Search
Generic filters

… становится слышно, как поёт тишина.

ЛИТЕРАТУРА, ЛИТЕРАТУРНЫЙ КОНКУРС, ПРОЗА, РАБОТЫ АВТОРОВ
24/10/2021
29
1
0

Громко шумел, давно требовавший ремонта, двигатель.

Поднимая клубы желтого, сухого песка, быстро вращались колёса бронированного внедорожника. Каждый раз, когда автомобиль подскакивал на выбоинах грунтовой дороги, боевой модуль мерзко скрипел трущимся металлом и постукивал расшатавшимися склёпками.

Потоки горячего воздуха безжалостно бросали в лица солдат раскалённые песчинки. Напряженные взгляды скользили по песку и холмам, пытаясь высмотреть засаду. Хоть этот район и был более-менее спокойным, никто не мог себе позволить расслабиться.

По обветренной щеке Адольфо пробежала крупная капля пота. Глядя на его спокойное сосредоточенное лицо никто не смог бы догадаться, что творится на душе у этого человека. Сильная, граничившая с откровенной паникой, непонятная тревога терзала мужчину вот уже несколько часов подряд. Весь день — с самого момента пробуждения его не покидало мерзкое, противное предчувствие, такое же, как и тогда — много лет назад в Ираке, когда его отряд попал в окружение, из которого так и не смог вырваться. В тот день Адольфо выжил лишь благодаря тому, что был отброшен взрывом и принят боевиками за погибшего. Остальным членам его группы повезло намного меньше. Придя в себя жаркой аравийской ночью, мужчина долго лежал в полной тишине, пытаясь понять, жив он или мёртв. Когда на рассвете, превозмогая боль и слабость, Адольфо поднялся и осмотрелся, ему захотелось кричать.

Кричать громко и долго. Кричать до тех пор, пока его связки не потеряют способность издавать звуки. Кричать, не смотря на то, что рядом могут быть враги.

Трупы людей, с которыми он вот уже много месяцев, рука об руку, шагал через ад войны, валялись перепачканные собственной кровью на песке вокруг него. Валялись, разбросанные, словно ненужный хлам.

Словно мусор.

Сержанта Кейтелин – единственную женщину в отряде не просто не пожалели. Ей досталось хуже всех.

Её голова, с застывшей на веки, полной ужаса гримасой боли, лежала рядом с телом, буравя остекленевшим взглядом пустоту. Судя по размеру кровавого пятна возле шеи, женщины, голову ей отрезали заживо. Судя по характеру ран – резали медленно, наслаждаясь страданиями жертвы и стараясь как можно дольше продлить её агонию.

Что-то сломалось в тот день внутри Адольфо.

Он не понаслышке знал, что такое война. Знал давно и хорошо.

Мужчина не раз видел жестокость и страдания. Ему приходилось терять сослуживцев и смотреть, как гибнут дети…

Но он был солдатом. Он стойко, шаг за шагом, проходил через болото войны.

В этот раз всё было не так.

Тонкое золотое кольцо с горсткой мелких бриллиантов, которое после завершения операции должно было украсить безымянный палец Кейт… кольцо, которому уже не суждено было украсить её палец, будто вспыхнуло во внутреннем кармане Адольфо. Вспыхнуло и обожгло душу, сердце и каждую живую клетку мужчины…

Кость домино, которая давно клонилась, упала в тот день, заставив следующую зашататься…

Прошло немало времени и ещё больше сил на то, чтобы Адольфо снова смог вернуться в строй.

Вернуться и продолжить нести мир с мечом в руках. Забирать жизни одних, для спасения других. Заменять большую кровь малой…

Именно вера в правоту своего дела не дала Адольфо отойти от дел окончательно.

 

Близился к концу первый месяц пребывания Адольфо в составе итальянского корпуса Международных сил содействия безопасности в Афганистане. Эти четыре недели рутинно тянулись, не принося никаких сюрпризов. Иногда появлялась необходимость выезжать в то, или иное место, проверять что-то, обыскивать и допрашивать, но по большей части, работать приходилось с гражданскими. За это время поблизости от базы Адольфо не произошло ни одной серьёзной стычки с талибами или поддерживающими их.

И вот поступил приказ проверить один малонаселённый кишлак, из которого утром послышались выстрелы. Приказ ни чем не отличался от десятков таких же, отданных за прошедшие недели. Задание не казалось опасным. Но тревога мужчины возрастала с каждой минутой после того, как отряд из шести человек, включая его самого, выехал в сторону возвышавшихся гор.

Очень ярко вспомнилась агония на лице сержанта Кейтелин – образ, который Адольфо так тщательно пытался стереть из своей памяти.

Кейт…

Когда до нужного селения оставалось совсем немного миль, вдалеке на дороге показалось несколько фигур в длинных, скрывавших всё тело, чёрных одеждах.

— Сбавь скорость! – Пытаясь перекричать шум мотора скомандовал Винсенте — глава группы.

Бронеавтомобиль затормозил. Дорога как раз начала спускаться с холма, поэтому внедорожник медленно покатился вниз навстречу людям. В воздухе висело напряжение. Все прекрасно понимали, что под женскими одеждами могли прятаться вооруженные боевики.

Солдаты перевели оружие в боевую готовность.

Внезапно, заметив приближающихся военных, толпа с криками бросилась врассыпную. Некоторые спрятались за большими валунами, некоторые просто бежали, совершенно не заботясь, что представляют собой идеальные мишени…

Никто стрелять не собирался. Никто из сидящих в автомобиле даже не смотрел в след убегающим. Все взгляды были прикованы к единственной женщине, оставшейся на дороге. С непокрытой опущенной головой, пошатываясь, она шла им навстречу. Обжигающий ветер трепал её седые спутанные волосы и, немилосердно забивал дорожной пылью глаза на желтом морщинистом лице. Старуха шагала, неестественно наклонив голову влево, и постоянно шевелила губами, словно бормоча что-то. Она тащила за ремешок автомат Калашникова без рожка. Оружие, подобно раненой змее, медленно волочилось позади, оставляя на серо-желтом песке неглубокую кривую борозду.

Внедорожник остановился прямо перед женщиной.

Она не отреагировала.

Всё также бубня что-то нечленораздельное, старуха проковыляла мимо.

Адольфо вопросительно посмотрел на Винсенте, но тот и сам не знал, что делать.

— Муштак! – Обратился командир к переводчику. – Узнай кто она и куда идет.

— Она же сумасшедшая. – То ли взволновано, то ли испугано произнёс афганец.

— Исполняй!

Муштак перелез через борт внедорожника и неуверенно двинулся вслед за женщиной.

— Постойте! – Крикнул он на языке дари, но был проигнорирован. – Постойте!

Старуха всё так же шла, медленно поднимаясь на холм. Поднимаясь навстречу солнцу, которое ярко светило, заставляя щуриться тех, кто смотрел ей вслед. Ветер подул сильнее, на миг раскинув седые грязные волосы в разные стороны, уподобив их ядовитым змеям Медузы Горгоны. Вес автомата, который тащила женщина, заставлял её горбиться, но ремешок она не отпускала.

— Ты не можешь догнать старуху, которая ползет медленнее безногой черепахи?! – Раздраженно спросил Винсенте. На его худом, обветренном лице читалось неприкрытое призрение. Тонкие, но жилистые руки размеренно пульсировали узлами вен, взгляд недовольно буравил спину переводчика. Словно почувствовав это, Муштак нервно оглянулся.

Мужчина в несколько шагов догнал старуху и схватил за плечо, но она словно не почувствовала этого.

— Кто вы? – Громко спросил афганец. – Куда вы идете?

Сморщенные возрастом уста продолжили еле слышно бубнить, Муштак невольно прислушался.

— Тишина… Тишина… — Шептали потрескавшиеся губы. – Иногда становится так тихо, что слышно, как поёт тишина… но бывает, даже она умолкает и тогда… тогда и приходит настоящий ужас….

Черные, как смоль волосы мужчины зашевелились на затылке. Затем, он опустил глаза и его накрыло волной безудержного страха. Будто ошпаренный, Муштак отскочил от старухи и попятился к внедорожнику.

Военные невольно напряглись.

— Что происходит? – Удивленно воскликнул Винсенте, пытаясь скрыть волнение в голосе. В этот момент ремешок автомата выпал из узловатой ладони. На какой-то миг старуха застыла, уподобившись потрёпанному пугалу, чьи лохмотья небрежно трепал пустынный ветер, затем медленно и как-то совершенно неестественно она повернулась всем телом к внедорожнику. Ощущение непонятной, мистической жути, происходящему придавало слепящее солнце, безжалостно хлеставшее лучами из-за спины сумасшедшей. Внезапно позади старухи ветер поднял с земли облако необычно черной пыли и закружил его образовав высокий, шатающийся вихрь.

Муштак невольно вскрикнул, он быстро метнулся к автомобилю, шепча на ходу священные строки Корана.

— Поехали! – Взмолился афганец, перебираясь через борт внедорожника. Он забился в угол, прижался к стене, словно затравленная собака и, не прекращая молиться, судорожно замахал рукой, призывая двигаться вперед.

— Что, чёрт возьми, случилось? – Командиру группы тоже было слегка не по себе от представшего взору зрелища, но причин для истерики, которая охватила переводчика, он не понимал совершенно.

Винсенте схватил Муштака за низкий, грубый воротник резко поднял его и затряс, словно тряпичную куклу. Полными безграничного ужаса глазами афганец смотрел на командира, даже не думая отвечать. Дрожащий голос мужчины непрерывно читал молитвы.

— Ты что, тоже обезумел, Муштак? – Винсенте снова сильно встряхнул переводчика.

Затем закричала старуха.

Она указывала перстом на автомобиль и выкрикивала что-то жутким, неестественно низким скрипучим старческим голосом. Никто из солдат не понимал ни единого слова, произнесенного безумной, но всех их одновременно охватил мистический страх.

Люди оцепенели.

Неведомо откуда взявшаяся черная туча, закрыла собой дневное светило, наполнив день сумраком позднего вечера.

Ветер усиливался.

Волосы старухи, словно щупальца вытянулись в сторону людей.

Она все кричала.

Муштак громко молился, зажав уши руками.

Натянутые, подобно струнам виолончели, нервы не выдержали. Заглушив жуткие выкрики, округу огласила длинная автоматная очередь. Сумасшедшая упала в песок. Перед тем, как застыть навеки, старое, облачённое в лохмотья тело, несколько раз дёрнулось в дорожной пыли. Из-под чёрного тряпья, смешиваясь с песком, выбежала красная струйка.

Вышло солнце.

— Ты что наделал?! – Винсенте гневно замахнулся на Августо – самого молодого бойца команды. Парень затравленно опустил глаза. Его руки тряслись так, словно он стоял голышом на сильном морозе. – Именно из-за таких, как ты нас боятся и ненавидят! Ты понимаешь, что убил человека? Безоружную, пожилую женщину! Не несущую никакой угрозы! Та преступник! Можешь навсегда забыть о военной службе!

— Но вы же сами видели… Все… – Дребезжащим голосом прошептал Августо.

— Что видел? Как кричит сумасшедшая? – Казалось, взгляд командира сейчас прожжет дыру в лице парня. – Поверь, я видел вещи и пострашнее! Адольфо, надень на него наручники.

Солдаты опустили головы, но никто не возразил.

Винсенте был прав.

Де-юре…

 

— Почему ты трясёшься, Муштак? – Всё так же злобно спросил командир, пнув, прижавшегося к борту автомобиля, переводчика. – У тебя лихорадка? И прекрати уже бубнить! Ты похож на безумца не меньше той старухи!

— Давайте уедем. — Мужчина с мольбой посмотрел в глаза Винсенте. — Она… Она была одержима… Джины захватили её тело!

— Что? – Глаза командира расширились в удивлении. – Я никогда не слышал большего бреда! Похоже, война не слабо подкосила твой рассудок.

— С чего ты взял, Муштак? – Повернув голову к переводчику, спросил Леонардо – груда мышц, горой возвышавшаяся над остальными членами группы.

— Она была… Она… — Афганец вздрогнул. – У неё метка… Вы не поймёте… Вы не знаете нашей религии, я не смогу объяснить, но она была именно одержима. Одержима, не сумасшедшая!

— Бред. – Винсенте сплюнул в дорожную пыль. – Леонардо, заводи мотор.

— Мы оставим её здесь? – Адольфо кивнул в сторону покойницы.

— У нас нет места! – Отрезал командир. – Мы не катафалк!

Он криво улыбнулся.

Щёлкнул ключ зажигания. Поднимая клубы пыли, внедорожник двинулся вперёд по грунтовой дороге.

Афганец выдохнул с облегчением.

— Что она кричала? – Не поднимая головы, подал голос, прикованный наручниками к борту автомобиля, Августо.

Переводчик снова зажал руками уши, опустил веки и нервно зашатался взад- вперёд. Какое-то время он молча двигался так, подобно маятнику, затем внезапно застыл, открыл глаза, в которых сверкнула слабая искра безумия и тихо произнёс:

— Она сказала, что все мы прокляты. Она сказала, что люди запада, начав войну на этой земле, пробудили зло и теперь оно забирает жизни и пожинает души. – Каждое слово мужчина произносил громче предыдущего и, вскоре, его шепот перерос в крик. – Она сказала, что шайтан убьёт всех нас и накормит нашими телами гулей!..

— Заткнись, идиот! – Проорал Винсенте. – Хватит его слушать, смотрите лучше по сторонам, потому что шайтан, которого мы должны бояться, может пустить по нам очередь из-за любого валуна!

 

Ограждённый высокой глиняной стеной кишлак показался из-за очередного холма.

Бронеавтомобиль сбавил ход.

Внезапно в наушниках солдат начались громкие помехи. Сначала это был непонятный шум и потрескивание, которое вскоре сменилось множеством голосов, говоривших и кричавших что-то на непонятном языке, или языках. Звук усилился настолько, что Леонардо со злостью сорвал свой шлем.

— Что за чертовщина? – Ошарашенно воскликнул он.

Бойцы тревожно переглянулись.

— Не нравится мне это всё… — Произнёс Адольфо, отключая динамики.

— Мне больше не нравится вот это. – Луиджи — высокий, худой солдат с несвойственно смуглой для итальянцев кожей указал ровным тонким пальцем на длинную кровавую полосу, бравшую начало у ворот селения и уходившую в сторону площади.

— Будьте начеку! – Скомандовал Винсенте, когда внедорожник пересёк черту кишлака.

Вокруг было пусто. Ни людей, ни птиц, ни животных…

Только ветер гулял между старыми облезлыми зданиями. Он гонял по кругу перекати-поле и раскачивал занавески на дверных проёмах.

Автомобиль остановился на маленькой неровной площади с большим круглым каменным колодцем посредине.

— Куда все подевались?  — Винсенте перепрыгнул через борт и щёлкнул затвором.

— Возможно, попрятались…

— Курей и коз тоже попрятали?

— И голубей. – Луиджи растянул губы в кривой улыбке и принялся разглядывать большое кровавое пятно, которым заканчивалась багровая полоса, тянувшаяся от ворот селения.

Вдруг умолк ветер.

Мгновенно.

Полностью.

Воздух, будто застыл. Превратился в кусок желтого прозрачного янтаря.

Наступила абсолютная тишь.

— Иногда становится так тихо, что слышно, как поёт тишина… — Прошептал Муштак. – Но бывает, что даже она умолкает и тогда приходит настоящий ужас….

— О чём ты бормочешь? – Не поворачиваясь, спросил Леонардо, рассматривая тёмные провалы окон в прицел винтовки.

Переводчик обречённо вздохнул:

— Похоже, нам конец…

— Ворота! Ворота! – Дико закричал Августо. – Отстегните меня! Верните моё оружие!

Парень отчаянно дергал наручники, будто пытаясь разорвать их.

— Что за чёрт?! – Воскликнул Винсенте. Удивление в его голосе граничило с откровенным испугом.

Все взгляды устремились на въезд в кишлак, точнее на то, что двигалось оттуда.

— Не чёрт. – Как-то неуместно спокойно произнёс афганец. – Шайтан…

Оставляя за собой длинный кровавый след, на группу надвигался освежёванный человек. На его теле не было даже клочка кожи. Вместо глаз, на окровавленном лице зияли глубокие черные дыры. Часть внутренностей протиснулась между мышц живота и просто болталась внизу.

Крупные тёмные капли размеренно падали на песок при каждом шаге тела, которое просто не могло быть живым.

— Он пришел за нами… — В голосе Муштака не было страха, лишь тоска и обречённость.

Августо не переставая кричал и всхлипывал. По обветренному молодому лицу катились слёзы ужаса. Он дергал наручники с такой силой, что внедорожник начал расшатываться.

— Леонардо, пристрели это! – Скомандовал Винсенте. – Думаю, ты окажешь ему услугу, а ты заткнись, маленькая истеричка!

Длинная очередь заглушила причитания и плач Августо. Пули нещадно пробивали окровавленную плоть, отрывая и разбрасывая по площади куски мёртвого мяса, но монстр не падал.

Он шел.

Медленно, но неуклонно приближаясь к людям.

— Рассредоточиться! – Крикнул командир.

Солдаты метнулись в разные стороны. Они взяли чудовище на прицел, окружив его так, чтобы самим не попасть на линию огня. Винсенте засел за колодцем.

— Общий огонь! – Отдал он команду и к окровавленному телу метнулся рой раскалённых пуль.

В автомобиле неистовствовал, прикованный, обезумевший от страха Августо, но его крики не могли конкурировать с грохотом оружия. Рядом, стоя на коленях, отчаянно молился Муштак.

Куски металла безжалостно вонзались в проклятое существо, куски мяса разлетались во все стороны, но монстр шёл, словно не замечая происходящего. Очень быстро опустели магазины. Теперь тишину нарушали лишь всхлипывания и шепот молитвы.

Страх заполнил всё видимое пространство.

Насекомые не летали. Не кричали птицы.

Солдаты перезаряжали винтовки.

Чудовище шло.

От автомобиля его отделяло всего несколько метров.

— Не стрелять! – Закричал командующий группы. Он отшвырнул в сторону бесполезное оружие и со всех сил побежал к внедорожнику, не отрывая взгляда от боевого модуля.

Монстр остановился в двух шагах от молящегося афганца и раскинул в стороны продырявленные руки.

Винсенте запрыгнул в модуль и направил крупнокалиберный пулемёт прямо в окровавленную грудь твари. Через какую-то долю секунды бронебойные пули крупного калибра должны были разорвать монстра в клочья, но…

… но монстр закричал.

Громко и пронзительно.

Ничего в этом крике не было от живого существа. Мир никогда не слышал более ужасного звука. Словно вой тысяч страдающих душ вырвался из преисподней. Боль, муки и первобытный ужас. Побросав оружие, люди зажимали уши руками, но ничто не могло защитить от дьявольского крика. Августо больше не метался, безжизненной куклой он повис на бронированном борту. Из его ушей и глаз бежали тонкие ручейки. Алые капли падали в раскалённый безжалостным солнцем афганский песок. Падали с лица Августо, с освежёванного исчадия… затем побежали из-под ладоней Муштака. За миг до того, как он упал лицом в песок. Винсенте продержался дольше лишь на секунду…

Адольфо понимал, что это конец. Вот-вот его мозг взорвётся и голова разлетится на куски вместе со шлемом. Он не мог терпеть этот крик.

Никто не мог.

Внезапно всё прекратилось.

Мир снова накрыла полная тишина. Сначала Адольфо решил, что он оглох, но затем подул ветер, захлопали занавески…

Солдат осторожно выглянул из-за стены, служившей ему укрытием. Монстр недвижимо лежал на земле. Рядом, в неестественной позе, распластался Муштак. Августо висел на борту внедорожника. Из боевого модуля торчала откинутая назад голова командира. Никто не подавал признаков жизни.

Адольфо снова спрятался.

— Есть выжившие? – Закричал он. — Луиджи! Леонардо!

С противоположной стороны площади раздался хриплый кашель Леонардо. Луиджи отозвался секунду спустя.

— Я выхожу!

Адольфо резко вынырнул из-за стены, направив ствол в сторону внедорожника. В очередной раз его постиг шок. Там где только что лежал монстр, теперь красовалось ещё одно большое кровавое пятно. Тел переводчика, командира и молодого солдата тоже не было. Они, будто растворились…

Лишь застёгнутые наручники одиноко болтались, свисая з борта.

Упала вторая кость домино. Сбила третью. Третья четвёртую…

Гоняя пыль, дул сухой пустынный ветер.

Наконец-то запели птицы…

Автор публикации

не в сети 24 часа

Mel Manticore

38
Комментарии: 20Публикации: 9Регистрация: 17-12-2020

Другие публикации этого автора:

Комментарии

Один комментарий

  1. Очень приятная и интересная мистика, которая оставляет за своей историей некоторую недосказанность и, так скажем, интригу. Если выживание Адольфо, который сам является настоящим мучеником, не вызывает особых вопросов, то выживание Луиджи и Леонардо выглядит несколько странным. Есть ощущение, что по логике повествования у каждого из героев должна быть своя история, которая бы и обуславливала их личный финал встречи с шайтаном. А то только тот же Августо выглядит разумной жертвой, так как он застрелил старуху. А вот про судьбы остальных остаются одни вопросы. Но, в целом, рассказ получился целостным и очень интересным.
    По технической части всё хорошо. Приятный язык, сочные описания, атмосфера, в конце концов, цепляющая. По содержанию тоже почти всё хорошо. Есть некоторые детали, которые вызывают вопросы. Например, ночи в пустыне – холодные, а не жаркие. Одинокая женщина, идущая к военному броневику, игнорирующая приказы военных, вполне может оказаться, в реалиях Афганистана, смертницей, поэтому, честно говоря, странно, что её раньше не застрелили. Ну, и моментальный суд над Августо, выглядит излишне идеализированным. Тем более, что старуха, можно сказать, была вооружена. А в остальном, повторюсь, всё отлично. Оригинальный и крайне интересный рассказ получился, который читается просто на одном дыхании.
    Спасибо! И удачи в творчестве!

    Данная рецензия – составлена представителями редакции сайта и является частным мнением о произведении. Эта рецензия, как и сама редакция сайта никак не влияют на конкурсную оценку произведения. Желаем Вам успеха и удачи на Вашем творческом пути!

    0

Оставьте ответ

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

ЭЛЕКТРОННЫЕ КНИГИ

В магазин

ПОСТЕРЫ И КАРТИНЫ

В магазин

ЭЛЕКТРОННЫЕ КНИГИ

В магазин
Авторизация
*
*

Войдите с помощью





Регистрация
*
*
*

Войдите с помощью





Генерация пароля