моему дому мимо очередной толпы, — Ничего страшного не происходит.
Мне стало спокойнее на пару мгновений. Не то, чтобы я прямо поймала дзен, но такой паники уже не было. Ровно до того момента, как рядом с нами разбилось окно магазина.
— Побежали! – Крикнула я.
— Тихо, — Произнёс парень, — Ты можешь их спровоцировать. Я же с тобой – ничего не бойся.
Это придало мне смелости, но тут надо было завернуть за угол и пойти по безлюдному скверу. Ситуация становилась всё более пугающей, а уже успело стемнеть. Мэтт ещё раз заверил, что всё будет в порядке, но я услышала шаги за спиной, развернулась и…
— Постой за деревом, мальчик, и никто не пострадает! А ты снимай джинсы, девочка!
Осколок стекла больно врезался мне в шею, я отпустила руку Мэтта на автомате. За мой стоял крупный мужчина, от его дыхания разило перегаром.
— Помогите! – Закричала я, и он сильнее вдавил осколок.
— Положи осколок на землю, — Произнёс Мэтт спокойным голосом.
Я не ожидала ничего хорошего от этого пьяного урода, но он положил «оружие» на землю. Я отошла и посмотрела: остекленевшие глаза. Где-то я уже видела это выражение лица, но то, что произошло дальше, потрясло меня сильнее.
— Разворачивайся, иди домой, и больше никогда ни на кого не нападай. Не пытайся никого изнасиловать, ограбить или избить, иначе я узнаю.
Мужчина, еле стоявший на ногах, просто развернулся и ушёл.
— Мэтт… — Пробормотала я ошарашенно, — И… что это было? В смысле, как ты заставил его уйти? Не силой же обычного убеждения ты действовал!
— Майя… — Тихо ответил он, — Меня обучили гипнозу.

Глава 5 – Зарождающиеся узы

— Мэтт, в смысле… Какому гипнозу? – Нервно рассмеялась я, — Гипноз не делает человека марионеткой, это другое, и…
— Майя, это важнейшая разработка военных гипнологов, — Мэтт потёр шею, — Тот гипноз, который проводила Тереза, открыл у половины нашей группы сверхспособности. И у всех они разные.
Я ошарашенно смотрела на него. Это звучало бы, как бахвальство, если бы я своими глазами не видела реакцию того агрессивного типа. Не убеждением же единым воспользовался мой парень?..
— Прекрасно, — Меня всё ещё передёргивало от близости того мужчины с осколком, и поэтому я вела себя подчёркнуто оптимистично, даже маниакально как-то, — Тогда заставь меня сделать что-нибудь!
— Дракоша, я не хочу применять гипноз против тебя, это же… — Он попытался меня обнять, но я оттолкнула.
— Давай, заставь меня!
— Майя, я не хочу так с тобой поступать.
Я взглянула в его печальные карие глаза и поняла, что время шуток кончилось. Он был серьёзен, как никогда:
— И… ты только сейчас использовал гипноз? Только в опасной для жизни ситуации?
— Разумеется, в обычной жизни я гипноз не применяю, — С горечью пробормотал он.
Кажется, Мэтт решил, что я испугаюсь и посчитаю его каким-то уродом.
— Неправда… — Произнесла я, неожиданно для себя самой, — Та продавщица, которая решительно не хотела продавать нам алкоголь… Тогда ты тоже…
— Да! – Закричал он на весь скверик, — Да, Майя, из меня сделали чёртового вершителя судеб! Я сделал это с продавщицей и ещё с парой людей! Поэтому я был таким отстранённым, я думал и думал о своей силе всё последнее время! Скажи честно, ты боишься меня, да?!
— Ох, Чудище… — Я взяла его за руку, — Пошли домой, хорошо?..
Мы молча зашагали до моего дома.

У подъезда он сжал мою руку крепче и встал так, что мы оказались лицом к лицу, а я была почти прижата к стене:
— Скажи честно, — Тихо произнёс Мэтт, — Теперь мы продолжим встречаться или… больше не имеет смысла тебе звонить?
Меня немного пугала сама ситуация, в которой мы оказались: такая близость и невозможность сделать даже шаг назад. Я сглотнула и глупо пошутила:
— Ну, ты всегда можешь заставить меня продолжать эти отношения.
Я хотела, чтобы это прозвучало, как безобидный юмор, но Мэтт отпустил мою руку и горько вздохнул. Я тут же пожалела о своих словах.
— Я чудовище в твоих глазах, да? – Пробормотал он.
— Нет, — Я снова взяла его за руку, — Ты моё Чудище.
Вдруг он поцеловал меня, таким трепетным, таким отчаянно-нежным поцелуем. Я обвила его шею, он нашёл руками мою талию, и сердце заколотилось быстрее.
— Майя, я люблю тебя, — Прошептал он мне на ухо.
— Я тоже тебя люблю.
Мы ещё раз посмотрели друг другу в глаза, и я поняла, что это больше не гормональный дурман: это хрупкие, зарождающиеся узы чего-то большего. Чего-то, что уже можно назвать любовью.
Мы продолжили целоваться.

— Я набросал краткий план рассказа, — Отрапортовал Джейсон с дивана, — Прочитай и внеси правки, если нужно.
На следующий день мы снова засели у него дома и начали разрабатывать короткие планы историй, которые мы напишем друг за друга. У меня пока совершенно ничего не клеилось (я привыкла работать по вдохновению), а у Джейсона уже был наготове небольшой план.
Я заглянула в экран и ужаснулась:
«Сорокадвухлетний Джон Смит работает патологоанатомом с двадцатитрёхлетнего возраста, он насмотрелся всякого и ничего не боится. Во время работы с очередным трупом, он находит внутри песочные часы странного вида и явно инопланетного происхождения. Забрав их с собой, он обнаруживает, что рядом с каждым человеком они показывают разное количество оставшегося времени. Он приходит к выводу, что они отсчитывают срок жизни человека, и вдруг выясняет, что его возлюбленной, Карли, осталось жить около месяца, причём она кажется абсолютно здоровой. Джон решает её спасти».
— Я думала… — Пробормотала я, — Всё действие будет в морге…
— Ожившие трупы? – Приподнял бровь он, — Булочка, этим давно никого не удивишь! Моя идея нова и остроумна.
— Признаю, она действительно оригинальна.
— А у тебя там что?
— Ммм… У меня героев в голове нет, — Джейсон закатил глаза. Я затараторила, — В смысле, ты заказал любовный треугольник, а я не вижу действующих лиц! Я не знаю, как его сделать оригинальным. Подкинь идейку, а?..
Парень задумался и растрепал причёску. Наконец, он выдал:
— А что, если за твоей героиней будут бегать бедный и богатый парень, и выберет она бедного? Скажем, выберет крестьянина между ним и рыцарем. При этом пусть крестьянин не выглядит, как порно-актёр.
— А чем же он тогда завлечёт девушку другого сословия?
— Ну, вот это уже ты решай, автор! Меня-то ждёт Джон Смит.
Я начала думать о том, кто мог бы стать прототипами героев. Мэтт явно больше походил на рыцаря: широкий в плечах, смелый, немного безрассудный, обладатель такой шапки кудрей…
От идеи «взять» на «роль» крестьянина Джейсона я сама пришла в ужас. Но, в конце концов, это просто книга, а парень подходит на роль простоватого дурачка на сто процентов. Почему бы и нет?
Оставалось только написать первую главу, что я успешно и сделала.

— Прекрасно-прекрасно! – Нараспев произнесла преподаватель «Основ писательства» в среду, — У всей группы есть готовый план рассказов, которые будут написаны. Сейчас вы зачитаете по очереди каждый из них, а потом я буду задавать по ним вопросы, чтобы точно убедиться, что свою работу каждый пишет сам. Прошу Вас, мистер Уэзерс.
— Слушай внимательно, — Пробормотал Джейсон с задней парты, — «Кармен Льюис – восемнадцатилетняя дочь главы королевской стражи, всю жизнь сознательно избегает рыцарей, но тут за ней начинает ухаживать один из них, кудрявый кареглазый красавец Эрик. Параллельно на неё обращает внимание русоволосый крестьянин Джереми, которого в итоге и выбирает девушка».
Аудитория рассмеялась; видимо, никто не ожидал от парня сюжета, достойного любовного романа.
— Мистер Уэзерс, — Без особого восторга произнесла преподаватель, — Объясните, пожалуйста, почему дочь главы королевской стражи должна сторониться рыцарей?
Он задумался буквально на несколько секунд. Я испугалась, потому что мы не предугадали этого вопроса. Казалось, никто и не заметил заминки:
— Я хотел бы описать Кармен, как сердобольную девушку: она пару раз себя покажет, ухаживая за раненным отцом и за больными животными. Ей на уровне инстинктов неприятно то, что делает каждый рыцарь на войне.
— Хорошая иллюстрация к характеру героини, — Похвалила преподаватель, — Второй вопрос: как её завоюет крестьянин?
Джейсон взял паузу. Я ему описала, что Кармен почувствует в нём родственную душу и недюжинную смекалку, но парень выдал другой ответ:
— Повторюсь, она девушка сердобольная. Ей будет нравится чувствовать себя спасительницей, защитницей слабых. И, не скрою, она будет считать себя на порядок выше тех, кто обращается со слугами грубо. Между ними не будет родства душ – слишком уж большая социальная дистанция. Но на фоне Джереми она будет чувствовать себя почти святой, и сама влюбится в это ощущение.
Я скрежетала зубами от злости. Я хотела писать добрую историю о чистой любви, а не то, что он наговорил. Это кажется столь циничным, что…
— Мистер Уэзерс, признаться, я сначала подумала, что сюжет очень, очень слабоват, — Огорчила она меня, — Но то, как вы проработали мотивацию героини, заставляет меня пересмотреть своё мнение. Это может быть интересно и актуально. Последний вопрос: чем будет объясняться привязанность героев треугольника к Кармен?
— Тут всё элементарно, — Произнёс парень, — Она будет симпатичной, ничуть не отталкивающей девушкой, но дело не в этом. Рыцарь будет считать этот брак выгодным, так как она всё-таки дочка главы стражи. Эрик будет испытывать к ней умеренную симпатию, и не более того. А вот Джереми и впрямь будет считать её спасительницей, которая защитит его от всего и всех. Он будет благодарен ей, но, в силу необразованности, даже не заметит той пропасти, которая их разделяет.
— Очень хорошо, мистер Уэзерс, первое же занятие и уже А+, — Я улыбнулась себе под нос, — Но как же Ваша идея насчёт драконов? Всенепременно жду их в Вашей книге!
Остальные выступали достаточно хорошо и уверенно, но никто не мог превзойти успех Джейсона. У Долорес текст вышел вообще очень слабым, она была единственной, кого попросили переписать план. Наконец, настала моя очередь. Я зачитала тот самый ужас про инопланетные песочные часы. Преподаватель пристально посмотрела на меня и задала первый вопрос:
— С какой планеты пришли эти часы и как они оказались в организме пациента?
— Ну, э… Планета Сиксим! – Выдала я самое дурацкое, что только можно было. Привет, Sims 4, — Они прибыли в его организм, потому что он инопланетянин!
— Майя, плагиат строго карается законом, — Преподаватель постучала ногтями по столу, — Вы думаете, Вы одна играете в компьютерные игры? К следующему занятию я попрошу Вас придумать собственную планету с собственной историей, — Она очень укоризненно на меня посмотрела и задала следующий вопрос, — Как сложилась судьба Джона Смита? Почему у него в сорок два года только возлюбленная, а не жена?
Проклятье… Мы обрисовали личность главного героя и образ Карли в общих чертах, но я забыла версию Джейсона о том, почему они не женаты:
— Карли – молоденькая двадцатилетняя медсестричка, и она ещё не созрела для брака.
— И почему Джон Смит встречается именно с ней?
Я сдула прядь волос с лица:
— Потому что она молода и красива. У неё длинные рыжие волосы, бездонные карие глаза, точёная талия, пухлые губы…
— Послушайте, мисс Мейгор, — Твёрдо произнесла преподаватель, — Вы вообще сами писали этот свой план?
— С-сама… — Пробормотала я.
— Очень слабо верится, — Скептически отнеслась она, — План показался мне интересным и живым, но Ваши ответы картонные и шаблонные. Если на следующем занятии качество Вашего ответа будет так сильно уступать качеству написанного, Вам придётся писать несколько глав рассказа при мне, чтобы я убедилась, что у Вас действительно есть хоть какие-то зачатки писательского мастерства.

— Да она фанатичка! – Вещала я в столовой, — Она слишком, сли-и-ишком помешана на своём предмете.
— Вот-вот… — Пробормотала Ло, накалывая на вилку кусочек помидора.
Мы сидели за столиком втроём, я, Долорес и Джейсон. Признаться, я поняла, что зря враждебно отнеслась к Ло в первый день: может, она обделена чувством такта, но она искренне хотела помочь мне. Поняв, как тяжело ей придётся в колледже, я стала относиться к ней мягче и спокойнее.
— А мне она показалась очень увлечённым преподавателем, — Спокойно ответил парень, — Мне кажется, у неё есть, чему поучиться. В особенности, тебе.
Он глянул на меня.
— Что? – Я подавилась плюшкой.
— Булочка подавилась булочкой? – Пошутил Джейсон.
— А вы давно встречаетесь?
Мы с Джейсоном переглянулись, а потом я оторопело посмотрела на Ло:
— Мы не встречаемся! – Замотала головой я, — У меня есть парень, а у него есть девушка!
— Между прочим, она модель, — Похвастался Джейсон, — Самая настоящая!
— А я не могу похвастаться модельными параметрами, — Пробормотала я.
— Так не налегай на булочки, — Произнесла Ло, — Я, вот, села на строгую диету со вчерашнего дня.
Я поднялась, взяла остаток плюшки и выбросила в мусор. Туда же полетел кофе, в котором плавали три кубика сахара.
— Девушки… — Закатил глаза Джейсон.

Глава 6 – Новое задание

Мы всей семьёй сидели за ужином. Я обдумывала сюжет рассказа, а отец, как всегда выглядел отстранённо, только мама с Джейсоном вели активную беседу. Фоном бубнил телевизор:
— Тихо! – Вдруг властно сказал отец.
«…вышел из окна шестнадцатого этажа. Преуспевающий политик не оставил записки и не связался перед смертью с родственниками, но факт суицида медиками уже доказан. Выдвигающий закон о запрете абортов, Джозеф Стоунвелл…»
— Жаль, — Пробормотала мама, — Толковый был политик.
Я прожевала кусок омлета и возразила:
— Но закон о запрете абортов – это слишком. Благодаря ему только переполнятся детские дома.
— А ещё пополнится список умерших от подпольных абортов, — Вдруг ответил отец, — Но Стоунвелл и правда был хорошим человеком: он бывший медик, и продвинул много законов, защищающих права мед. работников. А ещё он пожертвовал двенадцать миллионов долларов детским домам по всей стране.
— Жаль его, — Пробормотала я.
— Успешная карьера, миллионы на счету, жена, двое сыновей… — Перечислила мама, — И чего ему не жилось?

Следующим вечером мы опять гуляли с Мэттом:
— Как учёба? – Задала будничный вопрос я.
— Тяжело учиться, когда несколько человек в группе думают, что ты постоянно гипнотизируешь преподавателей ради оценок, — Ответил он.
Я старалась не заострять внимания на новых способностях моего молодого человека, но, видимо, он хотел облегчить душу.
— А ты… ну…
— Майя, я не кукловод, — Огрызнулся он, — Я не воздействую на них гипнозом.
Сглотнув, я немного испугалась. Мэтт всегда показывал себя, как добрый и смешливый парень, и, пока мы учились в школе, мне было с ним легко. С поступлением в колледж мне открылась другая его сторона: отстранённость и некоторая злость, чего раньше я в нём не замечала. Чёрт знает, может, это последствия того шарлатанского гипноза, но… это новый Мэтт, и с его недостатками придётся мириться.
— А какие способности открылись у остальных участников группы? – Спросила я.
— Преподаватель говорит, что наша группа получила одни из самых сильных способностей за всю историю колледжа, — Без всякой гордости произнёс он, — У Шона открылся детектор лжи, он чувствует, когда человек врёт, хотя и не может читать мысли. У Шарлиз открылась возможность чувствовать основные страхи человека.
— А ещё не поздно… ну… — Замялась я, — Начать заниматься вместе с вами? Опять?
Мэтт запустил руку в волосы:
— Я не знаю, но… преподавательница спрашивала о тебе. Ты ей понравилась.
Я удивилась:
— Как я могла ей понравиться, если я устроила скандал?
— Она сказала, что для того, чтобы пойти против мнения группы и авторитета, в данном случае, преподавателя, нужна определённая смелость, а, чтобы распознать эриксоновский гипноз так сразу, нужны эрудиция и проницательность.
Вот тебе и раз!
— Так что… может, она и согласится с тобой ещё поработать, — Миролюбиво произнёс парень.
Мы сели на одну из лавочек, Мэтт обнял меня за плечо. Я вспомнила тот самый поцелуй, после которого мы признались друг другу в любви.
— Мне кажется, или ты похудела? – Пробормотал он.
— Минус два килограмма! – Гордо сообщила я.
Мэтт, к моему неудовольствию, покачал головой:
— Ты мне нравишься такая, какая есть. Не смей морить себя голодом.
На секунду я подумала, что, может, он использует гипноз прямо сейчас. Ну, нет… мне не захотелось сию секунду съесть гамбургер или кусок шоколадного торта. Обычная, вскользь брошенная фраза.
— Почему ты так недовольна своей фигурой? – Прямо спросил он.
Я замялась, не зная, стоит ли откровенничать. Потом решила, что стоит:
— Просто… Я посмотрела, как ладно сидит на Шарлиз военная форма, и поняла, что я…
Мэтт расхохотался в голос:
— Ты думаешь, мне нравится Шарлиз? Да она меня безумно раздражает! – Он притянул меня ближе к себе, — Иди сюда, глупая, ревнивая Дракоша!
Мэтт коснулся моего подбородка пальцами, а потом поцеловал меня. Той отчаянной нежности больше не было: в поцелуе чувствовалась опаляющая страсть, и я поняла, что такой напор меня отчасти пугает.
— Притормози, — Мягко отстранила его я.
— Никакого секса до свадьбы? – Подтрунивал он.
Я смутилась, не зная, как ответить.
— Почему тебя так пугает лишение девственности? – Спросил парень, — Это, наверное, больно, но однажды же придётся это сделать. Ты не уверена во мне?
Я заправила прядь волос за ухо:
— Мэтт, я уверена, но… меня иногда пугает твой напор. Иногда ты бываешь очень… ну, алчущим, что ли?
Позор тому драматургу, который не может подобрать нужного слова!
— Дракоша, ну, ты тоже меня пойми. Мы вместе уже полгода. Тут любой потеряет терпение.
Я вздохнула. Мэтт был верным человеком, но физиологию никуда не денешь. Он действительно может потерять терпение и найти более сговорчивую барышню. Но боялась ли я первого раза? Я чертовски его боялась!
— Доверься мне, Дракош. Давай займёмся любовью?
Я взглянула в его карие глаза и растаяла. Действительно, не в сорок же лет я потеряю невинность?
— Дай мне пару дней на подготовку, — Прошептала я.
Мэтт покровительственно поцеловал меня в лоб, что ни черта меня не успокоило

На следующий день я сидела перед Терезой, тем самым чудо-гипнологом. Она согласилась провести со мной индивидуальное занятие, но я не знала, чего от него ожидать.
— Майя, я попрошу Вас подписать документы о неразглашении. Причина того, что я согласилась с Вами работать не только в том, что лично мне Вы понравились.
Интригующее начало. Внимательно вчитавшись в договор, я поставила свою корявую подпись. Эх, когда мои книги начнут выходить, и у меня будут брать автограф читатели, нужно будет придумать что-то поинтереснее!
— Отлично, — Она пробежалась глазами по договору и пробормотала, — Вы слышали о самоубийстве Джозефа Стоунвелла?
Шестерёнки в моей голове заработали.
— Это тот противник абортов?
— Именно. Несколько дней назад один из моих студентов со способностью чувствовать влияние чужих сверхъестественных сил посмотрел видео с камеры наблюдения, заснявшей прыжок Стоунвелла, и пришёл к выводу, что это не было самоубийством. Эксперименты с гипнозом проводятся только в нашем колледже, стало быть, на политика повлиял один из его выпускников.
Я переварила информацию.
— Здорово! – Брякнула я, — А причём здесь я? Я даже не Ваша студентка!
— Вы учитесь в колледже имени Джошуа Уилкерса? Драматург?
— Так точно!
— У Вас преподаёт миссис О’Томмен?
Это была как раз преподавательница по основам писательского мастерства.
— Да.
— Её муж один из выпускников нашего колледжа и факультатива психологии, а к тому же ярый противник той партии, членом которой был Стоунвелл. Он много лет служил в разведке, но после рассорился с командованием. Сейчас, если он узнает о том, что его проверяет армия США, Дастин О’Томмен может выдать многие секреты иностранным резидентам. Я прошу об одном: попробуйте сблизиться с преподавателем и узнать, использует ли Дастин свою способность. Большего делать не надо, но, если бы Вы оказали нам эту услугу, Вас бы ждало приличное денежное вознаграждение.
Да чёрт подери, чем они занимаются в этом колледже?! Сначала втягивают первокурсников в эксперименты над психикой, а теперь привлекают студентку, вообще не имеющую отношения к этому заведению!
— А если я откажусь? – Прямо спросила я.
— У Мэтта Майерса очень маленькие шансы сдать экзамены, — Так же прямо ответила она, — Если Вы откажетесь, Вы нисколько ему не поможете в этом деле.
Отлично, теперь она меня шантажирует!
— Какая у этого Дастина сверхспособность? – Спросила я, прикидывая, чем рискую.
— Влияние на настроение, — Ответила она, — Причём настолько сильное, что он может одним взглядом довести человека до самоубийства.
Я сглотнула. Вряд ли муж преподавательницы доведёт до самоубийства какую-то студентку его жены.
— Я принимаю предложение, — Подумав, произнесла я.
— Отлично. Теперь давайте перейдём к гипнозу.

Что ж, видимо, «магических» сил у меня не появилось: Тереза тестировала меня и так, и эдак, но всё было тщетно. Что за несправедливость!
Однако у меня уже был план, как сблизиться с преподавателем по основам писательского мастерства, и он должен был сработать.

— Итак, мисс Мейгор! – Задавала вопрос О’Томмен, — По какой причине в Вашем рассказе должна умереть Карли?
— От сердечного приступа, — Брякнула я, сделав вид, что размышляла над ответом достаточно долго.
— И как же Джон Смит спасёт любимую?
— Он отвезёт её в реанимацию до того, как приступ начнётся.
Джейсон хлопнул себя по лбу, давая мне понять, что я несу откровенную ахинею, которую ни он, ни я в рассказе не планировали. К слову, первая глава ужастика уже была написана, и она получилась великолепно. Из-за моего рассказа Джейсон получил только оценку B и комментарий: «Посредственный, плоский сюжет».
— Мисс Мейгор, а причём здесь часы инопланетного происхождения? Почему именно они сыграют ключевую роль в Вашем рассказе?
— Ну, часы дадут ему временное преимущество, и…
Я замялась.
— Послушайте, мисс Мейгор, — Устало пробормотала преподаватель, — В заявке указан жанр «ужас», который на бумаге воплощён великолепно, но Вы мне тут рассказываете какие-то байки из сериала «Доктор Хаус». Скажите, за Вас кто-то пишет рассказ?
— Ну… да… — Якобы «сдалась» я.
— Позор Вам, мисс Мейгор, — Преподаватель с отрешённым видом закрыла учебник, лежащий перед ней, и произнесла то, что меня обнадёжило, — Готовьтесь писать рассказ на моих глазах. Я сообщу Вам удобное для меня время, и Вы придёте в колледж с ноутбуком для внеклассных занятий.
Я состроила обиженную мордашку, но в глубине души ликовала.

— Булочка, какая муха тебя укусила? – Спросил Джейсон на перемене, — Мы же сто раз оговаривали сюжет! Какой сердечный приступ и реанимация? Карли должна была продать душу дьяволу и умереть из-за этого!
Ещё одна неприятность в том, что косить под дурочку перед Джейсоном было ещё сложнее, чем перед преподавателем. Я промямлила:
— Ну, мне показалось, что мы с тобой уже совсем мрачняк придумали…
Джейсон чуть ли не зарычал.
— Такой шедевр испортила! Ладно… Ты скажи, ты ещё будешь мне помогать с историей Кармен? Или на тебя больше не рассчитывать?
Я уже приготовилась покачать головой, но тут парень произнёс:
— Я в любом случае помогу тебе с историей Джона Смита, если, конечно, ты этого захочешь.
Я решила, что подло лишать человека помощи, которую сама же и предложила. Подумав, я ответила:
— И я тебе помогу, Пекарь.
— Супер! – Он чмокнул меня в щёку, — Увидимся на выходных!
Парень побежал к выходу, видимо, не желая, чтобы я ему отвесила подзатыльник за этот поцелуй. Я прижала руку к щеке и только ошалело смотрела ему вслед.

Глава 7 – Первый раз

Я вертелась перед зеркалом в комплекте чёрного кружевного белья. Мне нравилось, как аппетитно выглядит грудь третьего размера в лифчике с пуш-апом, и как скрывают небольшой животик трусики с высокой посадкой.
Если я и лишусь девственности сегодня, то именно в таком белье.
Я решила немножко подразнить Мэтта и надела закрытую кофту и длинную юбку – пусть не упадёт в обморок раньше времени!
Подумав, я достаточно ярко подвела глаза и подчеркнула скулы, но помаду на губы наносить не стала. Меня ещё немного потряхивало от предвкушения, но, пожалуй, я была в своей лучшей форме.

— Привет, — Произнёс парень, открывая передо мной дверь.
Я прошла в коридор крошечной однокомнатной квартиры. Уж не знаю, куда Мэтт сплавил маму, но её здесь явно не было. К слову, мы ещё не успели познакомиться, как будущие свекровь и невестка: она меня знала исключительно, как одноклассницу сына, мы были едва знакомы лично. Мэтт стеснялся приглашать меня к себе: его квартира просила ремонта лет шесть назад, сейчас она его просто требовала.
— Как позанимались с Терезой? – Спросил меня он, — Проходи.
— Я… — Я сглотнула, — Я даже рассказать не могу – подписала договор о неразглашении.
Он нахмурился:
— Ну, уж мне-то ты можешь довериться.
— Мэтт, это настоящий договор с настоящими юридическими последствиями, — Чётко произнесла я, — Я не могу.
— Майя, чёрт возьми, не заставляй меня применять гипноз.
Я опешила.
— Теперь ты мне угрожаешь?
— Нет, — Он потёр шею, и, казалось, ему жутко стыдно, — Ладно, дай попробую сам угадать: дело о самоубийствах?
— Самоубийстве, — Пробормотала я, сдаваясь. В конце концов, он и правда мог применить гипноз, — Джозеф Стоунвелл.
— То есть, тебе даже всей правды не раскрыли? – Округлил глаза он, — Было ещё два то ли самоубийства, то ли несчастных случая с политиками из той же партии. И все они поддерживали принятие закона о запрете абортов.
— Подробности? – Приподняла брови я.
— Один политик вколол себе непомерно большую дозу инсулина, а другой попал под машину среди белого дня, идя на красный свет.
— Случайность? – Пробормотала я.
— Возможно. А, возможно, и нет. Доза инсулина была на грани разумного, по крайней мере, — Мэтт скрестил руки на груди, — И каким образом ты причастна к этому расследованию?
— Сущий пустяк, — Пробормотала я и воспользовалась «секретным оружием», — Я подготовилась, Мэтт.
Я сняла свою закрытую кофту, обнажая превосходный лифчик. Мэтт тут же сделал шаг ко мне и коснулся рукой щеки:
— Ох, Майя, что же ты делаешь…
Я постаралась ещё больше отвлечь парня и запустила руку в его кудри. Мне безумно нравились его волосы: мягкие, шелковистые, густые… И он отвлёкся.
Мэтт поцеловал меня, прижав к стене. Он сразу же расстегнул лифчик, будто не обратив на бельё никакого внимания, и буквально впился в меня. Он кусал губу и водил руками по всему телу, иногда слишком сильно стискивая плечи.
— Остынь, Чудище, — Мягко отстранилась я, — Нежнее, пожалуйста, перед тобой девственница.
— Извини, — Пробормотал он, но темпа не сбавил.
Целуясь и стягивая друг с друга одежду, мы переместились на кровать. Он навис надо мной, припечатав всем весом своего накачанного тела. Я почувствовала нечто звериное, но это был, скорее, страх с небольшой толикой возбуждения, а не подлинная страсть.
— Подожди, — Немного отстранила его я, — Ты меня пугаешь.
— Ты серьёзно? – Произнёс он.
— Давай… давай закончим на этом, хорошо? – Умоляюще спросила я.
На нём остались только белые боксеры, я же лежала обнажённая.
— Ты мне веришь? – Произнёс он.
— Да, — Без колебаний ответила я.
— Тогда позволь мне сделать это.
Я посмотрела в тёмно-карие глаза и подумала, что не могу его потерять. Была ли я готова к этому? Нет, не в данный момент. Но что-то во мне дрогнуло. Наша любовь стоит компромисса.
— Да, — Прошептала я.
Он снял трусы, надел презерватив и вошёл. Я не чувствовала, как порвалась преграда, но чувствовала, что он слишком глубоко во мне. Я начала стонать, но не от вожделения, а от боли.
— Нравится? – Спросил он, — Кончила?
Он начал действовать ещё жёстче, и я уже не смогла сдержаться:
— Мне больно! – Произнесла я.
— А ты думала, в сказку попала?
Он продолжил действовать так же, а я терпела, уговаривая себя, что ещё несколько минут выдержать не так уж и сложно. Я не знала Мэтта с этой стороны: сейчас он был похож на дикое животное, и, пусть это глупо, но я задавалась вопросом, не убьёт ли он меня. Наконец, всё было кончено.
— Понравилось? – Спросил он, целуя меня в щёку.
— Я?.. Да… — Ответила я, не решаясь сказать правду.
На простыни осталось пятно крови, и я поняла, что больше не могу здесь находиться.
— Мне нужно в душ, — Пробормотала я, — А тебе понравилось?
— Очень. Дракоша, я люблю тебя.
— И я тебя, — Ответила я, не добавив «Чудище».

Под струями душа я много думала о плохом, но слёзы, как таковые, не шли. Как такой добрый, светлый человек может быть настолько грубым, как животное?
Может быть, у меня нормальная реакция на первый секс? Может быть, у всех так? Надо рассказать маме: мы доверяли друг другу, как лучшие подруги, и не стеснялись обсуждать самые личные темы.
И вдруг я подумала: а всё ли вписывается в понятие «нормально»? Не мог ли Мэтт использовать гипноз, когда убеждал меня согласиться?
И, подумав, я пришла к выводу: он мог.

Глава 8 – Опасные и безопасные

И это меняло всё. Если он применил гипноз в подобной ситуации, он способен на всё. Он может заставить меня взять для него кредит или забыть его измену… А что, если он уже делал что-то подобное?
Я поняла, что жутко боюсь своего парня.
Вытершись, я взглянула в зеркало. Мои smoky-eyes потекли, и я выглядела, как дешёвая шлюха. Я и чувствовала себя дешёвой шлюхой после дурацкого кружевного белья… секс-бомба, тоже мне…
Наскоро оттерев макияж, я вышла из ванной.
— Дракоша моя. Голенькая, — Улыбнулся он, — Я уже соскучился.
Я вымученно улыбнулась, а сама недоумевала, как человек может казаться таким весёлым и родным после того, как десять минут назад вёл себя, как чудовище?
— Иди сюда, — Произнёс он.
Я обняла его и прижалась. Мне всегда нравилось к нему прикасаться. Он был абсолютно мой тактильно и даже сейчас это ощущение никуда не делось. Я гладила его лицо, думая о том, как он опасен. Наконец, это стало слишком мучительно:
— Я пойду к себе, пока твоя мама не вернулась.
— Ты куда? – Удивлённо спросил он, — Я как раз хотел вас по-настоящему познакомить…
— Не сейчас. Не сразу после первого раза.
— Понял, — Кивнул он, — Провожу тебя?
— Не стоит! – Жестковато ответила я, натягивая трусы.
Он был удивлён этим ответом настолько, что даже не стал возражать, но сам не понял, что сделал что-то не так. Тело до сих пор болело, и это не было приятной, томной болью.
Я вышла из этого дома и моментально возненавидела само здание, где всё произошло. Я до сих пор не знала, стоит ли рассказывать маме: может, напридумывает себе чего или экстренно потащит к гинекологу… Нет. Лучше сдержаться.
Мои мысли оборвал телефонный звонок:
— Булочка! – Будто пропел жизнерадостный Джейсон.
— Слушаю, — Угрюмо бросила я.
— Майя, что-то случилось? – К моему неудовольствию, заметил перемену он.
— Нет. Джейс, ты хотел что-то?
— Ну, Май, я же Пе-е-екарь!
— Не паясничай! – Рявкнула я.
— Злая Булочка, — Обиделся он, — Я хотел спросить: когда сможем встретиться для написания рассказов?
— Не… — Пробормотала я, и в голову пришла идея, — Джейсон, а ты можешь мне скинуть свой рассказ?
— Какой из них? – Оживился парень.
— Про того короля, который получил сверхъестественную силу и сошёл с ума. Он же от первого лица, да?
— Рад, что ты помнишь. А почему тебя заинтересовал именно он?
— Понравился, — Сказала полуправду я, — Ты хорошо пишешь.
— Первое доброе слово от тебя, — Обиженно пробормотал он, — Скину прямо сейчас.
— Я позвоню, как освобожусь, — Ответила я и отключила телефон.

На следующий день я прогуляла занятия в университете, сославшись на головную боль. Я лежала на кровати и смотрела в потолок. Мэтт звонил несколько раз, но ему я соврала то же самое, что и родителям. На самом деле, тело уже ни капли не болело, но мне нужно было осмыслить многое.
Я прерывалась от созерцания потолка только для чтения рассказа Джейсона. Это был рассказ про молодого короля, который приручил злого духа. Первое время он был очень набожным, но дела в королевстве шли ужасно, страна голодала, и он решил, что, лучше он пойдёт против своих убеждений, нежели позволит подданным погибать от голода.
Джейсон очень хорошо прописал переход от человеколюбивого монарха до злобного монстра, уничтожающего во сне каждого, кто говорил ему слово поперёк.
«Я видел в их глазах неуважение, и они должны, должны были заплатить! Я могу доверять только Сейтану, а не этим шакалам! Пусть умирают в муках, пусть несут ответственность за то, как они обращаются со своим королём!».
Теперь я читала эти строки и ужасалась: неужели и Мэтт станет таким? В конце концов, он точно загипнотизировал человека ради пива… Что дальше?..

— Здравствуйте, мисс Мейгор, — Приветствовала меня преподавательница на наших индивидуальных занятиях.
— Здравствуйте, миссис О’Томмен. Я хочу извиниться перед Вами за то, что так подло Вас обманула.
— Извиняйтесь перед собой, мисс Мейгор, — Отчеканила она, — Мне не жалко высоких баллов, мне жалко студентов, которые после получения диплома не напишут даже мало-мальски читаемого сценария.
Я засела за ноутбук и стала переписывать первую главу. Слог у меня был хуже, чем у Джейсона, но потихоньку дело двигалось. Преподаватель смотрела так, будто я зря трачу её время, и именно так оно и было. Я хотела сблизиться с ней во время этих занятий, но она читала учебник с отстранённым видом.
— Вот так Вы и пишете, Майя? – Произнесла она, глядя в экран, — Дурновкусие.
— Эта тема не вызывает у меня душевного отклика, — Поделилась я, — Я горю желанием стать хорошим драматургом, но пока у меня мало что получается…
— Что ж, — Эксцентричная преподавательница немного подобрела, — Для начала перестаньте злоупотреблять словом «обычный». «Это обычный день, Джон Смит – обычный мужчина»… Перестаньте. Вы только настраиваете читателя на то, что сейчас ему дадут обухом по голове. Будьте хитрее. Вы читали Стивена Кинга? Это мой любимый писатель, и он мастер ужаса.
— Буду рада узнать о нём больше.
Она села напротив меня и стала увлечённо рассказывать биографию Кинга. Что ни говори, она классная тётка и явно живёт своим предметом. Мне, определённо, есть, чему у неё поучиться.
Но, как бы то ни было, ничего нового о Дастине я не узнала. К счастью, преподавательница стала чуть лучше относиться ко мне, хотя до звания «Ученица года» мне было ой, как далеко…

В пятницу я была готова к занятиям по психологии с группой Мэтта. Мысли о моём первом разе уже поутихли, и страха стало меньше. Но могла ли я относиться к Мэтту, как раньше? Пожалуй, нет.
— Мэтт, где ты ходишь? – Я позвонила ему по телефону, не увидев своего молодого человека в холле.
— Дракоша, да тут я, тут.
Я обернулась и обомлела:
— Мэтт… где твои кудри?..
Мой парень подстригся под машинку.
— Новая причёска, — Он провёл рукой по почти бритой голове, — Нравится?
— Мэтт, — Простонала я, проведя рукой по тому, что недавно было шикарной шевелюрой, — Ты похож на бандита.
Черты его лица стали ещё жёстче, и мой страх усилился. На ум сразу пришли те же образы: вот, он берёт меня через боль, как животное…
— А я тебе давно говорила, избавься, наконец, от этих кудряшек, а то, как девочка, — Подлетела к моему парню Шарлиз.
Я стояла, онемев. То есть, он сделал из себя это убожество, потому что ЕЙ так нравится?..
— Ну и козёл же ты, — Произнесла я, выходя из колледжа.

Я пропустила занятие по психологии, а также обед и ужин. К моему удовольствию, на весах была цифра «шестьдесят», а, значит, я сбросила пять килограммов. Я могла собой гордиться… но толку-то?..
— Девочка моя, что с тобой происходит? – Произнесла мама, войдя в комнату.
Я решила выложить ей только часть правды: про подозрения о том, что у Мэтта с Шарлиз что-то есть.
— Солнышко, ну, ты себе и накрутила! – Мягко произнесла она, — Он же учится в военном. Ему могут просто мешать волосы во время тренировок. Я понимаю, как ты любила его кудряшки, но, что поделать? Ох, дурочка, — Она обняла меня и прижала к себе, — Звони и извиняйся перед ним. И даже не думай пропускать следующее занятие по психологии.
Я развалилась на кровати и набрала его номер:
— Алло, Мэтт? Извини меня.

Мы ещё раз были в его квартире. Он обнял меня и рассмеялся на тему моих опасений насчёт него и Шарлиз, но я не могла отделаться от мысли, что передо мной какой-то бандит, а не мой любимый мальчик, хотя это всего лишь волосы.
Он снова начал склонять меня к сексу. Я решила, что второй раз больно не будет. Больно не было, но во второй раз было ещё страшнее, чем в первый. Было ощущение, что со мной совокупляется не любимый человек, а дикий зверь. Он даже целовался агрессивно: кусал нижнюю губу до боли.
— Мэтт… — Спросила я, когда всё закончилось, — Во время секса ты хочешь причинить мне боль или даже… убить меня?
— Что? – Удивился он, — Как тебе такое в голову пришло?
— Значит, нет?..
— Конечно, нет! – Заверил он, — С чего ты это взяла?
— Просто… — Я стушевалась, не зная, как подвести к нужной теме, о которой я много читала, — Почему ты пошёл в военный колледж?
— А это-то здесь причём?
— Ответь. Пожалуйста.
— Я всегда хотел защищать людей.
И это был тот ответ, который я хотела услышать, но который бы дал любой человек с военным образованием. Я читала о том, что война для многих солдат – это просто способ убивать и не нести за это наказания. После нашего первого секса я безумно боялась, что Мэтт хочет просто реализовать какие-то садистские наклонности, если реально попадёт в открытый бой.
— Я хочу защищать людей. И тебя я тоже хочу защищать. Перестань нести чушь, Дракоша.
Мы обнялись, и вскоре Мэтт уснул. Я проводила рукой по гладким щекам и думала, что влюбилась в чудовище. Безумно красивое чудовище.

На следующий день мы с Джейсоном опять писали рассказы. Он исправлял мои косяки в первой главе про Джона Смита. История Кармен тормозилась, не успев начаться.
— Майя, ты сама не знаешь, чего ожидать от своих героев! – Произнёс он, закончив читать, — Почему у тебя восемнадцатилетние парень и девушка общаются, как будто пенсионеры? «У тебя очень умные мысли для твоего возраста…». Тьфу! Вот тебе такое твой парень говорит?
— Нет… — Честно сказала я.
— Давай отредактирую, Булочка, — Пробормотал он, — И не благодари.
Я расстроилась. Мои сочинения были лучшими в школе, а сейчас я оказалась в числе отстающих. До Джейсона мне было, как до луны…
— Джейс, Хезер приехала! – Прокричала мама парня из соседней комнаты, — Выгрузи её чемодан из машины, пожалуйста.
Я уже немного знала родителей Пекаря – это были приятные люди лет сорока, Дороти и Майкл. Они казались симпатичными и не кичащимися своим богатством; словом, мне они нравились.
— Чёрт, как не вовремя! – Пробормотал он, — Посиди тут, ладно?
Я подумала, что мне лучше бы уйти, если его девушка приехала, но осталась сидеть в комнате.
— Привет, — В дверь заглянула та самая блондинка лет шестнадцати, которую я видела на фотографии вместе с Джейсоном, — Ты Майя?
— Майя, однокурсница Джейсона, — Я протянула ей руку, — Рада, наконец, познакомиться с его девушкой, а то мне временами казалось, что он тебя просто выдумал.
— Девушкой? – Рассмеялась она, — Я его сестра, а сердце Джейсона свободно!
Меня словно обухом по голове огрели. Что?..
Хезер завела со мной ничего не значащий разговор о том, как она дефилировала в Праге и из-за этого пропускала школу. Я не слушала её, изредка кивая и решая, что делать дальше.
— Джейсон… — Пробормотала я, когда он вошёл, а Хезер вышла из комнаты, — Почему ты мне сказал, что Хезер – твоя девушка? Обычно врут с точностью, да наоборот.
Джейсон вздохнул и провёл рукой по волосам:
— Я захотел сблизиться с одногруппниками, но ты была такая колючка, когда подумала, что я к тебе подкатывал…
— А ты подкатывал?
— Ну… да.
Парень покраснел.
— Майя, я не маньяк какой-нибудь, — Грустно произнёс он, — Я ведь понимаю, что у тебя есть парень, и ты его любишь. Но можем мы просто дружить? Писать рассказы? Иногда?
Он жалобно посмотрел на меня. Я ответила:
— Джейс, я не из тех девушек, кто держит парней во френдзоне. Я была готова на настоящую дружбу, но не на то, что ты будешь подкатывать ко мне и называть «Булочкой».
— Ты меня боишься? – Вдруг спросил он.
— Чего? – Я рассмеялась и ответила чистую правду, — Нет, конечно, чего мне бояться?
— Того, что я изнасилую тебя или что-то ещё… — Потупил глаза он.
— Нет, успокойся, — Джейсон ну никак не производил впечатления опасного парня. На самом деле так, как Мэтта я никого не боюсь, но Джейсона не боюсь вообще, — Я думаю о твоих чувствах: ты будешь влюбляться с каждым днём всё сильнее, а я никогда не отвечу взаимностью. Зачем мне тебя мучить?
— Ты не придёшь больше? – Расстроился он.
— Не буду обнадёживать: нет.
— Тогда прощай, Майя.
— Почему «Прощай»? Увидимся в колледже.

Глава 9 – Новая дружба

В воскресенье мне впервые звонила Ло. Она захотела встретиться, и я не имела ничего против: Мэтт был занят подтягиванием результатов нормативов, а Джейсон… ну, словом, встречи с Джейсоном больше даже не обсуждались.
— Привет, — Улыбнулась я ей и заметила, что девушка немного постройнела, — Диета даёт результаты.
— И твоя тоже, — Она улыбнулась в ответ, — Это один из вопросов, которые я хотела обсудить: давай худеть вместе? В смысле, регулярно вместе бегать?
— Давай, это отличная идея! — Я давным-давно искала подругу по регулярным совместным тренировкам. Можно было бы бегать и вместе с Мэттом, конечно, но у нас был слишком разный уровень подготовки, что меня останавливало. Вряд ли Ло бегает гораздо хуже или гораздо лучше меня.
Мы договорились, что три раза в неделю будем бегать перед занятиями в университете и выбрали самый удобный для обеих стадион. Довольные собой и собственной целеустремлённостью, мы не удержались и заказали по стаканчику мороженого в городе.
— А второй вопрос? – Спросила я на ходу.
— М-м-м?
— Второй вопрос, который ты хотела обсудить?
Она немножко покраснела и, казалось, собралась с силами:
— Ты точно не встречаешься с Джейсоном?
Я подавила в себе всё смятение, вызванное воспоминаниями о нашей внезапно прервавшейся дружбе, и доброжелательно ответила:
— Нет, и насколько я знаю, его сердце свободно.
Ло неуверенно спросила:
— А как ты думаешь… у меня есть шанс?..
Я никогда не грезила о Джейсоне, но, если подумать, он идеально подходил на роль девичьей фантазии: высокий, стройный, с красивыми зелёными глазами… Просто он был слишком доступен, что отбивало всякий интерес. Если подумать, то почему бы Долорес не быть влюблённой в Джейсона?
— Я не знаю, какие девушки ему нравятся, — Ответила я, «забыв» о такой «крошечной» детали, как его безответная влюблённость в меня, — Попробуй напроситься к нему домой ради написания рассказов. Он живёт своим делом, и ему будет очень приятно, если ты похвалишь его произведения и попросишь помощи.
— А он мне не откажет?.. – Прямо спросила она, — В смысле, ты посмотри на меня…
Она сжала свои бочка и немного потрясла жирком.
— Перестань, — Подбодрила я, — Ло, ты прекрасна.
Я немного кривила душой, но мне уж очень хотелось её поддержать. Она предложила свою помощь в первый день, когда захотела промыть мне ногу, а я так обошлась с ней из-за собственных комплексов… Стало стыдно.
— Считаешь? – Она улыбнулась, и лицо её преобразилось.
Я вздохнула. Пусть одна дружба в прошлом, на её место может прийти новая. А если у Ло с Джейсоном всё сложится, то вообще можно будет дружить парочками.
— Да, — Почти честно ответила я, — И улыбка у тебя чудесная.

Уж не знаю, что там сложилось у Долорес с Джейсоном, но на следующий день без него у меня занятия не клеились. Я снова занималась с миссис О’Томмен, и она поучала меня:
— Майя, Вы же достаточно способная девушка, — С каким-то укором произнесла она, — Если бы Вы не тратили времени на отговорки и поиск того, кто напишет Вам работу, Вы бы добились больших успехов! Что ж, первая глава уже хотя бы читаема…
Я вздохнула. Ну, да, первую главу редактировал за меня Джейсон, а как теперь обойтись без его помощи?..
Вдруг меня отвлёк звонок телефона. Звонил телефон миссис О’Томмен.
— Дастин? Да, чуть занята, дорогой, — Она встала со стула, прошлась по классу и расплылась в улыбке, — Ну, что ты? Перестань, дурашка!
Я напряглась. Разочарованная, уставшая педагог вмиг стала весёлой, игривой и кокетливой. Это выглядело, как самое настоящее влияние, но было ли это влиянием? Может, женщина просто обрадовалась, услышав голос мужа? Вряд ли Тереза позволит Мэтту сдать экзамены, если я принесу ей столь неубедительную информацию.
— Прошу прощения, — Улыбка всё ещё не сходила с её лица, даже когда она отключила телефон.
— Ничего страшного, всё в порядке, — Кивнула я, — Как долго продлятся наши с Вами занятия?
— До тех пор, пока я не сделаю выводы о том, есть ли у Вас шансы в принципе остаться в этом колледже.
Я замерла. Я настолько погрузилась в беспокойство об экзаменах Мэтта, что теперь мне самой угрожал вылет из учебного заведения. Чёрт подери…

— Так это было или не было влиянием?
Мы с Мэттом сидели у меня на кровати. Он устроил допрос с пристрастием насчёт того, что у меня с маленьким расследованием.
— Я не знаю, — Честно ответила я, — Но это было подозрительно. Слишком быстрая перемена настроения, как будто… влияние было.
— Дракош, ты же понимаешь, что это очень серьёзное обвинение? Ты готова сломать человеку жизнь на основании телефонного разговора?
Я задумалась и накрутила прядь волос на палец и, к моему неудовольствию, на ладони осталась пара волосков. Я стряхнула их и пробормотала:
— Мэтт, а… как вообще оказывается подобное влияние? Ваши силы ведь схожи, хотя твоя, конечно, ярче проявляет себя. Для этого нужны какие-то усилия или это как… щелчок пальцев?
— Ох, Майя, не расспрашивай меня, — Простонал он, — И, тем более, не заставляй делать это применительно к тебе. Кто угодно, только не ты, — Он собрался с мыслями и пояснил, — Для гипноза нужны минимальные усилия: спокойное состояние духа и ровный голос. Если не дать эмоциям зашкаливать, то повлиять на человека очень и очень просто. Вопрос в том, что… ну… разве стоит портить Дастину жизнь из-за того, что он немного поднял настроение жене?
Я мгновенно напряглась:
— То есть, если он действительно манипулирует настроением окружающих, то… ты его оправдываешь?
Мэтт сцепил руки в замок и уткнулся в них:
— Майя, я хочу сказать, что всё нужно проверить прежде, чем устраивать человеку колоссальные проблемы. Ты сможешь ещё немного сблизиться с миссис О’Томмен? И посмотреть на ситуацию с более близкого расстояния?
— Мэтт, а если кто-то ещё погибнет, пока я буду «рассматривать ситуацию»? Тем более, если случаев суицида действительно было три, а не один?
— Я думаю, у нас есть время до следующих убийств, — Произнёс он, — Сегодня закон о запрете абортов отклонили.
— Какой был перевес голосов? – Задала вопрос я.
— Минимальный.
Мы оба уставились в пространство перед собой. Наконец, Мэтт притянул меня к себе:
— Дракоша… иди сюда…
К слову, всё опять завершилось сексом.

— Солнышко, — Зашла ко мне в комнату обеспокоенная мама, стоило Мэтту уйти, — Ты бы хоть стоны свои как-то сдерживала…
Я покраснела, как помидор.
— Прости, мам, мне очень сложно… словом…
— Я всё понимаю, — Тепло произнесла она, но потом более укоризненно добавила, — Но я думала, что, когда в твоей жизни случится столь важное событие, ты… поделишься со мной, что ли? Ты же знаешь, что я не стану ругать, осуждать или что-то подобное.
— Я знаю, просто… Я думала, ты будешь волноваться, поэтому…
— Всё в порядке, — Улыбнулась она, — Если захочешь обсудить какие-то личные моменты или нужен будет совет, скажи, как захочешь поделиться.
— На самом деле… на самом деле, уже хочу.
И я, наконец, излила душу, конечно, опустив подробности о сверхъестественной силе Мэтта. Просто рассказала о боли и страхе, которые я испытывала всё это время. Лицо мамы мрачнело с каждым словом:
— Нет, Майя, может, небольшая боль и нормальна в начале интимной жизни, но тот страх, который ты испытываешь… Я не знаю… Это ужасно… Бедная моя девочка, — Она прижала меня к себе и погладила по волосам, — Пожалуйста, поговори с ним.
— А как лучше начать? – Тихо спросила я.
— Я не знаю, как, но… ты точно уверена, что с ним тебе… ну… безопасно находиться рядом? – Я замерла, — Что он не может ударить тебя?
Я промолчала, не зная, что ответить. Наконец, я пробормотала:
— Папа – довольно жёсткий и даже грозный человек. Ты никогда не боялась, что он может поднять на тебя руку?
Мама немного промолчала, думаю, не зная, стоит ли меня посвящать в столь личную тему. Наконец, она произнесла:
— Солнышко, у папы, конечно, есть недостатки, но… у кого их нет? Я могу сказать одно: я уверена в своей и в вашей с Джейсоном безопасности рядом с ним. Если ты не уверена в Мэтте, есть ли смысл продолжать эти отношения?
Я промолчала. На ум пришёл Пекарь, рядом с которым я точно чувствовала себя в безопасности, но я тут же прогнала эти мысли.

Глава 10 – Соблазн

Спустя пару дней я сидела на занятии по «Основам писательского мастерства» и слушала комментарий миссис О’Томмен к ответу Джейсона:
— Буквально за несколько занятий Вы сделали семимильный шаг вперёд, молодой человек! – Восхищалась она, — Из банального рассказа с посредственным слогом Вы делаете конфетку, а это даже подозрительно. Может, кто-то пишет рассказ за Вас, как и за нашу мисс Мейгор?
Я поморщилась. «Банальный рассказ с посредственным слогом» как раз и писала за него я…
— Я готов ответить на все Ваши вопросы, касательно рассказа, миссис О’Томмен.
— Хорошо, мистер Уэзерс. Кармен Льюис ответила благосклонностью на ухаживание рыцаря, но, Вы, помнится, говорили, что она выберет слугу. Когда произойдёт переломный момент?
Джейсон ответил без запинки:
— Она увидит, на какую жестокость способен Эрик, во время рыцарского турнира, и её интерес поутихнет.
— Позвольте, мистер Уэзерс! – Произнесла преподаватель, — Кармен – дочь начальника королевской стражи и девушка, живущая при дворе. Как она может бояться рыцарских турниров?
— Я постараюсь описать момент её осознания как можно более подробно, — Подумав, произнёс он, — В смысле, одно дело – видеть, как сражаются малознакомые ей воины, и, совсем другое – осознавать, что человек, который ей симпатизирует, может быть опасен и даже жесток.
Я уже не вслушивалась в ответ парня, просто задумалась о своём, о девичьем, уж слишком ситуация в рассказе напоминала то, что происходило между мной и Мэттом. Джейсон, конечно же, выкрутился и доказал, что историю он пишет сам. Сразу после него пришла моя очередь, и тут я не блистала, хотя преподаватель и отметила, что определённый прогресс есть. Я поблагодарила её за дополнительные занятия, и она сухо напомнила о том, что сегодня они меня снова ждут после пар. Кивнув, я пошла на своё место.

Мы с миссис О’Томмен засиделись до позднего вечера. Когда мы выходили из университета, было уже темно. Она спросила, где я живу, и есть ли у меня машина. Узнав, что мне придётся идти пешком, да ещё и через довольно опасные районы, она покачала головой:
— Алло, Лорен? – Произнесла она в трубку, — Привет, дорогая! Сможешь подбросить мою студентку до дома? Мы засиделись, а бедной девушке ещё идти через полгорода.
Я замотала головой, показывая, мол, не надо, но преподавательницу было не остановить:
— Жду тебя на парковке, и не опаздывай.
После получаса ожидания подъехала давно требующая ремонта Тойтота грязно-синего цвета. Преподавательница сказала, что некая Лорен подвезёт меня.
— Спасибо Вам большое, миссис О’Томмен, — Поблагодарила я.
Она кивнула и удалилась. Я, не без опасения, села в развалюху.
— Лорен? – Спросила я, пристёгиваясь, — Вы дочь мистера и миссис О’Томмен?
Если это так, то было бы неплохо поискать подход к Дастину через неё.
— Только на «ты», мы же почти ровесницы, — Улыбнулась невзрачная, худая девушка с прямыми тёмными волосами до лопаток и в больших круглых очках, — Я секретарь мистера О’Томмен, но это семейство, видимо, хочет сделать из меня их личную прислугу, — Она надула губы, — Видишь, как ловко я заменяю водителя?
Тойота двинулась с места. Мне стало неудобно:
— Просто высади меня за углом, я не хочу докучать тебе.
— Всё в порядке, — Улыбнулась она, — В том, что они мне докучают, нет твоей вины. Какой адрес? – Я назвала улицу и номер дома. Лорен присвистнула, — Приличное расстояние! Нет, я точно не хочу, чтобы ты шла домой через тот тёмный, безлюдный сквер, который рядом с твоим домом. Неблагополучный район. Даже не думай идти туда одна.
Я подивилась, что незнакомый человек так за меня беспокоится. Пока я думала, как подобраться к нужной теме, Лорен сама возобновила разговор:
— И часто тебя так задерживают после пар?
— Недавно начали, — Я пошла на откровенность, — Я решила смухлевать, чтобы хорошо сдать экзамены, и меня раскрыли.
— Не стоит вылетать из колледжа, — Грустно произнесла она, — Я, вот, вылетела, и теперь должна выполнять все прихоти О’Томмена, лишь бы удержаться на этой малооплачиваемой работе…
— Не повезло с начальством? – Мягко спросила я.
Лорен поджала губы и крутанула руль слишком резко. Я искренне надеюсь, что у её таратайки всё в порядке с тормозами.
— Да нет, я бы так не сказала, — Она вздохнула и бросила взгляд на меня, — Дастин – вполне терпеливый начальник, но, если он ругается, мне сразу становится жутко. Как будто иголки в тело втыкают или что похуже…
Я вздрогнула. Вот ещё одно косвенное доказательство влияния.
— Он кричит на тебя? – Подтолкнула её я к ответу.
— Нет, он… Просто смотрит так, что жутко становится. Есть такая… «аура опасности», как я её называю. Когда общаешься с человеком, он не делает тебе ничего плохого, но всё равно рядом с ним не по себе. Замечала такое когда-нибудь?
— Только с одним человеком.
Я подумала о Мэтте.
— Тогда ты знаешь, что я имею в виду. Когда лучше бы тебя обматерили и ударили, чем просто смотрели.
Я вздрогнула. Что это, если не влияние?..
— А что у тебя за человек с этой «аурой опасности»? – Спросила она.
— Мой парень, — Кратко ответила я.
Лорен чуть не врезалась во впереди стоявшую машину и резко дала по тормозам:
— Он бьёт тебя?
— Нет! – Резко ответила я, — Конечно, нет! Просто… «аура опасности», как ты выразилась.
— Уходи от него, — Жёстко произнесла она, — В смысле, ох… Ладно, прости, что лезу не в своё дело.
Я заинтересовалась:
— Был печальный опыт?
Лорен нервно побарабанила пальцами по рулю и молчала несколько секунд.
— Да, — Наконец, произнесла она, — И, перед тем, как уйти, я сделала от него аборт. Я никому такого не пожелаю, так что…
— Как тебе, кстати, недавно провалившаяся идея с запретом абортов?
— Как по мне, это ужасно, — Прямо ответила она, — Тело девушки – её личное дело, и только ей решать, будет ли она рожать ребёнка.
— И, — Как бы невзначай спросила я, — Твоё руководство придерживается того же мнения?
— Я не знаю, — Честно ответила она, — Мы не обсуждаем с Дастином политику, чисто рабочие вопросы.
Ещё около получаса мы ехали молча. Наконец, Лорен остановила у моего дома:
— Послушай, можешь добавить меня в друзья на «Фейсбук»? – Вдруг спросила она, — Мне, правда, будет спокойнее, если я буду хоть иногда узнавать, что у тебя с этим парнем с «аурой опасности».
— Да без проблем, — Пробормотала я, удивлённая заботой постороннего человека, — Майя Мейгор, на аватарке моё фото крупным планом.
— Окей, жди заявку.

На следующий день мы вновь гуляли с Мэттом:
— Я почти уверена, что он влияет не только на жену, но и на подчинённых, — Прямо сказала я о Дастине и кратко пересказала разговор с Лорен, — Ты тоже думаешь, что это не может не вызывать подозрений?
— Дракоша, — Мягко произнёс Мэтт, — Многие секретари боятся своих шефов, а жёны радуются звонкам мужей. Это нормально.
— Но не тогда, когда секретарь чувствует, что в «её тело будто вонзают иголки», а жена из раздражительного состояния мгновенно переходит в режим влюблённой школьницы, — Возразила я.
Мэтт вздохнул:
— Даже если он такое и проделывает… Это ещё не говорит о том, что он довёл кого-то до самоубийства.
Я поразилась:
— То есть, ты действительно его оправдываешь?
— Майя… может быть, он просто не может удержаться.
Я не поняла его:
— То есть?
Мэтт взял меня рукой за подбородок и заставил посмотреть ему в глаза:
— Ты не знаешь, какой это соблазн, когда можешь то, чего не могут другие.
Теперь до меня дошло, что он говорил не о Дастине. Он говорил о себе.
Мэтт продолжал:
— Ты не знаешь, что такое, когда можешь заставить человека, например, прекратить травлю сокурсника одним словом. Когда одним жестом можешь унять драку. Когда можешь спасти любимую женщину от слёз. Если Дастин не может противостоять этому ощущению, это не делает его преступником или убийцей – он просто слаб, как все люди.
— Как и ты?
— Как и ВСЕ люди.
Мэтт отвернулся и отпустил мой подбородок, но я схватила его за руку, давая понять, что разговор не окончен:
— Мэтт, ты сам понимаешь, что то, что ты говоришь, звучит правильно: «Остановить травлю или драку, унять слёзы любимой женщины»… Да, но сегодня ты делаешь это, завтра гипнотизируешь продавщицу, чтобы она продала тебе пиво, послезавтра силой мысли заставляешь ставить себе высокие баллы за экзамены, а дальше что? Ты идёшь в банк и просишь с милой улыбкой выдать тебе миллион? Просишь человека выстрелить себе в висок, потому что он тебя раздражает? Что дальше?
— Ты говоришь о Дастине или обо мне? – Ощетинился он.
— О вас обоих, — Отрезала я и добавила, — Моя задача не выяснять, убийца ли Дастин, а только узнать, манипулирует ли он эмоциями других людей, и он ими манипулирует. Искренне надеюсь, что его за это накажут.
— Подожди… — Произнёс он, когда я закончила, — Ты думаешь, что однажды я ограблю банк или убью кого-нибудь его же руками?
Я промолчала и закусила губу, не зная, как выкрутиться. Мы молчали несколько секунд:
— Разве я когда-нибудь делал что-то во вред тебе? – Мягко спросил он.
— А разве нет? – Прошептала я.
Он отстранился и отпустил мою руку, взгляд его стал холодным и бескомпромиссным:
— И что я сделал тебе во вред?
— Ты думаешь, я не поняла, когда это произошло в первый раз? – Тихо ответила я, — Когда мы были у тебя дома, и я не хотела соглашаться на секс.
Мэтт отошёл на два шага и схватился за голову:
— Как тебе в голову пришло, что я мог тебя изнасиловать?!
— А разве нет? – Спросила я, скрестив руки на груди, — Ты прав, я не знаю, какой это соблазн, когда ты можешь заставить девушку переспать с тобой против воли.
— Ты сама понимаешь, что ты несёшь?! – Разозлился он, — Применять гипноз в таком случае – это сексуальное насилие в чистом виде! Да как я мог?!
— Я же говорила: «Давай остановимся, давай полегче», но ты не слушал! Почему я, в конце концов, согласилась, если не была готова?!
— Майя… — Вдруг ровным голосом произнёс он, — Шлёпни ладонью по дереву.
У меня будто отнялся контроль над телом, а руки двигались сами по себе, как у марионетки. Я шлёпнула рукой по ближайшему дереву, даже не поняв, как это произошло.
— Сейчас это и был гипноз, — Сказал он, глядя мне в глаза, — Что, похоже на то, что я делал раньше?
Пару секунд я таращилась на него в шоковом состоянии. А потом развернулась и побежала так быстро, как я могла. Он тут же догнал и схватил меня:
— Тише, тише… — Шептал он, — Всё в порядке, тихо…
— Ты чудовище! – Закричала я и разразилась слезами, — Ты чёртов кукловод! Не трогай меня, пусти!!!
Я ударила его ногой в колено, но, к сожалению, я не была на каблуках. Он, казалось, даже не почувствовал удара:
— Майя, прости, это в первый и последний раз…
— Отпусти меня!!! – Плача, я развернулась, и стала бить кулаками его по плечам, — Я боюсь тебя!!! Ты монстр!!!
— Тихо, — Он немного ослабил хватку, так, чтобы я смогла посмотреть ему в глаза. Я впервые видела, как на его карих глазах блестят слёзы, — Успокойся.
— Так заставь меня успокоиться! Заставь, ты можешь!!!
— Майя… — Тихо произнёс он, — Я не причиню тебе вреда. Обещаю.
Он обхватил мою голову руками и поцеловал, но я укусила его губу и, развернувшись, всё-таки побежала в сторону дома.

Глава 11 – Иллюзорные страхи

Закрыв дверь комнаты на ключ, я села прямо на пол и тихо заплакала. Меня трясло, как от электрошока.
Я думала, что гипноз Мэтта – это просто небольшое влияние, которому подготовленный человек может противостоять, но… Это именно «режим кукловода», когда человек может лепить из тебя, как из пластилина. К такому я готова не была.
Телефон разрывался от звонков Мэтта, но я его игнорировала. Было слишком больно слышать его голос. Было страшно от мысли о том, что придётся говорить о расставании, но ещё страшнее было то, что, услышав родной голос, я могу и передумать.
Решив послушать музыку, я зашла на Фейсбук.
«Всё кончено?» — спрашивал Мэтт. Я не решалась ответить.
Случайным образом переключая вкладки, я нашла контакт Лорен и решила поделиться с ней:
«Привет. С «аурой опасности» всё ещё хуже, чем я думала».
Пока я раздумывала, что ответить Мэтту, мне пришёл ответ от Лорен:
«Подробности?»
Я собиралась с мыслью, не зная, как и поделиться, и не сболтнуть лишнего:
«Сегодня я убедилась, что мой парень может представлять реальную угрозу».
Лорен не стала юлить или утешать:
«Найди нового » — пришёл ответ.

На следующий день весы показали цифру «пятьдесят восемь», что меня безмерно порадовало. А ещё на следующий день я пришла в колледж Мэтта на занятия по психологии. Ему я так и не перезвонила.
— Тереза, я хочу переговорить с Вами, — Я подошла к ней за двадцать минут до занятий.
— Я слушаю?
Я кратко пересказала ей о выводах, сделанных мной о Дастине. Она поразилась:
— Майя, то есть, Вы даже не контактировали с ним, а уже для себя всё решили? – Она поправила очки, — Это никуда не годится. Вам нужно как-то подготовить почву для личной встречи с О’Томменом и только потом выносить подобные суждения.
— Вряд ли моя преподавательница будет в восторге, если я попрошусь на свидание к её мужу, — Съязвила я.
— А если действовать через Лорен? – Предложила разумную идею Тереза, — Сдружиться с ней и напроситься к ней на работу?
— Да я её даже не знаю толком, — Запротестовала я, — Под каким соусом я подам ей новость о том, что хочу пойти к ней в офис или где она там работает?
— Дастин О’Томмен управляет частным охранным агентством, — Отчеканила собеседница, — Соврите что-нибудь. Скажите, например, что Ваш молодой человек хочет устроиться туда. У него, кстати, дела идут не лучшим образом…
Я задумалась о том, стоит ли игра свеч. Возможно, мы с Мэттом уже расстались, так что с чего бы мне печься о его оценках?
Проблема в том, что теперь мне самой захотелось докопаться до правды и, возможно, отомстить Дастину:
— Я что-нибудь придумаю.
Тереза кивнула и жестом отпустила меня.
Я вышла в коридор и столкнулась нос к носу с Мэттом.
— Привет, — Смущённо пробормотала я.
Он не стал отвечать и просто вскинул руку, чуть-чуть помахав ею. Я опустила взгляд.
— Привет, — Я услышала над ухом голос человека, услышать который ожидала меньше всего. Со мной здоровалась Шарлиз:
— Здравствуй, — Тихо пробормотала я.
— Не хочешь после занятий… ну, кофейку выпить в буфете, словом? – На мой удивлённый взгляд она пояснила, — У нас вкусный кофе делают.
— Ну, да… давай, — Пробормотала я в ответ, не понимая её интереса к моей персоне.
— Славно, — Улыбнулась она, — Встретимся после занятий.

— Чего ты хотела? – Спросила я, грея руки о чашку чёрного кофе без сахара.
Шарлиз поправляла короткие рыжие волосы, сдувала с лица чёлку и теребила пуговицы на форме:
— В общем, я хочу сказать, что… Мэтт сейчас переживает не лучшие времена, — Чашка немного обжигала пальцы. Я слушала с интересом, — Думаю, ты знаешь о том, что на него свалилось после того занятия, когда ты покинула аудиторию?
— После эриксоновского гипноза? – Переспросила я, — Да. Знаю.
Шарлиз потупила взгляд:
— А что на меня свалилось, ты знаешь?
— Нет… — Пробормотала я, — Напомни.
— Я умею считывать страхи людей.
Внезапно я испугалась и смутилась. Чёрт, я будто сижу обнажённая перед этой девицей! Не надо лезть мне в душу!
— Я никому не расскажу о твоих секретах, успокойся, этот страх ты можешь «выключить», — Тепло произнесла она, — И страхи насчёт Мэтта точно преувеличены.
— Какие именно? – Решила не раскрывать душу я. Кто знает, может, эта девица блефует?
— О том, что с этой новой способностью он станет монстром каким-то, — Тихо произнесла она, — Майя, он ведь спас тебе жизнь именно благодаря этой силе. Почему ты думаешь, что теперь он ограбит банк или сделает что-то… похуже? Только потому что он в принципе может это сделать? – Я молчала, — А как же те люди, которые убивают и грабят, просто вооружившись пистолетом, не имея никаких сверхъестественных возможностей? Или дело в другом?
— В чём? – Прямо спросила я.
— В том страхе, в котором ты сама себе не признаёшься, — Она выдержала паузу и спросила, — Майя, каким был Мэтт в школе?
— Он был… популярным парнем, — Произнесла я, — В смысле, он не был любимцем учителей, но считался одним из самых крутых парней в школе. Друзей вокруг него всегда было много, поклонниц тоже, а ещё он играл в школьной футбольной команде. А к чему ты спрашиваешь?
— К тому, что ты и тогда боялась, что он — не твой уровень, а теперь, с появлением его новых возможностей, разрыв увеличился ещё больше. И тебя это беспокоит. Тебя беспокоит то, что рядом с Мэттом ты кажешься себе слишком заурядной.
Чёрт. Ещё одна читает меня, как открытую книгу…
— Я не хочу сказать, что это так, — Добавила она, — Я ведь тебя совсем не знаю, и судить не берусь. Но… скажи мне, ты действительно готова его бросить из-за своих комплексов? В ту минуту, когда ему, как никогда, нужна твоя поддержка?
Вдруг я излила душу почти что незнакомке:
— Знаешь… а ведь я никогда не была его уровнем, — Тихо произнесла я, — В школе я была серой мышью, заучкой, сидевшей на задней парте и строчащей сочинения на перемене. На меня обращали внимание парни, но такой толпы прихлебателей, как у Мэтта, у меня никогда не было. Так что… я не знаю, что он во мне нашёл. Я обычная, и скоро он это поймёт.
— И из-за этого ты сама бросаешь его? – Спросила она.
Я сделала глоток и, подумав, ответила:
— Да.
Шарлиз укоризненно смотрела на меня несколько секунд:
— В таком случае, ты действительно заурядная. Самая обычная трусиха.
— Что, прости?!
— Ты не знаешь, как он боится обидеть и потерять тебя, — Жёстко произнесла она, — Как он себе места не находит, думая, что ты в нём разочаруешься и бросишь, а ты просто отказываешься от него в самый сложный момент! Самой-то не стыдно?
— Стыдно, — Я сделала ещё один глоток. Чашка опустела, — Но, скажи, ему самому какой толк быть с девушкой, которая его боится? Он же не мазохист какой-нибудь. Найдёт другую.
— Ты уже чётко для себя это решила? – Спросила собеседница.
— Нет, — Честно ответила я, — Но больше склоняюсь к тому, что расставаться придётся.
— Из-за чего? – Уже жёстче спросила Шарлиз, — Из-за надуманного страха о том, что он станет монстром, или о том, что он считает тебя недостаточно интересной? Не создавай проблему на пустом месте.
Кивнув друг другу, мы разошлись.
На выходе из буфета мне встретился Мэтт.
— Привет, — Ещё раз пробормотала я самое глупое, что можно было сказать.
— «Привет»? – Переспросил он, — То есть, просто «Привет»?! Майя, вместе мы или нет? Только, прошу, не «делай» мне мозги!
— Ты сам-то хочешь этого? – Спросила я.
— Чёрт, Майя… — Потёр шею он, — Если бы не хотел, я бы не преследовал тебя.
— Мэтт, зачем тебе отношения с той, кто тебя боится? – Прямо спросила я, — Может, я и перегнула палку вчера, но… это правда, я тебя боюсь. Зачем тебе мучить себя рядом со мной?
— «Мучить себя»? То есть, ты думаешь, я так воспринимаю наши отношения? Всё понятно, — Он попытался уйти, но я схватила его за руку.
— Подожди! – Я не смогла устоять. Несмотря на все свои страхи, опасения и сомнения, я впилась поцелуем в его губы, но он не ответил – просто отстранился от меня.
— То есть, ты целуешь монстра, который насилует тебя и потенциально может ограбить банк в любой момент? – Усмехнулся он, — «Умный» поступок.
— Ты нужен мне, — Пробормотала я, — Нужен, несмотря ни на что.
Он хотел что-то ответить, видимо, бросить меня и отшить так, чтобы было ещё больнее, но Мэтт сам не сдержался, обнял меня и прижал к себе:
— Боишься меня? – Прошептал он мне в волосы, — Правильно. Бойся.
Я отстранилась и посмотрела ему в глаза:
— Почему?
— Просто бойся.
— Обещай, что не причинишь мне вреда. Клянись.
— Клянусь, я не причиню тебе вреда, — Прошептал он и прижал меня ещё крепче.

Глава 12 – Жестокие люди

Следующим утром мы бегали по стадиону с Ло, как и договаривались. Было уже не жарко – осень вступила в свои права, и небо было пасмурным. Мы пробежали совсем недолго – испугались, что пойдёт дождь.
— Спрячемся в торговом центре? – Предложила я.
Девушка кивнула, и мы направились туда.
— Ты прислушалась к моему совету? – Спросила я на ходу.
— К какому? – Недоумённо переспросила Долорес.
— Попросить у Джейсона помощи в написании рассказов.
Ло замялась и поправила волосы.
— Я… да, я попросила помочь мне с заданием миссис О’Томмен, но он ответил, что очень занят, так что… словом, ничего не вышло.
Я сама пришла в замешательство. Для меня он всегда был свободен и готов к работе. Вряд ли у него вот так сразу появились неотложные дела.
— Ты хвалила его и его рассказы? – Спросила я, — Обычно мужчины падки на лесть.
— Да, и не один раз, — Пожала плечами она, — Он очень… холодный и отстранённый человек, вот он какой. К нему так просто не подступишься…
— Джейсон-то?! – Удивилась я, — Да он же безумно компанейский и общительный!
— Вот чего бы я о нём точно не сказала!
— Хочешь, я поговорю с ним? – Предложила я, — Только дай мне в колледже какой-нибудь повод подтолкнуть его к тебе.
— Серьёзно? – Ло кинулась обнимать меня, — Майя, ты лучшая!!!
Я кисло улыбнулась и похлопала её по спине.

Лекции сегодня выдались особенно скучными. После них я, Ло и Джейсон собрались в столовой:
— М-да… не думала, что мне в колледже придётся опять учить математику, — Протянула я и сделала глоток кофе без сахара.
— А тут ещё эти «Основы писательского мастерства»… — Подхватила Ло, — А у меня даже домашнее задание не сделано…
— У меня тоже, — Равнодушно брякнул Джейсон.
Я покосилась на него. Вот тебе и галантность!
— Может, ты могла бы найти кого-то, кто согласился бы тебе помочь? – Намекнула я, — Кого-то, кто пишет по-настоящему хорошо…
— Было бы идеально, но где же найти такого человека?
Ай да Ло! Вместо того, чтобы «поливать» Джейсона лестью с ног до головы, она решила уколоть его самолюбие! Но, кажется, прогадала…
— Попроси Монику, вроде, у неё неплохие оценки, — Отмахнулся парень.
— Ло, кстати, вот и она, стоит в очереди! – Я решила попробовать остаться с Джейсоном наедине, — Может, подойдёшь к ней и попросишь помощи?
— Конечно, — Девушка оказалась понятливой и быстро ретировалась.
— Джейс! – Стукнула его под столом по ноге я, — Как можно быть таким бесчувственным чурбаном?! У Долорес проблемы, а ты, как известно, самый крутой писатель в группе! Ты мог бы предложить свою помощь!
— Майя, я писатель, а не спасатель! Чёрт, — Он выругался, — Вот, я уже и стихи сочинять начал. Я просто физически не в состоянии писать работы за всю группу. Тебе я предложил помощь – ты её отвергла. Не заставляй меня проходить то же самое по второму кругу.
— Проблема в том, что у нас с тобой не могло быть того, чего хотел ты, а Ло…
— Она влюблена в меня по уши, — Пробормотал он, — Я заметил.
— Тем лучше, — Я скрестила руки на груди и откинулась на спинку стула, — Не буду ходить вокруг да около: вы могли бы стать прекрасной парой.
— Ты жестокий человек, Майя, — Огорошил меня он.
— Чем же?! – Ошеломлённо спросила я.
— Ты прекрасно знаешь, что моё сердце занято, — Произнёс он, сверля меня взглядом, — Но ты хочешь, чтобы я поиграл с твоей знакомой и всё равно в конечном итоге отшил, поиздевавшись над ней. Разве это не жестокость?
— Джейс! – Я закричала, но тут же понизила голос, — Кто тебе сказал, что я хочу, чтобы ты играл с ней? Я хочу, чтобы ты по-настоящему переключился на неё, и мы могли дружить парами. Чтобы всем было хорошо, понимаешь?
— Баш на баш, — Предложил он, — Я иду на свидание с Ло, но ты разрешаешь мне помогать с историей Джона Смита. По рукам?
— Но это не будет свиданиями, — Предупредила я, — Просто помощь с экзаменационной работой. Идёт?
— Тут уже как получится, — Подмигнул он.
Вскоре вернулась Ло и принялась рассказывать, как ей отказала Моника. Я сидела, почти не вслушиваясь в то, как Джейсон пытается изображать интерес к ней, как к девушке. Мне было безумно стыдно за то, что…
Я просто использовала наш договор, касательно помощи с историями, потому что я сама безумно соскучилась по парню. В нём уже было что-то родное для меня, с ним было легко, весело и интересно, примерно, как с Мэттом до его поступления в колледж. Но присутствовало и то, чего с Мэттом никогда не было: общность интересов. Джейсон делал меня лучше в профессиональном плане, и это было чертовски важно. Как бы ни сложилось у них с Ло… в данной ситуации я только выигрываю.

На следующий день я договорилась погулять с Лорен.
— Что ты хотела? – Без обиняков спросила она, стоило встретить её после работы.
— Вообще – погулять и поговорить. Но одну услугу ты бы действительно могла мне оказать.
— Какую же? – Заинтересовалась она.
— Преподавательница обмолвилась, что О’Томмен – владелец охранного агентства. А моему молодому человек как раз нужна подработка, так что…
— Я сделаю, что в моих силах, но, Майя… Ты же понимаешь, что я особо ничего не решаю?
— Конечно, — Заверила я, — Мэтт сам всё сделает, ты, главное, сведи его с Дастином, а дальше проблем не возникнет.
— Очень на это надеюсь. Мэтт – это же тот парень, про которого ты говорила?
— Он самый, — Кивнула я.
— То есть, ты боишься его до одури, но решаешь подыскать ему подработку? – Покосилась на меня она, — «Умный» поступок. Ещё более «умно» просто оставаться с ним.
— Мои страхи не такие уж… обоснованные, — Произнесла я, подумав, — Он никогда не вёл себя жестоко со мной или с кем-то. Ну, или…
— Да-да? – Ответила она.
— Был один случай, — Вспомнила я, — У нас на школьном дворе жил кот по имени Бургер. Мы с ребятами иногда подкармливали его. Он был совсем ручным, даже плюшевым каким-то, и…
— Ну?
— Однажды я увидела, как Мэтт с ним играет. Он загнал кота в угол и пугал его, нарочно выводил на агрессию. Я впервые увидела, как это ласковое создание шипит. Он не причинил ему никакого ощутимого вреда, ничего такого, но…
— Но выглядело это как мини-акт живодёрства? – Хмыкнула девушка.
— Именно, — Я кивнула, — Мэтт был чуть ли не единственным человеком в школе, кого Бургер избегал.
— Животные чувствуют людей, — Задумчиво ответила девушка, — Тем более, в этом случае кот не вёл себя недоверчиво необоснованно, и ты это знаешь. Ты сама как относишься к такому поведению?
— Осуждающе, — Честно сказала я.
— Было ещё что-нибудь? – Прямо посмотрела она, — Что-то подтверждающее твои страхи?
— Было. Но не могу рассказать, что.
— Тогда не надо, оставь в секрете, — Мягко ответила она, — Но, Майя, я не понимаю. Тебе сколько, лет восемнадцать?
— Да.
— Зачем ты тратишь время на такого человека? Ты посмотри, какая ты красивая. Фигурка, личико, волосы… Ты таких Мэттов можешь пачками отшивать. Зачем он тебе нужен?
Я задумалась:
— Сначала было ощущение, что я сорвала джек-пот, — Ответила я, вспомнив начало наших отношений, — В смысле, он очень красивый. Потрясающе красивый и в школе был очень популярным. Мне льстило его внимание. За ним девчонки табунами бегают, а он мне предлагает целоваться после уроков! А потом… ну, настало влечение, желание и… привычка.
— Ты купилась на красивую обложку? – Жёстко спросила Лорен, — И продолжаешь покупаться на то же самое?
— Отчасти, — Ответила я.
— А как же нечто большее? – Продолжала допрос она, — Родство душ, понимание, доверие?
Я прокрутила в голове события последних дней. Осталось ли ещё что-то подобное? Я не могла найти однозначного ответа.
— Вы живёте половой жизнью? – Спросила она.
— Что? Да… — Я засмущалась.
— Представь, если ты родишь от него ребёнка. Готова ты к этому? Ни одно средство контрацепции не даёт стопроцентной защиты.
— Я не думала об этом… — Честно сказала я.
— Да или нет? – Жёстко ответила она.
— Нет!!! – Закричала я, — Нет, ясно?! После того, что он делал с Бургером… Ну, словом… Как я могу ему доверить маленького ребёнка?
— А ведь ты не сказала: «Нет, потому что мне всего восемнадцать» или «Нет, потому что я ещё не получила образования». В этом была бы хоть какая-то перспектива. Знаешь, я опомнилась, выходя из медицинского центра, где сделала аборт. Не повторяй мою ошибку.
— Жалеешь об этом? – Спросила я.
— Боль была адская, и теперь я вряд ли смогу иметь детей, — Покачала головой она, — Но жалею ли я, что не осталась с младенцем на руках? Нет. Не жалею.

Вечером я едва притронулась к еде. Мама уже давно заметила мой скудный аппетит и очень переживала по этому поводу. После ужина она зашла ко мне в комнату и ласково спросила:
— Майя, в чём дело? Сегодня даже твои любимые оладьи на завтрак тебя не порадовали.
— Не знаю, мам… — Ответила я, — Просто в последнее время я не хочу есть. Бывает.
— Ты очень много веса сбросила в последнее время, — Мягко сказала она, — Может, это и неплохо, но зачем же так быстро?
— Просто… прежней я не нравилась себе. А сейчас нравлюсь, — Ответила я.
— Это из-за Мэтта? – Спросила мама.
— Если ты о том, заставлял ли он меня худеть, то нет, ничего такого. Но… во многом это из-за него, да.
Я выложила ей все сомнения и страхи насчёт того, что я недостаточно хороша для него, рвавшие мне душу долгое время.
— Майя, а с чего ты решила, что в школе ты была какой-то замухрышкой? – Ошеломлённо произнесла мама, — Может, Мэтт и был популярным мальчиком… Но ты тоже была не последним человеком!
— Перестань, — Кисло усмехнулась я, — Я тебе рассказывала, какие толпы бегали за ним, а я…
— Может, потому что на дешёвый мёд лучше слетаются мухи? – Подмигнула она и встала.
— Ты куда?
Мама подошла к моей книжной полке и достала…
— Выпускной альбом! – Ахнула я.
— Хотела сделать сюрприз, но всё случая не было, — Произнесла она, — Ты же не против, что я поставила его к тебе в комнату, когда забрала из школы?
— Конечно, нет! – Улыбнулась я, — Мама… Когда ты успела?..
— Секрет, — Мама тепло улыбнулась, — Что ж, давай посмотрим.
С первой страницы на меня смотрела девушка с длинными густыми волосами. Я не мучила их укладкой ради этого фото, но всё равно кудри лежали локон к локону. На фото я улыбалась, и только сейчас я заметила, что зубы у меня ровные и крупные. Глаза большие, тёмно-карего цвета…
— Надо же, — Удивилась я, — На этом фото я очень хорошо получилась.
— Ты вообще красивее, чем ты думаешь, — Мама погладила меня по щеке, — И твои прежние шестьдесят пять килограмм тебя нисколько не портили.
Мы смотрели фото, вспоминали моих одноклассников и учителей, много и тепло смеялись. Стало безумно уютно и хорошо.
— Так ты думаешь, я не уступала ему?
— Нисколько! – Произнесла мама, — Вспомни, чьи сочинения зачитывали, как лучшие в классе? Не один и не два раза причём!
— Мои, — Не без удовольствия ответила я.
— А кто пел на школьной сцене, как рок-звезда?
— Ну, тоже я, — Улыбка расползлась по моему лицу.
— Тогда что ты прицепилась к этой толпе поклонниц Мэтта? Ну, были и были. За тобой в институте, например, пытался ухаживать кто-нибудь?
— Он и сейчас пытается… — Простонала я.
Мама внимательно слушала всё про Пекаря. Я оборвала историю на том месте, где узнала о том, что на фото была его сестра, а не девушка. О том, что после этого я уже договорилась с ним о новой встрече, я умолчала.
— Так с чего ты взяла, что недостойна Мэтта? – Спросила мама, — Видишь, за тобой тоже бегают, причём даже в литературном, где девушек в четыре раза больше, чем парней. Кто тут ещё кого недостоин, солнышко?
Я крепко обняла маму и уткнулась носом ей в плечо.

Глава 13 – Влияние.

На следующий день Лорен представила меня и Мэтта Дастину. Дастин О’Томмен оказался седовласым мужчиной с идеально ровной спиной, в нём чувствовалась военная выправка. Он сверлил нас всех втроём суровым взглядом, пока мы стояли в его кабинете.
— Лорен, кофе, — Строго произнёс он, сидя за столом в крутящемся кресле. Кабинет его был почти пустым и неуютным, что не компенсировало даже панорамное окно, открывающее великолепный вид, — Присаживайтесь, — Ответил он уже нам.
Лорен пулей вылетела из кабинета. Мы с Мэттом сели в кресла.
— Гм, вообще-то, — Кашлянул в кулак О’Томмен, — Это относится только к молодому человеку. Собеседование я хотел бы провести один на один, мисс.
Я мгновенно прикинула, какие у меня варианты, и решила, что у меня есть шанс узнать всё быстрее, гораздо быстрее, чем мы рассчитывали…
— Мистер О’Томмен, а почему Вы против моего присутствия здесь? – Округлила глаза я, — Я Вам мешаю?
— Вообще-то, да, мисс, — Холодно ответил он, — Я бы хотел переговорить с мистером Маейрсом наедине.
— Мне тоже нужно присутствовать, — Мэтт легонько пнул меня по ноге под столом, но я проигнорировала, — Вообще-то, это я нашла ему подработку. И мне интересно, насколько она может быть опасна.
— Мисс, не стройте из себя мамочку, — Жёстче произнёс он, — Мало того, что собеседование провожу лично я, а не кто-то из менеджеров, так ещё вынужден играть в детские игры. Покиньте кабинет.
— Почему я не могу присутствовать в столь важный момент на собеседовании моего молодого человека? – Мой план был предельно прост – вывести Дастина из себя и посмотреть, будет ли он использовать свои способности в этом случае. Мэтт продолжал пинать меня, но я вошла в раж, — Вам есть, что скрывать? Вы прокинете его с зарплатой после стажировки?
— Мисс, — О’Томмен уставился на меня, не мигая, и скомандовал, — Покиньте мой кабинет.
Я открыла рот и тут же почувствовала, прилив страха. Волну неконтролируемого, животного страха. Мне захотелось быть где угодно, но не здесь. В панике я выскочила из кабинета.
— Тебе тоже кофе? – Участливо спросила Лорен.
— Воды… — Пробормотала я.
Сердце колотилось, как бешеное, а в висках стучало. Руки вспотели, и я вытерла их о брюки. Это было панической атакой или… самым настоящим влиянием. Я осознавала это, но легче не становилось.
— Что с тобой? – Произнесла Лорен, — Ты бледная какая-то…
Она подсунула мне стакан, который чуть не выскользнул у меня из рук.
— Ты схлестнулась с О’Томменом? – Спросила она.
— Да… — Пробормотала я, — «Аура опасности» в действии.
Она покачала головой. Через пару минут, когда я уже успокоилась, из кабинета вышел Мэтт.
— Пошли, — Довольно грубо произнёс он мне.
Я посеменила за парнем.
— Что ты там устроила? – Налетел он на меня в коридоре.
— Мэтт, я выяснила то, что было нужно, — Более-менее спокойным голосом произнесла я, — Он влияет на людей. Он довёл меня до панической атаки.
— А как ты хотела? Ты его вынудила!
Я застыла с открытым ртом.
— Мэтт, а… А как иначе было выяснить правду? Конечно, я его вынудила…
— Майя, я тебя об этом не просил!
Пару секунд я не знала, что ответить. Наконец, я просто дала волю чувствам:
— Я помогала тебе! Ты думаешь, мне было приятно поймать паническую атаку? Ты думаешь мне было приятно ссориться с преподавателем ради того, чтобы остаться на добрых пару часов в университете и наладить контакт?
— И тем не менее, я тебя об этом не просил! – Также взорвался он.
В молчании мы прошли к лифтам и спустились на первый этаж. Я ждала извинений, но их не последовало.

Стоит ли говорить, что в дом к Пекарю на следующий день я пришла в ужасном настроении?
— Привет, — Буркнула я, стоило ему открыть дверь.
— Привет, — В тон поздоровался он, почувствовав, что я не в том настроении, чтобы шутить и реагировать на обращение «Булочка».
Мы молча прошли в его комнату, минуя уютную гостиную.
— Как с Долорес? – Первым же делом спросила я.
— Так, как я и ожидал, — Ответил он, — Ничего интересного.
Я только пожала плечами. Не было настроения обсуждать чью-то личную жизнь, когда своя трещала по швам.
— Эй, Майя, что-то случилось? – Будто прочитал мои мысли он.
— С парнем поссорилась, — Отмахнулась я, — Мы сегодня рассказ писать будем или нет?
Джейсон встал напротив меня и заглянул в глаза:
— Поделиться не хочешь? – Он смотрел внимательно, почти пристально, — Может, дам какой-то мужской совет.
— Джейс, не хочу выносить сор из избы, — Ответила я.
— Перестань, — Джейсон положил руку мне на плечо, — Майя, ты можешь мне доверять.
Это сработало не хуже любого гипноза. Вздохнув, я выдала:
— Всё из-за нашего поступления в разные колледжи. Школа позади, время, постоянно проводимое вместе, тоже. У Мэтта новая жизнь, в которой мне нет места. Как-то так.
— А есть ли ему место в твоей жизни?
— Что?
Я опешила. Джейсон продолжал:
— У тебя тоже новый круг общения и новые интересы. Есть ли для него ещё место в твоей жизни?
— Н-наверное… — Я прокручивала в голове собственные мысли о том, что с Джейсоном я расту, как профессионал, а Мэтт о моих книгах отзывается в двух-трёх словах. Если Пекарь и ошибается, то только отчасти, — Наверное, это слишком сложный вопрос для данного момента. У меня нет однозначного ответа.
— А любящий человек сказал бы: «Определённо, да», — Парень покачал головой, — Так, может, не стоит мучить ни себя, ни его? Может, стоит дать этим отношениям уйти в прошлое и освободить место для чего-то нового?
— Джейс… — Простонала я, — Ты намекаешь на себя?
— Майя, ты думаешь, я флиртую с каждой? – Проникновенно спросил он, — Да вот ни черта. Я не влюбчивый человек, не ветреный, даже не общительный. Это рядом с тобой я такой – весёлый и всегда готовый прийти на помощь. Это ты заставляешь меня улыбаться, быть лёгким и игривым. Ты делаешь меня лучше, — Джейсон взял меня за руку, — Ты думаешь, я могу переключиться на Ло или на кого-то ещё? Нет, Булочка. Я прошу тебя дать мне шанс. Шанс стать для тебя не просто другом.
Я смотрела на него, и мысли вихрем проносились в моей голове. Вот он – забавный, лёгкий Джейсон, привлекательный внешне, отличный писатель и просто приятный человек. В нём я могла бы найти всё то, что мне так нравилось в Мэтте в начале отношений, и даже больше: ещё присутствовала общность интересов. Вот только…
Сейчас можно поцеловать его. Ситуация располагает к этому, мы наедине, а он смотрит восхитительно серьёзно и ждёт от меня действий. Вот только…
Мэтт в любой момент может спросить, изменяла ли я ему, применив гипноз. Просто скажет: «Отвечай честно», и, вот, я уже в капкане.
Я выдернула руку из руки парня и пробормотала:
— Знаешь… писать вместе рассказы было не лучшей идеей. Я пойду.
— Майя… ты ведь сама хочешь, чтобы между нами что-то было?
— Чёрт, Джейс… Если мы с Мэттом расстанемся, то ты узнаешь об этом первый. Обещаю.
Я, всё же, поцеловала его в щёку и буквально вылетела из комнаты.

Я обещала маме поесть риса с тушёными овощами, но едва притронулась к своей порции. Фоном, как всегда, бубнил телевизор:
-…и сегодня утром принял смертельную дозу сердечных капель всемирно известный политик Джордж Уэселс, видный американский политический деятель. Недавно он выступил в поддержку закона, запрещающего курение марихуаны на территории США, который вызвал жаркие споры в конгрессе. Неизвестно, было ли это самоубийством или роковой случайностью: предсмертная записка не была найдена.
Дальше ведущая стала рассказывать о новостях культуры, но я уже не слушала. Наскоро впихнув в себя рис, я побежала звонить Мэтту:
— Алло, слышал?
— Что, Дракош? – Как ни в чём не бывало спросил он.
Я не стала раздувать ссору и просто ответила:
— Джордж Уэселс. Очередная смерть и, как мне кажется, это очередное подстроенное самоубийство.
— Но закон о запрете абортов уже отклонили!
— Теперь отклонят закон о запрете курения марихуаны, — Произнесла я.
— Чёрт… — Произнёс Мэтт, — Это же породит волну новых убийств.
— Поэтому надо поскорее сдать Дастина, — Ответила я.
— Да, — Ответил он, — Надо. Встретимся у моего колледжа завтра после занятий?
— Конечно.
— И, Майя, нам надо будет обсудить кое-что. Кое-что важное.

Глава 14 – Кое-что важное.

Я долго гадала, что такого важного хочет сказать мне Мэтт, что нельзя было бы обсудить по телефону. Наверное, он хочет расстаться, и я не особо буду этому мешать. Школьные романы хороши в школе, потом они быстро себя изживают. Я была готова, что испытаю что-то вроде ощущения удара под дых, а потом буду изводить себя пару месяцев, но не более того.
Мы встретились у здания его колледжа.
— Пошли к Терезе? – Спросила я.
— Нет нужды. Я уже доложил о твоих выводах в ректорат, и они пообещали принять меры, сам не знаю, какие именно. Дело сделано.
— Словом, убийства должны прекратиться?
— Вот этого я уже не знаю.
Мы смотрели друг на друга, и я чувствовала только повисшее в воздухе напряжение. Я впитывала каждую черту Мэтта, некогда близкого и столь далёкого сейчас. Он стоял, такой красивый, смотрел на меня пронзительными карими глазами, и меня тянуло к нему, но вместе с тем появилась и обида, и рвущая душу боль. Не знаю, чего мне больше хотелось: поцеловать его, влепить пощёчину или разрыдаться. Всё сразу, наверное.
— Так о чём ты хотел бы поговорить? – Дрожащим голосом спросила я.
— Дракоша, у меня сейчас в жизни сложный период, — Вздохнул он, — Весь этот гипноз, учёба, расследования… — Я затаила дыхание, — И, уверен, у тебя тоже. Что, если нам стать поддержкой друг для друга? В смысле, настоящей семьёй? Майя, давай жить вместе?
Казалось, у меня отвалится челюсть. Вот к этому я точно не была готова. Он продолжал, как ни в чём не бывало:
— Да, первое время будет сложно, но… я устроился охранником в агентство Дастина и теперь смогу кормить семью. Мы сможем снять квартиру и жить вместе. Понимаешь? Ты хочешь этого?
— Я… Чёрт, Мэтт…
Когда-то я мечтала об этом всем сердцем. Готовить завтраки, засыпать в одной постели, будить его поцелуями… но сейчас… могла ли я быть в безопасности с этим человеком? Уж конечно, нет.
— Чудище, — Я принялась самозабвенно лгать, — У братишки сейчас сложный период. Ему светит провал по всем экзаменам, если на помощь не придёт старшая сестра. Понимаешь? Я не могу его бросить в такой момент. Может, перенесём этот разговор на полгодика, когда ситуация хоть чуть-чуть выправится? Ты освоишься в агентстве, я найду какую-то подработку… Словом, спешить некуда, так что…
— Но, Майя, Джейсон всегда учился на тройки. И, потом, твоя мама не работает. Она не может помочь ему? Или дело вовсе не в Джейсоне?
— Дело вовсе не в Джейсоне, — Наконец, честно ответила я, — Дело в нас.
— В каком смысле, в нас? – Округлил глаза он.
— Мэтт, ты правда не видишь, что происходит? – Кажется, сейчас из меня польётся предельная честность, — Ты ведёшь себя, как последний эгоист. Ты ввязался в эту историю с гипнозом, втянул меня, потом ещё чёртово расследование… И во всех этих ситуациях я оказывала тебе поддержку, а от тебя поддержки никакой. Тебе вообще интересно, что происходит в моей жизни? Как я пишу рассказы, с кем я пишу рассказы? Я устала, Мэтт. Устала от твоей грубости, чёрствости, от твоего безразличия. Знаешь, с первого секса всё пошло наперекосяк. А, может быть, и раньше.
— Секс-то здесь причём? – Оскорблённо произнёс он.
— Мэтт, я боюсь тебя, — Ответила я, — И дело тут не только и не столько в гипнозе. Это что за ответ после моей жалобы на боль – «А ты думала, в сказку попала?»? Ты ведёшь себя в этом плане, как грубое животное. Мне просто страшно рядом с тобой, понимаешь?
— Если тебе страшно, может, мне стоит уйти?
У меня был порыв обнять его, прикоснуться к лицу, целовать его губы до боли, до нехватки воздуха… Но это просто порыв, осознала я. Это влечение к телу, и не более. Он полностью в моём вкусе внешне и тактильно – да, но есть ли за этим что-то ещё? Доверие, общность интересов, уважение? Пожалуй, нет. А стоит ли оставаться с человеком, если он для тебя просто кусок плоти?
— Уходи. Пожалуйста, уходи.
Он явно не ожидал этого. Карие глаза смотрели с мольбой и, пусть он выглядел с этой причёской, как бандит, сейчас он воспринимался обиженным мальчиком, который потерялся в торговом центре. Как ни странно, я чувствовала даже нечто материнское, глядя на него.
— Ты точно уверена?
— Нет, — Ответила правду я.
— Тогда я буду ждать звонка.
Вот так мы и расстались. Точнее, не расстались.

Мне был необходим совет со стороны. Мама, как назло, уехала в парикмахерскую. Я отправила сообщение Ло, но не получила ответа. Тогда пришла в голову мысль написать Лорен.
«Привет. Как насчёт встретиться сегодня?».
Ответ пришёл незамедлительно:
«Можешь подъехать к семи к агентству, ты знаешь, где оно находится, рядом есть торговый центр. Выпьем по чашке кофе, поболтаем, буду только за!»
Улыбнувшись, я дала согласие и стала собираться.

Лорен, немного взвинченная и напряжённая, встретила меня у входа в агентство.
— Тяжёлый день? – Спросила я.
— Работёнка не из лёгких, — Пожала плечами она, — Мне даже немного жаль, что твой парень устроился к нам работать. Дастин иногда может быть такой скотиной.
— Сегодня не было ничего… ммм… необычного?
— Да он пролил кофе на брюки, но смотрел так, как будто в этом виновата я! – Лорен достала какой-то мешочек, а потом вытащила оттуда сигарету и протянула мне, — Будешь?
— А давай, — Без сомнений отреагировала я, — Только почему из мешочка, а не из пачки?
— Марихуана, — Пожала плечами она, — Не бойся, всё легально, психиатр прописал.
И вдруг у меня в голове заработали шестерёнки. Закон о запрете абортов, закон о запрете курения марихуаны…
— Нет, не буду, — Тут же ответила я и рука дёрнулась. Надо как-то выяснить, имеет ли она отношение к этим убийствам.
— Как хочешь, — Лорен подожгла сигарету и затянулась, — Так о чём ты хотела поговорить?
— Я… Я чуть не рассталась со своим парнем, — Я поморщилась, потому что дым полетел мне в лицо.
— Почему «чуть»? – Спросила она.
— Потому что… у меня не хватает духу сделать этого, — Я поёжилась от холода, — В смысле, даже осознавая, кто он есть и какой он монстр, я тянусь к нему. На биологическом уровне.
— Ты думаешь, что уже больше не встретишь такого, как он? И, постой, ты так прямо говоришь: «монстр»? Не преувеличение ли это?
— Я с самого начала чувствовала в нём что-то тёмное, — Честно призналась я, — Может, поэтому и тянула полгода с первым сексом. Ощущала какую-то тёмную энергию и боялась грубости… Может, даже боялась его физической силы. И… мне было страшно из-за того, что он хочет поступать в военный колледж. Пусть он даже тысячу раз хочет выполнить благую миссию и защищать людей, но… чёрт, не могу я спокойно относится к тому, что человек сознательно хочет учиться убивать.
— Вот поэтому у меня с учёбой и не сложилось, — Хмыкнула девушка.
— В смысле? – Спросила я.
— Я была одержима идеей сделать мир лучше, — Поёжилась она, — В смысле, защищать людей и всё такое. Поступила в военный колледж имени Хаджи, может, знаешь такой. Но уже на первом курсе всё ощущение романтики разлетелось вдребезги. Я ведь правда хотела добиться чего-то, но потом, поняв, какое грязное дело война – жестокое, но, самое главное – грязное, я не смогла справиться с собой и вылетела после первой же сессии.
Она говорила ещё, но я не слушала. Колледж имени Хаджи – колледж Мэтта! Значит, это не Дастин…
— …ты слушаешь? – Перебила мои мысли она.
— Лорен, прости, но мне срочно захотелось в туалет. Подождёшь меня?
— Да нет проблем, — Улыбнулась она, — У тебя вид какой-то… сконфуженный.
Кивнув, я почти бегом бросилась в торговый центр. Поднявшись на второй этаж и забежав в кабинку, я набрала Мэтта:
— Майя… — Пробормотал он, — Я не могу говорить.
— Мэтт, это срочно!..
Но в трубке уже послышались гудки.
«Мэтт, это Лорен», — Сбивчиво набирала я, — «Это не Дастин. Она училась в твоём колледже, но вылетела после первой сессии, возможно, поэтому её не проверяли, она же не выпускница! Она сделала аборт и не жалела об этом, она курит марихуану и бредит тем, чтобы менять мир к лучшему. Всё сходится, Мэтт».
«Майя, где ты? Уходи от неё. Немедленно».
«Я в торговом центре «Мелодия»»
«Я в агентстве Дастина, я тебя встречу, только сделаю нужный звонок. Убирайся оттуда. Живо.»
«Поняла. Пока.»
Тут же на телефон пришло сообщение, которое я открыла, почти не глядя:
«Читай и перечитывай это сообщение. Не кричи, не плачь, не зови на помощь. Выйди из кабинки. Возьми у меня ключи. Открой дверь агентства большим ключом. На охране скажи, что ты занесёшь документы своему парню. Поднимись на двадцать первый этаж, открой дверь кабинета Дастина ключом, помеченным красным лаком. Открой окно. Выйди в него».

Глава 15 – Финал.

Последнее, о чём я подумала в панике – мою волю парализовало.
Я молча открыла дверь кабинки и, уткнувшись в телефон, подошла к Лорен. Та протянула мне ключи и осталась стоять в женском туалете. Я вышла из торгового центра и пошла к агентству.
Я осознавала, что делаю, но не могла этому сопротивляться, в точности, как когда Мэтт сказал: «Шлёпни ладонью по дереву». У меня не было ни крика, ни слёз, хотя я понимала, на что иду, но ноги сами несли меня. Я читала и перечитывала это сообщение, не отрываясь. Отправителем была не Лорен, точнее, конечно, она, но это был не её IP-адрес. Ноги послушно несли меня к месту казни.
Я открыла входную дверь большим ключом, а на охране сказала, что должна занести документы Мэтту. Охранник кивнул и только сказал, что лифт заблокирован до утра, и идти придётся по лестнице. Я даже не смогла позвать на помощь.
Ноги, не приспособленные к физическим нагрузкам, ныли, но я не могла остановиться. Они несли меня против моей воли, а сердце размеренно билось. У меня не было даже паники, просто оцепенение. Как робот.
Наконец, я открыла дверь ключом, помеченным красным лаком. Подошла к окну. Распахнула его. Встала на подоконник.
— Стой! – Раздалось за спиной.
Я оцепенела.
— Майя, сражайся.
За спиной я услышала тихие шаги. Я стояла, глядя то в телефон, то слушая этот голос. Голос Мэтта.
Подо мной шумел город. Вид открывался и фантастический, и пугающий.
— Майя, слезь с окна.
Я стояла в оцепенении, не в состоянии ни прыгнуть, ни слезть, полностью парализованная, как кукла. В этот раз кукловодов было два, и это ввело в когнитивный диссонанс. Я замерла.
«Открой окно. Выйди в него».
— Майя, борись. Прошу тебя. Слезь с окна. Я рядом.
Я начала раскачиваться, но телефон удалось убрать в карман. Последнее, что я прочитала:
«Открой окно. Выйди в него».
Наконец, я потеряла сознание.

Первое, что я почувствовала – сильные руки, обнимающие меня.
Мы с Мэттом лежали на кровати в его комнате. Он держал меня в объятиях, успокаивая и поглаживая по голове.
— Мэтт? – Позвала я.
— Майя? – Он поцеловал меня в лоб и погладил по волосам, — Тихо-тихо. Всё кончилось.
— Что случилось? – Пролепетала я, — Как я не упала?
— Я в последний момент ухватил тебя. Почти в полёте. А потом на такси довёз сюда.
Я крепче обняла его.
— Как она заставила тебя сделать это? – Спросил парень.
— Она… — Было мучительно вспоминать об этом, но я знала, что должна, — Она написала мне сообщение, от которого я не могла оторваться. Гипноз чистой воды. Видимо, у неё это проявляется именно так.
— Видимо, — Прошептал он, — Как ты?
— Очень… очень странно. В смысле, тогда мне не было страшно. А сейчас… на меня потихоньку накатывает ужас.
— Тихо, — Прошептал он, — Я рядом, Дракоша.
На меня накатил и другой страх. То, как воздействовал Мэтт. Не одна Лорен была кукловодом в этот вечер. В его руках я тоже могу стать пластилином.
— Майя… — Шепнул он и поцеловал меня. Я ответила на поцелуй, желая почерпнуть в нём силу и нежность. Сначала так и было, но постепенно нежный поцелуй становился алчущим.
— Мэтт, я не в том состоянии, чтобы… — Он скользнул руками под мою блузку, — Мэтт, я не хочу…
— Врёшь, — Прошептал он, — Ты всегда меня хочешь.
Он подался вперёд и пригвоздил меня всем телом к кровати.
— Я не хочу, перестань, — Довольно вяло сопротивлялась я.
— Врёшь, хочешь, я знаю.
— Да ни черта я не хочу! – Я грубо оттолкнула его за плечи. Он удивлённо посмотрел на меня, — Мэтт, ты не понимаешь, что это изнасилование?!
— Ты же тоже меня поцеловала…
— Мэтт, я не хочу так! Ты берёшь меня, когда вздумается и как вздумается! – Я вырвалась и встала с кровати, — Это не любовь. Это похоть, но никак не любовь.
— «Ня-ня-ня-ня-ня!» — Передразнил он, — Дракоша, иди сюда. Я люблю тебя.
— Я тоже любила тебя! – Вскричала я, — Тогда, когда ты уважал меня, я любила тебя, а потом ты стал вершителем судеб и решил, что тебе всё позволено! Дело не в силе гипноза – я боюсь тебя вот из-за этого! Я любила тебя, я хотела тебя, а ты… как ты мог так поступить с моей любовью?!
Он сидел, ошеломлённый и подавленный. Я направилась к двери:
— Мэтт, я не твоя игрушка. Люди – не твои игрушки. Прими это, ладно?!
Я хлопнула дверью, миновала коридор и вышла из квартиры. Тут же я набрала номер Пекаря:
— Алло, — Хихикнул в трубку он.
— Джейс, это Майя…
— А, Булочка, — Улыбался, судя по голосу, парень, — Привет. Я тут немного занят.
— Сильно отвлекаю?
— Да мы с Долорес тут рассказ пишем. Сейчас, я отойду, — Через несколько долгих секунд он пробормотал в трубку, — Булочка, спасибо тебе! Оказывается, Ло – такая забавная девчонка. Очень милая. И улыбка у неё – ого-о-онь!
— То есть, вы теперь – парочка? – Дрогнувшим голосом спросила я, спускаясь по лестнице.
— Ну, можно сказать и так, — Добродушно пробормотал он, — Ты чего хотела-то?
— Я… — По щекам покатились слёзы, — Я думала, завтра прийти рассказ писать, но, кажется, мне надо справиться самой, не то меня убьёт О’Томмен.
— Я всегда к твоим услугам, Майя. Как друг, конечно.
— Спасибо, Джейс, — Я размазывала тушь по щекам и очень старалась, чтобы голос не задрожал, — Но мне нужно справиться самой. Нужно научиться справляться самой.
— Если что, я всегда рядом.

Я была уверена, что, стоит пальцем поманить – и Пекарь будет у моих ног снова. Но я была права, говоря Мэтту, что люди – не игрушки. И не мои игрушки. Я не могу привязывать к себе парня, к которому чувствую только дружеское расположение. Для Долорес он – целый мир, а для меня – друг-отдушина с писательским талантом.
Вернувшись домой, я решила отвлечься на историю Джона Смита и, чёрт возьми, сделать что-то стоящее.

Эпилог:

Семь лет спустя.

На меня смотрели карие глаза, правда, ничуть не похожие на те, что когда-то я так любила.
— Итак, каким должен быть Эштон?
В перерыве между съёмками я болтала с Ником Бигеллоу, актёром, исполнявшим главную роль в экранизации моего любовного романа.
— Он должен быть… — Я сделала глоток кофе, — Честным. Что называется, без камня за пазухой. Хватит уже героев-вампиров, героев-киллеров и прочих парней с кучей секретов. Он должен быть… заботливым, без тёмной стороны и «ауры опасности».
Чёрт, вот и проскользнул термин Лорен, приговорённой, кстати, к пожизненному заключению.

У Долорес с Джейсоном действительно всё сложилось: они сыграли свадьбу ещё до окончания колледжа. Она-таки покорила его своей всепоглощающей любовью, на которую он смог искренне ответить.
Как сложилась судьба Мэтта, я даже не знаю, мы заблокировали друг друга в социальных сетях.
Что касается меня – диплом драматурга с отличием, многочисленные сценарии и, вот, я даже доползла до экранизации книги.

— Раньше мечтой девушек в книгах выставляли именно киллеров и мафиози, что мне, кстати, никогда не нравилось, — Поделился Ник, — Ваш роман другой. Он не о вихре страсти, а о настоящих, глубоких отношениях. Поэтому я и захотел пройти кастинг в этот фильм.
— В Вас чувствуется… нечто необходимое для этого образа. Уверена, Вы сможете показать нужную нежность и должное уважение к партнёрше на экране.
— Можно личный вопрос? – Спросил брюнет, пристально глядя мне в глаза.
— Попробую ответить, — Кокетливо улыбнулась я.
— Вы списывали Эштона со своего молодого человека или это воплощение грёз, а Ваше сердце свободно?
Я сделала глоток.
— Это действительно слишком личный вопрос, даже интимный для автора. Но, — Я подмигнула, — Этим вечером я совершенно свободна.
— Тогда можно Вас пригласить на чашечку кофе?
— Можно, — Улыбнулась я.

Автор публикации

не в сети 2 дня

Вероника Меньшикова

30,8
Комментарии: 10Публикации: 20Регистрация: 07-12-2020

Другие публикации этого автора:

Похожие записи:

Комментарии

2 комментария

Оставьте ответ

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

ЭЛЕКТРОННЫЕ КНИГИ

В магазин

ПОСТЕРЫ И КАРТИНЫ

В магазин

ЭЛЕКТРОННЫЕ КНИГИ

В магазин
Авторизация
*
*

Войдите с помощью





Регистрация
*
*
*

Войдите с помощью





Генерация пароля