03/03/2021
71
14
5

Глава 1

 

Черный автомобиль с каждой минутой все больше удалялся от мирской суеты, оплотом которой являлись цивилизованные селения. Последнее из них, взятый Клиффордом на прокат внедорожник, покинул более трех часов назад. С каждой милей дорога становилась все хуже, словно предвидев это, Клиф утром решил взять именно внедорожник, ведь асфальт для него не был необходимостью, а лишь некоего рода роскошью. Проще говоря, он был ему не нужен.

Клиффорд не особенно внимательно следил за дорогой – вряд ли здесь мог оказаться какой-нибудь прохожий, об автомобиле не могло быть и речи… Разговоры всем уже порядком надоели, поэтому звуки в салоне авто издавал только магнитола. Правда, было еще и тихое сопение Герриет, но его никто не слышал. Джесси и Джастин тоже дремали на заднем сидении. Рэнд опустил стекло в передней дверце автомобиля и закурил. Из колонок звучала «Through the never». «Metallica» прямо-таки заводила Клиффорда – это была его любимая группа, чего не скажешь о Рэнде, на него песня действовала, довольно-таки отрицательно – он не любил метал, не выносил хэви, да и вообще рок не очень-то признавал. В очередной раз, затягиваясь сигаретой, Рэнд оглянулся на заднее сидение и удивился:

— Как можно спать, когда грохочет эта какофония?

— Хватит, Рэнд, меня твои лекции, относительно превосходства рэпа над металлом, мягко говоря, достали! – Фыркнул Клиффорд.

— Если не хочешь выключать, хотя бы сделай тише.

Эту просьбу Клиффорд с огромным удовольствием проигнорировал.

«И как я удосужился взять это существо с нами на уик-энд? – мысленно негодовал Клиф, — мало того, что он к моей Джесси подклинивает при каждом удобном случае, так ему еще и не нравится все! Я – болван…»

Рэнд, смирившись с грохотом из колонок, который Клиф называл музыкой, умиленно разглядывал коленки спящей Джесси, отражавшиеся в зеркале над лобовым стеклом.

«Как же повезло этому идиоту, — думал Рэнд, — его Джесси явно красивей, стройней и, главное, — податливей мой Джерри. Джерри со своей «невинностью до свадьбы» достала, окончательно, с чего она вообще решила, что я на ней женюсь? Дура она! Нужно было Мэгги брать с собой – уик-энд точно удался бы, там ни о какой невинности и речи быть не может. – Рэнд весело хмыкнул, что-то вспомнив. – Ну, ничего, Клиф ведь не вездесущ, рано или поздно я останусь наедине с Джесси, а там – дело техники. – Клиф снова улыбнулся».

Внезапный рывок вперед оборвал мысли Рэнда, он даже не успел понять, что произошло, а его лицо уже соприкоснулось с воздушной подушкой. Автомобиль резко остановился.

— Ты что?! – крикнул Рэнд.

— Бревно, — растеряно ответил Клиф, – упало…

— Что случилось? – испуганно спросила Джесси, мигая сонными глазами.

Герриет и Джастин тоже проснулись, но в разговор не вступали, а лишь молча смотрели на Клиффорда и Рэнда.

— Да вот, дерево на дороге лежит, — растерянно произнес Клиффорд, — я и не заметил его сразу, еле затормозить успел…

— Ага, успел, он! Придурок! – Пробубнил Рэнд, сжимая нос ладонью. – нужно было еще скорости прибавить, уже минут пять, как все трупами были бы!

— Дружище, а не ты ли просил меня ехать побыстрее, так как устал от дороги?

Рэнд не ответил, а лишь сунул в рот очередную сигарету.

— Мы так и будем сидеть, пока бревно само не уползет? – спросила Герриет.

Клиффорд молча вышел из авто, Рэнд последовал его примеру.

— А ты чего расселся? – обратился к Джастину Рэнд.

Бревно оказалось полностью гнилым, но хлопот доставило не мало, на то чтобы убрать его с дороги, ушло не меньше часа.

— Еще одна такая остановка  и стемнеет, — устало сказал Клиффорд, — тогда уж и не знаю, найдем ли мы сегодня дорогу…

— И нам придется ночевать в лесу, а шотландские леса кишат нечистью, любящей поживиться кровью девственниц! – С улыбкой заявил Рэнд, ехидно поглядывая на Герриет.

— Заткнись, Рэнд! – закричала Джерри.

— Детка, неужели ты боишься нечисти? Ты ведь живешь в Лондоне, там в каждом доме несколько привидений прописано, – Рэнд снова улыбнулся, — взять хотя бы дух Анны Болейн из Тауэра.

— Тауэр, — задумчиво произнес Джастин, — Тауэр от нас далеко, намного ближе сейчас замок Олтис, по его комнатам бродит дух казненной в XV веке Джаннет Грейс, упокой Господи её душу…

— И ты туда же? – Испуганно спросила Герриет. – Сам эту Грейс придумал?

— Нет, я читал о ней много раз.

— И мне что-то такое попадалось в интернете, — подтвердила Джесси.

— Чушь! Сказки все это! – Громко сказала Герриет, но её голос прозвучал не так уверенно, как ей того хотелось бы.

— А Лох-Несское чудовище тоже сказка, да Джерри? – с той же лукавой улыбкой спросил Рэнд, — оно ведь местная достопримечательность, смотри хоть при аборигенах не скажи, что его не бывает.

Засмеялись все, кроме Герриет, конечно.

— Да, да, а еще здесь Дункан МакЛауд с катаной по горам бегает. – Добавил Клиффорд.

— Нет, Клиф, он уже давно в Штаты переехал ты, что сериал не смотрел? – Подключился Джастин.

Герриет было не смешно, она с грустью смотрела на солнце, которое катилось к закату, окрашивая лучами верхушки вековых дубов и сосен в оранжевый цвет…

— Все-таки, мне кажется, призраки существуют, — серьезно сказал Джастин. – Кстати, Клиф, а мы случайно не в замок Олтис едем, может миссис Грейс нас чаем угостит? – Уже с улыбкой добавил он.

— Нет, мы едем в домик моего деда, как я и говорил. И, кстати, Джерри, никаких привидений там нет.

— Ну, это совсем скучно, — протянул Рэнд.

— Странно, — удивился Джастин, но его удивление было явно притворным, — старинный дом в Шотландии и не окутан никакой тайной…

— Есть одна легенда, — ухмыльнулся Клиф, — правда, она не совсем связана с домом.

— Что за легенда? – удивленно спросил Рэнд, — я о ней слышал?

— Не думаю.

— Клиф, ты вообще ничего об этом доме не рассказывал. – Укоризненно произнесла Джесси, — может мы и ехать туда не захотели бы, будь ты поразговорчивей…

— Да я и сам там никогда не был, так что и рассказывать особо нечего.

— Так что там за легенда, Клиф? – не унимался Джастин.

— Давай, Клиф, повествуй, — поддержал Рэнд.

— Ну, началось… — грустно протянула Герриет.

— Можешь не слушать. – Огрызнулся Рэнд, — не томи Клиф…

— Да я, в общем, её толком и не помню, так – отрывки бабушкиных рассказов из далекого детства… Вся суть легенды в том, что когда-то давно какой-то демон, если не ошибаюсь, звали его Шелтон…

Вдруг машину тряхнуло. Сердце Герриет сжалось.

— Хватит этого бреда, — крикнула она.

— Нет, ну ты можешь помолчать, — рассердился Рэнд, — давай, Клиф – дерзай, мы все во внимании!

Клиффорд неуверенно покосился на Герриет.

— Так вот, этот Шелтон убил дочь какого-то владыки, полонив при этом её душу. Как и полагается, у неё был жених-обожатель, естественно — непобедимый воин. Короче все в лучших традициях народных сказок. Этот воин поклялся убить демона и освободить душу возлюбленной…

— Никакой оригинальности, — вздохнул Рэнд.

— Именно. Так вот, годы шли, а демона жених так и не нашел. Он умер, не успев исполнить своей клятвы, поэтому, его душа не обрела покоя и не сможет его обрести, пока клятва не будет исполнена. С тех пор уже много веков неприкаянная душа воина гоняется за Шелтоном и уже не единожды они сходились в битве, но злой рок всякий раз мешает Инкогнитусу свершить правосудие.

— Кому мешает? – спросил Рэнд, подкуривая сигарету.

— Инкогнитусу – так себя называет дух воина.

— Не оригинально и не правдоподобно. – Заключила Герриет.

— Банальщина, — согласился Джастин, — я ожидал чего-то по ярче…

— Инкогнитус – это ведь что-то из латыни? – Спросила Джесси.

— Да – это означает «неизвестный», — ответил Джастин, — но уровень банальности от этого не падает.

— Странное имя. – Задумчиво произнесла Герриет.

— В стиле пафосных средневековых легенд. – Ответил Джастин. – Скучно.

— Так как тело воина умерло, — продолжил Клиффорд, — за демоном гонялась его душа, и чтобы вступить в драку с Шелтоном, эта душа каждый раз вынуждена была вселяться в живое тело, в тело мужчины, который был ближе всего к демону. Потому он и «неизвестный», что каждый раз у воина иное тело.

— А дом твоего деда, причем ко всему этому? – Спросил Рэнд, — или я что-то прослушал?

— Все очень просто, — улыбнулся Клиф, — последний бой между Инкогнитусом и Шелтоном произошел именно на поляне, где сейчас стоит дом, если верить моей бабушке, и бой снова не закончился победой – воин проткнул тело демона, но не отрубил голову, поэтому душа Шелтона осталась невредимой… Теперь спящий демон ждет возможности восстать, а спящий воин – убить демона. Обоим нужны живые тела. – Клиф улыбнулся.

— А Шелтон — демон строгих правил? – Спросил Джастин, — чего ему просто так не взять и не воскреснуть? Или повод нужен?

— Что бы вернуть свое тело, ему нужно случайное жертвоприношение и кровь девственницы.

— И ты туда же, Клиф! — расстроилась Герриет.

— Я тут при чем? – обиделся Клиф, — это бабушкина легенда, я её не сочинял.

 

Сначала была лишь темнота. Колючая, непроглядная тьма. Мрак и холод. Но вот тьму прорезал луч. Нет, это был вовсе не луч солнца – он бы обжег Его. Это был проблеск сознания. Постепенно тьма рассеялась полностью. Это могло означать только одно: где-то рядом есть люди. Он почувствовал их приближение. Впервые за десятки лет!

За множество прошедших столетий люди здесь появлялись много раз, но шанс вернуть былую силу так и не выпал… О, как Ему надоела эта беспомощность! Больше Он не может терпеть! На этот раз Он вмешается в ход событий.

Вот люди приблизились ещё. Пятеро. Девственница! Это УДАЧА! Наконец-то она улыбнулась Ему.

Впервые за сотни лет.

 

ГЛАВА 2

 

Солнце уже совсем спряталось за виднеющимися на горизонте горами. Лишь последние его лучи слабо освещали землю. Небо было ещё светлым, но в лесу уже царил зыбкий полумрак, грозящий в любую минуту превратиться в непроглядную тьму. Деревья окутала густая вечерняя мгла, которая, казалось, жила своей жизнью. Туман все время двигался: вытекал из леса на большую поляну, плыл над землей к стенам одинокого старого дома, гордо возвышающегося между деревьями. Окутывал его от фундамента и до островерхой крыши, а потом уплывал обратно в лес. Дом был невысоким, построенным явно более ста лет назад, о чем красноречиво говорила его архитектура. Уже очень давно он стоял необитаемым. Мало того, более сорока лет к нему не приближался ни один человек. Больше всего здание напоминало голову великана, без интереса смотрящего пустыми глазницами окон куда-то вдаль. Всю эту, наводящую грусть картину превосходно дополнял тихий свист ночного ветра, незримо бродящего по чердаку. Десятилетиями дом возвышался над поляной неизменно гордым и одиноким. В эту ночь его спокойствие было бестактно нарушено: два ослепительно ярких луча, прорезая туман, скользнули по стенам, они пронзили здание, проникли в самые потайные уголки и щели. Дом был оскорблен, неожиданной дерзостью, но увы, никак не мог выразить своего недовольства… В конце концов, он был всего лишь домом. Одиноким, старым домом…

— Это и есть наша обитель на ближайшие недели? – Устало, но с довольной улыбкой спросил Джастин, выходя из машины.

— Именно! – Явно не без гордости произнес Клиффорд.

— Жуть… — Прошептала Герриет.

Клиффорд достал из кармана куртки старинный ключ и стал ковыряться в замке.

— Как успехи, дружище? – нетерпеливо спросил Рэнд. – Можешь быстрее?

Клиффорд старался как мог, но замок не поддавался. Тем временем ночной ветер становился все более холодным и зыбким, он проникал под одежду и заставлял тела дрожать.

— Замок кажется, заржавел…

— Вот чего я сейчас меньше всего хочу, так это провести ночь … — начала было Джесси, но в этот момент, громко щелкнув ключ провернулся.

— Вуаля! – Самодовольно произнес Клиффорд и распахнул дверь.

Луч фонаря осветил большую комнату, судя по всему, гостиную.

— Клиф, ты будешь включать свет? – еще с порога спросила Герриет.

— И как ты себе это представляешь? Ты видела где-то провода? – Клиффорд ехидно улыбнулся.

Желтый луч выхватил из темноты старинный камин, возле него, точнее напротив, стояли два не менее древних, обильно покрытых пылью кресла. Практически весь пол устилал старый, изъеденный молью ковер. Над камином висело несколько набитых опилками оленьих голов, остальную часть стены украшали пыльные портреты неизвестных людей и до половины изгнившая волынка. Следующую стену украшала лишь одна картина, если бы не пыль, на ней четко был бы виден водопад. Картина висела между двумя закрытыми дверями. В противоположном от входа конце комнаты находилась деревянная лестница, ведущая на второй этаж. Лестница была двойной: одна её часть начиналась возле камина, а другая у противоположной стены. Как раз напротив. Сверху концы лестницы сходились, создавая небольшую площадку, огражденную деревянными перилами и увенчанную дверью, ведущей в какое-то помещение на втором этаже.

— Думаю, нам не стоит сегодня опробовать на прочность эту лестницу, — вслух размышлял Клиффорд, — ступеньки могли прогнить. Да и вообще, лучше расстелем спальные мешки прямо на полу, а расселение оставим на завтра.

Уже через час все сладко спали, кое-как поужинав перед этим. Спальники хорошо согревали, а усталость подарила настолько крепкий сон, что никакие сновидения не могли проникнуть сквозь его завесу.

 

Где-то внизу негодовал демон. Он чувствовал потенциальных жертв. Очень близко – прямо над собой! Он начал обследовать мозг каждого из пяти. Он читал все их слабости и страхи, чтобы использовать их, при первой же возможности, для достижения своей ЦЕЛИ. У него уже появился план, он выбрал фигуры и начал партию…

 

ГЛАВА 3

 

Теплый луч утреннего солнца, которое только-только показалось над деревьями, будто играя, упал в окно лесного дома и заскользил по стенам. Он медленно проплыл вдоль чучел и картин, плавно опускаясь вниз. Достигнув пола, луч стал пересекать комнату по диагонали. Вскоре он упал на чьё-то спящее лицо и ласково защекотал его. Клиффорд медленно открыл глаза и невольно сощурился.

За окном стояла чудесная погода. Капли россы на траве и листьях весело играли с лучами солнца. Легкий ветерок покачивал верхушки деревьев, стряхивая с них жемчуг утренней влаги. Ярко светило солнце, прогоняя последние клочья тумана; будто провожая его, громко пели птицы.

Клиффорд проснулся в отличном настроении, правда, где-то глубоко он чувствовал какую-то смутную тревогу, возможно, навеянную ночным кошмаром… Хотя снов он этой ночью и не видел… Вскоре, тревога испарилась, не оставив и следа.

Утро. Солнце. Настроение.

Тихо зевая, Клиф переступал через спящих товарищей, стараясь как можно тише скрипеть иссохшими досками. Открыв дверь, он чуть не ослеп – солнце явно старалось. Клиффорд достал из автомобиля бутылку газировки и сделал несколько глотков. Сон покинул его окончательно.

Парень взял из багажника самую большую сумку и понес ее в дом. Проходя мимо спящей Джесси, Клиф случайно зацепил её ногу, девушка повернулась на другой бок, но не проснулась.

Часы показывали 7:15. Клиффорд немало удивился этому факту – просыпаться так рано без будильника он просто не умел!

Пробовать воспользоваться камином парень не рискнул, к тому же, лишний шум в этом царстве сна  был явно неуместен. Чтобы закипятить воду и сделать чай, пришлось разжигать костер прямо во дворе. Будить мирно спящих друзей не хотелось, поэтому парень пил горячий ароматный напиток в одиночестве. Он подкурил сигарету и погрузился в мечты. Его задумчивый взор был устремлен куда-то в лес, хотя леса он сейчас не замечал совершенно. Случайно, краем глаза, Клиффорд заметил между деревьев какой-то блеск, и это отвлекло его от размышлений. Он встал и присмотрелся. В лесу действительно что-то блестело. Не выпуская чашки из рук, парень пошел в направлении деревьев. Каково же было удивление Клифа, когда за кустами его глазам открылась голубая гладь большого озера, о существовании которого он и не догадывался. Невольно Клиффорд залюбовался этим чудом природы, со всех сторон окруженным густым лесом. Недалеко от Клифа, тихо журча, в озеро впадал тонкий ручеёк, возле которого находился старенький деревянный лодочный причал с привязанной к нему толстой цепью, один конец которой уходил куда-то под воду. Над поверхностью водоёма плыли остатки тумана, белизна которого резко контрастировала з небесно-голубым цветом воды. Над песчаным дном время от времени проплывали стаи мелких рыбок. В кристально-чистой воде можно было разглядеть каждую песчинку.

Клиффорд, как околдованный смотрел на озеро, он любовался им, совершенно не замечая, что чашка в его руке давно остыла.

«А, ведь, в машине есть удочки!» — внезапно вспомнил парень, и с довольной улыбкой побежал к дому. Минут через пятнадцать Клиффорд забрасывал снасти в воду, а еще через час на сковородке уже жарилась форель. По поляне поплыл аппетитный запах.

Вскоре проснулась Джесси, она вышла на улицу и застала Клиффорда за приготовлением завтрака.

— Ну, привет. – Девушка пыталась кое-как уложить рукой торчащие волосы.

— О, привет! Ты уже встала? – Клиф подмигнул и улыбнулся. — Как спалось?

— Что ты готовишь? – Джесси громко зевнула, прикрыв рот рукой.

— Рыбу.

— Так мы же не покупали… Где ты её взял? – Глаза Джесси округлились от удивления.

— Поймал. – Клиффорд довольно улыбнулся. – Там в лесу, оказывается, есть озеро. Обязательно покажу его тебе после завтрака.

Еще не полностью проснувшаяся Джесси, молча достала из рюкзака небольшой радиоприемник и по поляне сразу разлилась веселая попсовая мелодия.

Утро началось для всех.

Вскоре компания в полном составе с аппетитом завтракала и, за одно, слушала глубокое, философское повествование Клиффорда… Если проще и точнее, то Клиф самозабвенно и не без энтузиазма пел оду себе неповторимому о том, с каким трудом он ловил всю эту рыбу, какие секреты рыболовов ему в этом помогали, и какая огромная рыбина у него сорвалась. Наверное, только Герриет слушала его с непритворным интересом…

Дом оказался весьма пригодным для жизни. Камин и лестница были исправными, в каждой комнате стояли подсвечники, а в одном из ящиков на чердаке нашелся солидный запас свечей. Большую часть дня заняла уборка и расселение. Клиффорд и Джесси выбрали себе комнату на втором этаже, дверь из которой выходила прямо на лестницу, в соседней комнате поселился Джастин, а Рэнд и Герриет заняли небольшую комнатушку на первом этаже. По завершению уборки, все дружно решили сходить к озеру, уж очень эмоционально его описывал Клиффорд.

— А давайте отпразднуем наше новоселье. – Предложил Рэнд по дороге к озеру.

— Идея – отличная! – подхватил Клиффорд.

— Пива у нас хватает, – улыбнулся Джастин, — а его нужно куда-то девать.

— Я – «ЗА»! – Подняв руку, уверенно заявила Джесси, придав своему лицу неестественно серьезное выражение. – Пьянке – быть!

Вся компания громко рассмеялась.

— Я с вами. – Сквозь смех сказала Герриет.

Веселый спор о том, как пройдет вечеринка был внезапно прерван Джастином.

— Ухты! – Воскликнул он, указывая пальцем на озеро. – Клиф, ты не врал, оно действительно красивое.

Джесси подошла к воде, присела и опустила в нее руку.

— Вода такая теплая…

— И прозрачная. —  Добавила Герриет.

— Я бы с удовольствием искупалась, — Джесси зачерпнула ладонями воду, и тонкие хрустальные струйки потекли между ее пальцами обратно в озеро, — но купальник остался в Лондоне…

— А без купальника точно никак? – Рэнд, смеясь, толкнул Джесси в воду.

Пытаясь сохранить равновесие, девушка быстро замахала руками, но уже через секунду она полностью погрузилась в приятную теплую воду.

— Дурак. – С веселой улыбкой крикнула Джесси, выныривая из озера, и окотила Рэнда брызгами.

— Ну, я тебе сейчас… — С лукавой улыбкой на лице, Рэнд, не раздеваясь, прыгнул вслед за Джесси.

— Топи её, топи! – Смеясь, кричал Джастин, совершенно не замечая, что как раз в это время к нему подкралась Герриет. Легкий толчок и он тоже оказался в озере.

Уже в следующий момент Джастин тянул Герриет в воду, ловко схватив ее за запястье.

— Ты поосторожней там с моей девушкой! —  Крикнул Рэнд, но Джесси тут же втащила  его под воду.

— А ты — с моей! – Улыбнулся Рэнду Клиффорд.

— Клиф, иди к нам! – Джесси брызнула в него водой.

— Легко!

По дороге с озера пришлось померзнуть, ведь уже совсем стемнело и солнце не могло обогреть их мокрые тела.

Придя домой и, переодевшись, девушки начали готовить закуски для вечеринки. Клиффорд и Рэндом принесли из какой-то комнаты большой стол, и поставили его посреди гостиной. Джастин разжег камин и включил приемник. Совсем скоро вечеринка была в разгаре: музыка, танцы, пиво, смех. Джастин даже пытался играть на волынке, висевшей на стене, правда, не долго – его быстро заставили прекратить. Весело было всем. Почти всем…

 

Только демон не веселился.

 

ГЛАВА 4.

 

Шелтон почувствовал, что воля людей чем-то ослаблена, их мысли путаются, а мозг стал еще более податлив для воздействия. Почти все свое внимание демон сосредоточил на девушке. На той, которая не была невинной. Он напрягал свою волю все сильнее и, наконец, сознание девушки не выдержало.

 

Джесси слушала веселую историю, рассказываемую Клиффордом, и громко смеялась. Поначалу она и не обратила внимания на легкое головокружение, но потом оно стало сильней. Перед её глазами заплясали разноцветные огоньки, биение сердца участилось, к горлу подступила тошнота.

— Клиф, что-то мне плохо стало. — В глазах у девушки потемнело. Ноги стали ватными… Пустота.

— Джесси! – Клиффорд быстро подхватил на руки упавшую подружку. В его взгляде испуг смешался с удивлением.

— Сестренка! – Шептал растерянный Джастин, хлопая девушку по щекам. – Что с тобой? Очнись!

— Пощупайте её пульс!

— Она дышит?

— Герриет принеси воды!

Несколько минут паники. Несколько неимоверно длинных минут… Наконец, Джесси открыла глаза. Непонимающий взгляд мутных серых глаз скользнул вокруг.

— Что произошло Клиф?

— Я не знаю, дорогая, ты сидела и смеялась, а потом, раз, и ты уже лежишь на полу…

— Как ты себя чувствуешь? – Тихо спросил Джастин, осторожно взяв сестру за руку.

— Голова раскалывается.

— Возможно, с пивом переборщила? – Предположил Рэнд.

— Точно нет – я почти не пила. Сама не знаю, что со мной. Клиф проводи меня в комнату, мне нужно немного полежать.

— Может мне стоит побыть с тобой? – Спросил Клиффорд, укрывая девушку пледом.

— Нет, не стоит. – Голос Джесси звучал без какой-либо интонации.

Минуту спустя парень вышел, а девушка поймала себя на мысли, что и сама не понимает, почему дала ему отрицательный ответ.

Зато Шелтон отлично знал ответ на её «Почему?».

Инцидент с Джесси, конечно, испортил всем настроение, но так как спать никто не хотел, решили продолжить вечер игрой в покер.

 

Шелтон был весьма доволен своим первым ходом. Как и все демоны, Шелтон хорошо умел манипулировать людьми. Иногда для этого приходилось прямо проникать в их сознание, иногда даже вселяться в тела, а иногда лишь повернуть человека в нужном направлении… Помыслы Рэнда красноречиво говорили о его намерениях относительно Джесси, так что нужно было лишь создать правильные условия и немного подтолкнуть Рэнда.

Партия продолжалась.

 

— Флэш. – Неуверенно произнес Рэнд и открыл карты.

— Ну вот, опять! – Расстроился Клиффорд и бросил на стол две мелкие пары.

— Герриет, тащи пиво, я его честно выиграл! – Рэнд был уже явно пьян. Герриет с укоризной посмотрела на него, но, не сказав ни слова, пошла за очередной бутылкой. Подойдя к ящику, девушка наклонилась и потянулась к нему рукой, в этот момент, неведомо откуда взявшийся сквозняк, поднял её короткое платье. Взгляд Рэнда как раз скользил по её телу. Весьма эротичная, хоть и случайно принятая, поза и вовремя подлетевший сквозняк заставили его кровь заиграть. Рэнд захотел было утащить Герриет куда-то, где им никто не помешает, но сразу осознал всю бессмысленность такого поступка… Ну максимум, невинный поцелуй. Попытки чего-либо  большего приведут к неминуемому скандалу и длительным нотациям. Ни с того ни с сего Рэнд сильно разозлился на Герриет, так, будто скандал между ними уже произошел. Его настроение резко упало, но вдруг перед глазами всплыл образ Джесси. Сердцебиение участилось…

— Пойду-ка, взгляну как там наша больная. – С трудом скрывая волнение, произнес Рэнд и направился к лестнице.

— Какой ты заботливый. – Клиффорд даже не пытался скрыть иронию.

— Не очень на тебя похоже. – Удивилась Герриет.

 

Рэнд тихо вошел в комнату, плотно притворив за собой дверь.  Джесси крепко спала. Ночь была теплая, потому и одежды на девушке почти не было. Плед предательски сполз с неё и лежал на полу у кровати. Взгляд Рэнда невольно заскользил по телу Джесси. Желание росло. Мягкий лунный свет обволакивал тело девушки, серебряные лучи касались  её шеи, груди, животу и опускался все ниже. Рэнд стоял не в силах пошевелиться, он был очарован. Ему казалось, что сама Селена, спустилась с ночного небосвода, чтобы предстать его взору. Парня поглотила страсть. Рэнд подошел к кровати и быстро разделся, затем он осторожно взялся за трусики Джесси и медленно потянул их вниз. В этот момент глаза девушки открылись.

— Что ты делаешь, Рэнд?

Вместо ответа, парень потянулся губами к её губам. Девушка податливо поднялась ему навстречу.

 

Шелтон ликовал.

Не зря он всегда презирал род человеческий, ведь манипулировать существами, которые под воздействием слабой магии, а иногда и без него, так легко отворачиваются от своих же ценностей, от своих принципов — это до примитивности просто. Даже скучно… Но это, только к лучшему, еще немного и он сможет ожить! Он перестанет быть беспомощным, неспособным передвигаться духом! Он вернет свою силу!

 

ГЛАВА 5.

 

— Что он там так долго делает? – Клиффорд начинал нервничать.

Никто ничего не ответил.

— Рэнд! – Крик Клиффорда не сулил ничего хорошего. – Джесси, черт возьми, вы меня слышите?

— Успокойся, Клиф. – Неуверенно произнес Джастин, хотя ему и самому ситуация не нравилась.

Клиффорд не ответил, он молча встал и направился к комнате Джесси. Герриет испугано посмотрела ему вслед, она чувствовала что-то недоброе.

Громкий скрип старой лестницы не давал Клиффорду услышать, что происходит в комнате, поэтому, хоть он и предполагал подобное, открыв дверь, он чуть не онемел от увиденного. В глазах у парня потемнело. Чтобы не упасть, он схватился за косяк двери.

Да, Клиффорд был ревнив, он мог сам себя накрутить и начать нервничать только из-за того, что увидел как Джесси разговаривает с каким-то парнем, или из-за того, что она не смогла прийти к нему на встречу, но… Но он ни разу ей об этом не сказал, и даже не подал вида, так как, несмотря ни на что, он верил ей. Верил на все 100%! Это доверие не раз помогало ему прогнать свои глупые мысли и успокоиться. Ведь он почти боготворил её и, глядя на эту невинность воплоти, понимал, что она просто не может изменить. Не может!

Теперь мир Клиффорда рухнул… Разочарование во всем. Все мечты, в которых он видел себя рядом с Джесси – превратились в пепел!  Ему хотелось кричать, но слова ускользали из его сознания. Клиффорд отказывался верить в происходящее.

— Клифф! – Джесси, будто опомнилась от наваждения. Ей стало плохо. Ей стало страшно, стыдно, противно… Захотелось бежать в ночь, бежать без оглядки.

Девушка спряталась под одеяло и тихо заплакала.

— Убью! – Прошипел Клиффорд, глядя на Рэнда и шагнул к нему.

Рэнд резко вскочил с кровати, но тут же полетел обратно, получив удар ногой в живот. Падая он больно задел Джесси, но она, казалось, не замечала ничего.

Девушка не понимала, как могла так поступить. В тот момент она считала себя ничтожеством. Мысли ураганом кружились в её голове, слёзы заливали лицо. Она была противна сама себе. Она не верила…

Не давая Рэнду возможности подняться, Клиффорд прижал его лицо подушкой к кровати, он прекрасно понимал, что может попросту задушить противника, но это не останавливало. Каким-то чудом Рэнду удалось вырваться и вскочить на ноги. Воспользовавшись моментом, он со всего размаха ударил Клиффорда кулаком в лицо, тот пошатнулся, но устоял. Рэнд метнулся в сторону противника, пытаясь схватить его, но Клиффорд увернулся и обеими руками со всех сил толкнул Рэнда в спину. Рэнд вылетел на лестничную площадку. Пытаясь сохранить равновесие, он схватился за перила. Сильный удар ногой резко отбросил его назад. Перила с мерзким треском рухнули вниз. Рэнд полетел следом. Его полет, длившийся всего доли секунды, напоминал прыжок парашютиста: он падал головой вниз, с широко раскинутыми руками и согнутыми в коленях ногами. В его глазах читался смертельный ужас.

Шея Рэнда сломалась с неестественно громким хрустом. Он погиб моментально.

В комнате воцарилась гробовая тишина.

Герриет и Джастин, широко открыв глаза, смотрели на обнаженное тело Рэнда. Будучи в состоянии глубочайшего шока, они еще не осознали, что произошло.

 

По щеке Герриет, пробежала огромная слеза, она оттолкнулась от уголка губ и устремилась к подбородку, а затем полетела вниз, вдоль всего тела девушки и, подняв маленькую горстку пыли, разбилась об пол. Затем, по накатанной стезе, пробежала вторая… Герриет громко зарыдала. С одной стороны, она была в ужасе от того, что у нее на глазах только что погиб Рэнд, но с другой, она сейчас ненавидела его больше всех на свете, и его участь казалась ей абсолютно справедливой. Мысли и чувства девушки путались, а плач становился все громче.

Джастин присел и обхватил голову руками. Он бубнил что-то нечленораздельное и раскачивался взад-вперед, глядя на мёртвое тело. Рэнд лежал животом вниз, но его голова была повернута в сторону. Глаза – закрыты, из уголка рта вытекала темно-красная струйка.

— Ты убил его! – Посмотрев на Клиффорда, неожиданно отчетливо произнес Джастин, но затем снова потерял над собой контроль.

Плач Герриет внезапно оборвался, почти беззвучно она упала на пол. На лестничной площадке, прислонившись спиной к стене, медленно сползал вниз Клиффорд. Гримаса боли и страха застыла на его лице.  Мир рухнул во второй раз…

 

Первым в себя пришел Джастин. Он переступил через Герриет, даже не удосужившись проверить, дышит ли она и пошел наверх. Клиффорд не замечал ни его, ни чего бы то ни было еще. Джастин подошел к Джесси и нежно обнял ее за плечи:

— Не плач, сестренка, все будет хорошо.

— Нет, не будет! – Всхлипнула девушка. — Я себя ненавижу! Где этот ублюдок Рэнд? Я хочу посмотреть в его бесстыжие глаза! – Джесси вскочила с кровати.

— Стой! – Джастин попытался схватить сестру за руку, но не успел. Слегка прикрываясь пледом, девушка выбежала на лестничную площадку. Одного беглого взгляда вокруг хватило ей, чтобы понять, что произошло.

Глубокое чувство вины – это последнее, что запомнила девушка перед обмороком.

 

За окном громко пели цикады, время от времени, вскрикивала какая-то ночная птица. Сквозь распахнутую настежь дверь в дом проникал прохладный ночной воздух. Клиффорд подкуривал очередную сигарету. Он не знал, что будет дальше. Он потерял Джесси, уже скоро у него отберут свободу. Как он теперь мог смотреть в глаза родителям Рэнда? А своим?

Герриет сидела на полу, поджав колени к груди и обхватив их руками. Она тихо скулила. Словно брошенный под дождем щенок. Взгляд сверлил пустоту.

Джесси всхлипывала, уткнувшись лицом в грудь брату, который гладил её по волосам и шептал на ухо что-то успокаивающее.

— Скоро все закончится. – Негромко сказал Джастин, — Как только взойдет солнце, мы уедем домой, и забудем обо всем этом кошмаре. Еще немного, ещё совсем… Внезапно Джастин подскочил, едва не ударив Джесси локтем.

— Что это? – Испуганно крикнул он, — Клиффорд, ты видишь?

— Что происходит?! – Герриет закричала так, что перепонки Клиффорда чуть не лопнули.

Клиффорд с ужасом смотрел на Рэнда.

 

ГЛАВА 6

 

Жертва принесена, мертвая кровь вот-вот попадет на него и он оживет. Теперь Шелтон радовался по-настоящему.

Как человеческое дитя.

Он станет свободным! Первая же полная луна выпустит Шелтона в мир людей и его уже ничто не остановит. Демон совсем не думал о той назойливой мухе, именуемой себя Инкогнитусом.

А дух воина уже проснулся.

 

Все внимание было обращено туда, куда показывал испуганный Джастин – на лужу крови. Кровь, которая давно должна была застыть, вдруг забурлила. Тело Рэнда, внезапно перевернулось, голова выпрямилась.

Клиффорд почувствовал, как волосы у него на затылке зашевелились.

С каким-то пугающим, скрипуче-стонущим звуком, труп открыл рот, из которого сразу же ударил багровый фонтан, забрызгав собой всю комнату. Уже через мгновение кровавые ручьи текли со всей комнаты, стремясь в одну точку. Кровь, будто ртуть, притягивала сама себя. Одинокие капли жуткими  красными жемчужинами катились между ручьями, ударялись друг в друга и сливались между собой, становясь более крупными. Вскоре у порога перед самым выходом из дома образовалась огромная, бурлящая тёмно-алая лужа. Последняя запоздалая капля подкатилась и нырнула в неё. На миг лужа застыла, затем в самом её центре образовалась воронка. Ещё через несколько минут вся кровь втянулась в неё и исчезла где-то между сухих досок пола.

Во всем доме не осталось и капли крови Рэнда.

Никто не проронил ни слова. Это был даже не шок, это был… нет таких слов ни в одном человеческом языке.

Тишина внезапно прервалась. Прервалась громким противным треском. Доски пола подлетели вверх.

Герриет вскрикнула.

Джастин схватился за сердце.

Темно-красная струя ударила из дыры у порога и, образовав сферу, застыла в воздухе.

— Я сошел с ума… — прошептал Клиффорд.

Сфера задрожала и покрылась рябью, затем начала растягиваться то в одну, то в другую сторону, заметалась в разные стороны. Расплылась в неровную кляксу. Её форма менялась еже моментно, она давно перестала быть сферой, теперь её контуры более напоминали человека, но очень низкорослого и с непропорционально большой головой.

Вскоре на голове появились рога.

Вся метаморфоза продлилась не больше трех секунд. Секунд, которые показались вечностью.

Кровь обросла серо-зелёной плотью.

Ярко-красные глаза Шелтона хищно смотрели на людей. Огромный, усыпанный мелкими острыми зубами, рот злобно ухмылялся. Единственная ноздря, чёрной дырой темневшая надо ртом, то раздувалась, то сужалась. Острые уши подрагивали. Длинные, но редкие белые волосы покрывали затылок демона, и совершенно не росли на остальной части головы. Острыми когтями на кривых пальцах рук Шелтон касался пола. У твари отсутствовали какие-либо половые признаки. С обеих сторон неровного горба на его спине подрагивали маленькие крылья, больше похожие на рудименты.

Карлик презрительно фыркнул и выскочил на улицу.

— Что… что это было? – Герриет держалась за стену.

Никто не ответил. Смерть Рэнда ушла на второй план. Скорее всего, уже никто и не помнил о трупе, лежащем посреди комнаты.

— Джесси, помоги Герриет добраться до автомобиля! – Клиффорд, будто очнулся ото сна. – Джастин, берём Рэнда, мы не можем оставить его здесь.

 

Два красных глаза наблюдали за всем из темноты. Огромный рот по-прежнему ухмылялся. Демон не мог позволить им уйти, ведь кровь Герриет была ему жизненно необходима.

Знаниями, постичь которые всегда стремились ведьмы и чернокнижники, демоны владели с момента сотворения. Шелтон вскинул руки к небу и выкрикнул что-то непроизносимое, затем левой рукой начертил в воздухе вызывающую пентаграмму и сунул правую руку в самый её центр. Со стороны могло показаться, что его рука просто исчезла, на самом деле,  она окунулась сквозь искусственный портал в незримый мир населенный лярвами, бесами и прочей нечистью. Нащупав что-то, Шелтон резко вытащил руку из глубин астрала. В его кулаке пульсировал сгусток тьмы.

— Иди и обрети тело! – Прошипел демон. – Теперь я твой хозяин, а ты мой слуга!

Дрожа и извиваясь, клочок мрака полетел к дому.

 

Джастин держал покойника за ноги, Клиффорд поднимал его плечи. Глядя на бледное лицо Рэнда, Клиффорд снова пережил в мыслях все события проходящей ночи. От танцев под приемник и до появления карлика. По телу парня прошел озноб.

— Шелтон! – Закричал Клиффорд. – Легенда не врала!

— Случайная жертва… — Джастин посмотрел на Рэнда. – Похоже, все хуже чем, кажется.

— Теперь ему нужна моя кровь… – Без единой эмоции сказала Герриет. – Пусть подавится ею.

— Успокойтесь, это ведь, всего лишь легенда, — Джессика с надеждой посмотрела на Клиффорда, — просто старая сказка.

— По-твоему, нам все привиделось? – Тихо спросила Герриет. – Массовая галлюцинация?

Джесси опустила взгляд.

 

— Ну, привет. – Сказал Рэнд, открывая глаза.

Тот, кто поселился в мертвом теле, сразу узнал и Клиффорда и Джастина. Бес знал все, что знал при жизни Рэнд. Таковы правила. Он даже наследовал привычки и говор покойника. Парни, державшие тело были в его глазах лишь кусками плоти с живой энергией внутри.

Правда, Клиффорд был для него не просто куском мяса, а ненавистным и мерзким куском мяса.

— Ты живой? – Превозмогая страх, шепотом спросил Джастин.

Клиффорд потерял дар речи.

Рэнд поманил Джастина пальцем и, заговорщицки подмигнул.

– Нет! – Покойник расхохотался. – Сдох ваш Рэнд! – В его смехе не было ничего человеческого.

Клиффорд смотрел на ожившего широко открытыми испуганными глазами.

— Чего уставился? – Покойник ухмылялся во весь рот. – Может, еще раз меня убьёшь? Не стыдно перед другом?

Клиф инстинктивно разжал руки. Мертвец грохнулся на землю.

— Не больно. – Рэнд медленно поднялся, затем, взял свою голову обеими руками и резко дернул в сторону. Громко хрустнули кости – сломанная падением шея встала в нормальную позицию. Что-то непостижимое, точнее противоестественное начало происходить с Рэндом: его глаза покраснели, зубы вытянулись, челюсть удлинилась и обросла шерстью. Тело изогнулось и увеличилось. На пальцах появились когти – длинные и острые. То что было Рэндом, с каждой секундой все более напоминало огромного волка, даже его лицо уже мало походило на  человеческое, хотя, некоторые внешние сходства с прежним Рэндом остались. Не в силах произнести ни слова, Джастин и Клиффорд созерцали метаморфозу.

Оборотень – огромная, ужасная помесь человека и волка во всей своей жуткой красоте предстала перед людьми.

Желтая слюна капнула на землю.

Зловонное дыхание. Полусогнутые лапы и взгляд налитых кровью глаз.

Чудовище повернулось к Клиффорду и приняло угрожающую позу, громко взвыв, оборотень несколько раз взмахнул хвостом и двинулся на парня.

Клиффорд приготовился к худшему. Закрыв глаза, он стал ждать момента боли. Боли, которая вот-вот должна была наступить. Боли, которой закончится его жизнь.

Секунды медленно били по вискам.

Джастин хотел помочь другу, но тело не слушалось. Страх был сильнее воли.

— Я жду тебя, слуга! – Голос в голове зверя прозвучал безапелляционно. Оборотень взвыл, ненависть в его взгляде сменилась покорностью, он встал на все четыре лапы и скрылся во мраке ночи.

 

ГЛАВА 7

 

Инкогнитус негодовал – у него не получалось вселиться. Что-то шло не так…

 

Оборотень встал перед Шелтоном на колени и опустил голову. Со стороны он напоминал огромного сенбернара, склонившегося над ребенком.

— Иди и принеси мне невинную!

Ломая молодые деревья, зверь помчался к дому.

 

— Что это было? – Заикаясь, спросила Джесси, но Герриет не ответил, она молча смотрела в лес, трясясь как желтый лист на октябрьском ветру.

Клиффорд и Джастин без слов выскочили из дома, уже через минуту взревел мотор автомобиля.

— Что это за тварь? – Джесси еле держалась. – Где тело Рэнда?

— Это и был Рэнд. – Клиффорд старался не думать о происшедшем. Автомобиль сделал резкий разворот.

— Но как?.. – Прошептала Джесси.

Герриет казалась совершенно безучастной. Она смотрела сквозь лобовое стекло куда-то в пустоту, даже оборотень, преградивший дорогу автомобилю, не вызвал у неё никаких эмоций.

— Не сбавляй скорость! – Закричал Джастин и Клиффорд, что есть сил, вдавил педаль газа. Оборотень оттолкнулся всеми четырьмя лапами и прыгнул прямо на капот внедорожника. Зверя отбросило назад, он упал на спину, но тут же вскочил. Удар был очень сильным – автомобиль не выдержал. Мотор заглох.

Джесси и Герриет рывок не причинил большого вреда, как и Джастину, который успел пристегнуться, чего не скажешь о Клиффорде – подушка безопасности не сработала. Правая бровь парня сильно кровоточила. Он лежал, не подавая признаков жизни.

Волк высоко вскинул голову и снова завыл, его вой леденил души всех — звери и птицы затихли. Даже деревья затряслись от страха.

Джастин с ужасом смотрел, как монстр приближается к автомобилю. Его сердце сжалось. Зверь легко вырвал заднюю дверь, за которой сидела Герриет. На морде появилось странное выражение, напоминающее злобную ухмылку. Внезапно, та часть монстра, которая отвечала за память Рэнда, вспомнила эту девушку, чувства коснулись чего-то далеко спрятанного. Человеческого…

Но зверь оказался сильнее.

То, что было Рэндом схватило Герриет и рывком вытащило её из авто. Превозмогая страх, Джастин бросился на оборотня, но был отброшен задней лапой, как ненужная вещь. Уже лежа на земле, он увидел, как чудовище огромными прыжками двинулось в сторону леса, крепко прижимая к себе Герриет. Кое-как Джастин поднялся.

— Клифф! – Вместо крика из горла парня вырвался глухой хрип. Вывихнутое плечо ужасно болело. – Клифф!

Ответа не последовало. Клиффорд так и лежал без сознания, уткнувшись лицом в руль.

Джастин вытащил из автомобиля сестру.

— Джесси! – Глаза девушки закатились, лицо было бледным, словно лист бумаги. – Очнись!

— Он забрал её? — Прошептала девушка. Её мутный взгляд скользил по черному небу.

— Да.

Джесси тихо всхлипнула.

— Мы все умрем?

— Нет! Сестренка, мы никогда не умрем! – Слова Джастина Джесси понимала с большим трудом, его голос дрожал и срывался.

— Все умирают рано или поздно. Вот и Клифф умер, и Рэнд умер, и Герриет умерла…

— Молчи! Мы не умрем! Не сегодня!

Джастин вытащил из автомобиля Клиффорда, сел за руль и повернул ключ. Двигатель молчал.

— Да чтоб тебя! – И вторая и третья попытки не увенчались успехом.

— Я же говорю, умрем.  – По щеке девушки пробежала слеза.

— О, Боже, как болит голова. – Клиффорд попытался подняться.

— Ты живой?! – Джесси подскочила, не зная, радоваться ей или бояться.

— Видимо да… — Заметив испуганный взгляд девушки, парень улыбнулся. – Да я это, не бойся, только не помню почти ничего…

— Все плохо. – Констатировал Джастин.

— Оборотень был, или?..

— Был. И Герриет у него. – Голос Джессики звучал отчаянно. – И автомобиль — разбит.

— За что нам всё это. – Клиффорд опустил голову.

— Герриет у Шелтона, а она – все, что ему надо, чтобы обрести силу, так ведь по легенде? – Джастин смотрел на Клиффорда с надеждой.

— Инкогнитус. – Прошептал Клиффорд. – Если есть демон, то есть и воин.

— И где же он? – Закричала Джесси.

— Если бы я знал.

— Да нет никакого Инкогнитуса! – Злобно фыркнул Джастин. – А если и есть, то трусливо прячется где-то!

— Нет смысла спорить. – Слова Клиффорда звучали почти неразборчиво, он говорил с закрытыми глазами, прижимая рукой разбитую бровь.

— Ты прав. – Согласился Джастин. – Сам идти сможешь?

— Голова раскалывается, помоги подняться.

— Похоже у тебя сотрясение. — Джастин наклонился над Клиффордом. – Джесси, помоги мне, запремся в доме. Нужно дождаться утра.

— Нет, — запротестовал Клиффорд, — бегите, возможно, вас не станут преследовать.

— А ты? – Испуганно посмотрела на него девушка.

— А я сам во всем виноват, если бы я не убил Рэнда, ничего не было бы! Да и не утащите вы меня далеко.

— Не корчь из себя героя! – Закричал Джастин. – Никуда мы без тебя не пойдем.

 

— Джастин, мой телефон у тебя? – Спросила Джессика, запирая дверь на засов. – Нужно попробовать поймать связь и позвонить отцу.

— Я его не видел… Да и нет здесь связи.

 

Шелтон взял Герриет на руки и склонился над её шеей. Чувство триумфа переполняло демона. Предвкушая наслаждение невинной кровью, всё тело карлика содрогалось.

Девушка безучастног смотрела вверх, словно всё происходящее её не касалось.

Рассудок вернулся к ней неожиданно, увидев перед собой уродливого карлика, она в ужасе закричала.

Инкогнитус пришел в бешенство – ему хотелось выть от бессилия.

Демон сопел над ухом Герриет и это сводило её с ума, его красные глаза горели огнем ненависти. Вдруг, острые, как бритвы зубы чудовища коснулись ее шеи. Из сонной артерии девушки брызнула кровь.

Больше всего на свете Герриет сейчас хотела потерять сознание.

Но никак…

Зубы все глубже проникали в тело.

Шелтон наслаждался.

Силы покидали Герриет. Её, боль уходила, сердце билось все реже.

… крик оборвался. Невинная душа не досталась нечистому, отделившись от тела, она поднялась вверх. Боль и страх ушли навсегда.

Яркий свет ударил сверху и поглотил её полностью.

Поднимаясь, душа Герриет встретилась с еще одной душей. Душей воина. В его глазах читалась неописуемая печаль.

Герриет ушла.

Навсегда.

 

Шелтон отбросил обескровленное тело. Лес вздрогнул от его крика.

Струйки крови Герриет вытекали из уголков рта демона. Произнеся что-то на языке, неведомом людям, Шелтон вскинул руки к небу. Сотни молний метнулись к земле, вода в озере закипела, грозовые тучи спрятали собой звезды. Родилась буря.

Шелтон стал меняться. Его тело приобрело темно-зелёный окрас и увеличилось в несколько раз. Рога удлинились и заострились, одна их пара поднялась вверх, вторая устремилась вперед. Все волосы выпали. Спину монстра теперь покрывали острые костяные шипы. Крылья выросли и стали напоминать длинный кожаный плащ.

Демон взлетел и закружился над поляной.

— Неужели ты забыл о своей клятве, Неизвестный? – В скрипучем нечеловеческом голосе слышалась насмешка. —  Или ты просто боишься? Давай закончим начатое!

С трепетом и восхищением оборотень смотрел на хозяина, не смея отвести взгляда. Громкий, довольный вой разнесся по лесу. Но, вдруг, зверь затих, его уши навострились, а ноздри широко раздулись, втягивая воздух. Запах свежей крови ударил в нос. Ликантроп почувствовал голод и пошел на запах.

Герриет лежала, запрокинув голову, её тело медленно остывало, кровь уже не текла. Откуда-то из глубины сознания зверя пробивался Рэнд. Он всей своей сущностью противился. Он просто не мог считать пищей плоть той, которую любил при жизни. Да, именно любил. Не взирая, на всю свою надувную безразличность, напыщенность, да и вообще, на все остальное.

Любил.

Недоступность Герриет делала её для Рэнда идеалом, он пытался обманывать себя…

Но в глубине души…

Оборотень склонился над телом девушки и завыл. Он упал на колени. По телу зверя прошли судороги. Кости громко хрустнули, шерсть втянулась внутрь. Несколько мгновений и уже два безжизненных человеческих тела лежало рядом в зеленой, омытой росой, траве. Огненно-красные глаза Рэнда заслезились. По бледной, точнее даже, белой как мел щеке пробежала слеза.

Но затем зверь снова начал преобладать. В его взгляде блеснула страсть. Несколькими резкими движениями мертвеца одежда с Герриет была сорвана…

Страсть. Голод.

Полное насыщение.

 

Потолок подвала казался последним оплотом. Надеждой на спасение.

… или крышкой гроба.

Как же хотелось встретить рассвет. Коснуться, как в детстве, босыми ногами утренней россы, услышать пение птиц, почувствовать прохладу серой дымки тумана…

И жить дальше!

 

Раскат грома заставил содрогнуться и дом, и подвал, и людей сидящих в нем. Затем последовал второй. Вместе с третьим на землю упали первые крупные капли дождя. Взвыл ветер. Крыша старого дома затрещала, казалось, она вот-вот оторвется от основания и улетит куда-то в лес.

Вой ветра и оборотня слились воедино, крики демона идеально дополняли симфонию. Но, внезапно, все стихло.

Несколько часов тишины, конечно, внушали в сердца надежду, но страх был еще достаточно велик – никто не решался выглянуть наружу.

Чувство времени было утрачено.

— Который час? – голос Клиффорда разогнал тишину.

— Сейчас, — Джастин чиркнул зажигалкой над левой кистью, — утро! Девять тридцать!

— Клиф, чувствуешь себя лучше? – Спросила Джесси.

— Голова еще болит, зато сил с избытком. – Парень улыбнулся и демонстративно подпрыгнул. – Его лицо на миг исказила гримаса боли, но тут же исчезла, оставшись незамеченной.

На улице стояла прекрасная солнечная погода.

Ночные события вдруг показались, просто кошмаром. Чем-то чего не было и не могло быть в принципе.

Рэнд и Герриет вот-вот прибегут откуда-то, держась за руки.  Живые и невредимые…

 

— Джесси, поищи свой телефон, — Джастин смотрел на сестру со спокойной улыбкой. Уж очень не правдоподобно спокойной. — Мало ли, сколько времени уйдет на ремонт автомобиля, возможно отец пришлет помощь раньше.

— Явно раньше… — Прохрипел Клиффорд.

Внедорожник был прямо-таки расплющен стволом огромного дуба.

— Как?.. – Голос Джастина дрожал, глаза были широко открыты.

Автомобиль стоял посреди поляны, расплющенный стволом огромного дуба. От края леса до места падения дуб мог бы долететь только…  Да никак не мог бы.

— Может, в Шотландии тоже бывают торнадо? – Сама, отлично понимая всю бессмысленность своих слов, с надеждой произнесла Джесси.

— Ну да, или цунами на озере. – Джастин нервно хохотнул.

— Еще вчера я не верил в демонов… — Клиффорд смотрел то на внедорожник, то на лес… То в пустоту.

 

— Я не нашла телефон…

— И я. Ни на верху, ни в сумках. Нигде.

— Значит, просто собираемся и уходим. – Клиффорд посмотрел на часы. — До темноты еще есть время.

 

ГЛАВА 8

 

Шел пятый час пути. Или шестой.

— Разве лес не должен был уже закончиться? – Устало спросила Джесси, но так и не дождалась ответа. – Может мы не по этой дороге ехали?

— Ты видела где-то развилку? – Раздраженно фыркнул Джастин.

— А где, тогда бревно, которое вы оттаскивали с дороги? – Вопрос девушки завел парней в тупик.

 

 

День близился к своему завершению, а вот лес казался бесконечным. Уставшие ноги, миля за милей, топтали поросшую травой и мхом дорогу. Тени все удлинялись, а стены леса даже не думали заканчиваться. Джесси уже не просто нервничала – она была близка к истерике.

— Уже почти стемнело! – Голос девушки дрожал. – Мне страшно.

— Ну, наконец-то, — Клиф облегченно остановился и указал рукой сквозь зыбкие сумерки куда-то вдаль, — видите? Лес заканчивается.

— Точно. – Радостно крикнул Джастин и ускорил шаг.

Не обращая внимания на усталость, Джесси побежала вперед, но на повороте она резко остановилась. Её энтузиазм пропал бесследно…

— Что? – Джессика выглядела ошарашеной. – Как? – Она расплакалась.

Парни застыли как вкопанные. Удивленные глаза…. Полубезумными взглядами сверлили поляну.

Поляну, покинутую утром…

— Такова наша судьба. – Джастин обращался, скорее к самому себе. В его голосе звучало отчаяние.

— Что?.. Что теперь делать? – Слезы ручьями омывали щеки Джессики.

— В любом случае, придётся снова прятаться в подвале, а уже завтра будем придумывать что-то…

— В подвале?! – У Джесси началась истерика. – Я больше никогда туда не спущусь! Да и что мы сможем придумать? Мы обречены – Шелтон нас не отпустит!

— Просто закрой рот и иди в подвал.

Захватив немного еды из разбитого автомобиля, Клиффорд последовал в помещение, где его уже ждали Джесси и Джастин.

Парень остановился, чтобы запереть дверь, его взгляд устремился к небу. Неизвестно откуда взявшиеся тучи, закрыли собою звезды. Темнота равнялась абсолютной. Леденящий душу вой вырвал Клиффорда из оцепенения.

Дряхлая уже точила косу за углом…

Клифф быстро закрыл дверь и провернул ключ, он схватил со стола несколько свечей и спустился в подвал.

— Оборотень вернулся! – Голос парня звучал скорее раздраженно, чем испуганно.

Ни страха, ни удивления. Еда – вот что занимало внимание людей, а оборотень – так мелкая неприятность… Еда и отдых!

Ужин возымел свое благотворное влияние – он призвал сон. Три уставших до полусмерти человека уснули, забившись в угол. Ни вой монстра, ни шум ветра уже никого не тревожили. Сон…

Громкий треск разбудил Клиффорда – внешняя дверь дома разлетелась в щепки. Часы показывали 23:47.

Джессика и Джастин тоже проснулись.

Громкие, но осторожные шаги когтистых лап гулом отдались в ушах людей.

— Это Рэнд. – Прошептала Джесси.

«Это то, что было Рэндом…» — подумал Джастин, но вслух не сказал ничего.

Ликантроп, внимательно прислушиваясь и принюхиваясь, медленно прошел через всю комнату, прямо ко входу в подвал. Зверь завыл, его шерсть стала дыбом. Мощный удар лохматой лапы обрушился на дверь. За ним последовал следующий.

Джесси затряслась, словно сухая коричневая хвоя под проливным осенним дождем. Чудовище снова завыло, оно изо всех сил пыталось вырвать дверь, но схватиться было, практически не за что… Нервный вой и царапанье. Периодические броски… Дверь осталась неприступной.

Волкодлак сдался. Развернувшись, он ушел в ночь.

— Ты пришел ни с чем? – Демон смотрел на слугу с ехидной усмешкой. Шелтон завис в воздухе, в нескольких метрах над землей. Он напоминал идола из какого-то древнего храма. Или горгулью…

Оборотень виновато заскулил, опустив голову вниз.

— Ничего, — Шелтон потрепал шерсть на затылке зверя, — дверь не защитит их от меня. – Демон захохотал. Все живое, услышавшее его смех, затрепетало. Осина сбросила листву, малиновый куст замер и, тоже рассыпался листьями…

— Дух леса, я забираю у тебя еще двоих слуг, каких выберу сам. Именем Двенадцати Темных и моим именем приказываю подчиниться! Солнце мертво, звезды прокляты! —  Голос Шелтона звучал гордо и возвышенно. – Я не слышу твоего согласия, ты хочешь отправиться в Великую Пустошь, где змеи будут терзать тебя до окончания времени?

Из дальнего конца леса прозвучал недовольный крик филина.

Шелтон ехидно улыбнулся и подлетел к двум соснам, росшим ближе всего к дому.

Демон зашептал заклинание.

 

— Кажется, он ушел. – Тихо сказал Клиффорд.

— Или притаился. – Прошептал Джастин.

— Главное, что он не внутри… — Джессика была на грани, за которой побывала Герриет, любое новое потрясение могло толкнуть ее за эту грань…

— Будем надеяться, что и не попадет. – Сказал Клиффорд, глядя куда-то в стену.

Только Джастин оставался прежним. Пусть  и напуганным, но в здравом уме. Прежним. С неповрежденным рассудком.

По крайней мере, так казалось остальным…

Спать больше никто не пытался. О каком сне вообще могла быть речь?

Но прошел час, затем второй… Веки Клиффорда стали слипаться. Затем уснула Джесси.

Джастин сдался последним. Ему снился, семейный загородный дом, ему десять лет и он вместе с Джесси строит песочные замки. Он отчетливо услышал голос мамы, зовущий обедать.

— Мы сей… — Джастин запнулся, его рот наполнил песок, брошенный сестрой. – Что ты делаешь?!

Джастин начал ругать сестру, но та, смеясь, снова бросила в него песком. Песок сыпался с головы парня, пачкая его рубашку. Чувство сыплющегося по лицу песка было настолько реалистичным, что парень проснулся. Он провел по щеке ладонью и с удивлением осознал, что действительно испачкан. Вдруг, на его голову упала еще горсть земли.

Джастин вскрикнул.

Свеча давно сгорела, парень нервно чиркал зажигалкой, пытаясь зажечь новую. Тусклый свет заполнил помещение. Джастин снова вскрикнул – на стене явно просматривалось движение.

Будто змеи, ползли корни. Сыпалась земля.

— Клифф, Джесси! Проснитесь!

Подвал был выкопан прямо в земле под домом. Никаких каменных стен – только земля. Внезапно стена треснула, коричневые крючковатые щупальца направились к людям.

— Это что, корни? – Крикнула Джесси. – Они живые?

— Быстро к двери! – Громко скомандовал Клиффорд. Он буквально вышвырнул Джесси из подвала, затем выскочил сам. – Джастин, скорее!

Внезапно произошло нечто, поражающее воображение… Не все пережили это нечто.

— Джастин!

Толстый корень метнулся со стены, он насквозь проткнул тело парня, согнулся подобно лапе богомола и втащил Джастина внутрь подвала.

Минус два…

— Джастин!

— Ты ему уже не поможешь…

— Нет, он жив! Я это знаю! Он жив! Джастин!!!

Джессика потеряла сознание.

Клиффорд нежно обнял девушку, по его щеке пробежала слеза. Сердцебиение у Джесси не прослушивалось.

Зеркало не запотело.

— Хоть ты не бросай меня… Не смей! – Он разрыдался как ребенок, сильно прижав девушку к себе.- Я не отдам тебя никому! Слышишь, никому! Не отдам…

 

ГЛАВА 9

 

Девушка пришла в себя. Открыла глаза. Со щек в уголок рта закатилась слеза.

— Клифф, мой брат мертв. – Джесси всхлипнула. – Я не смогу без него!

— Сможешь, Джесси! Сможешь.! Ты у меня сильная! Скоро взойдет солнце  и мы… — Оборотень в проеме дверей ухмыльнулся. Он стоял на всех четырёх ногах и довольно помахивал хвостом. В глазах горела ненависть, смешанная с чувством азарта.

Предвкушение расправы…

Зверь довольно зарычал, и все так же помахивая хвостом, медленно двинулся к жертвам. Если бы не его морда, поразительно напоминавшая лицо Рэнда, оборотня нельзя было бы отличить от огромного волка.

Как и Клиффорд, Джесси не смогла произнести ни слова.

То, что было Рэндом, в нескольких шагах от людей развернулось и двинулось вокруг них, постепенно сужая кольцо.

Инстинкт самосохранения заставил Клиффорда схватить ножку разломанного стула. Импровизированная дубинка не могла причинить оборотню вреда, но по мере приближения зверя, парень все крепче сжимал еёруками. Псевдо оружие вселяло хоть какую-то надежду…

Тварь остановилось напротив Клиффорда, встала на задние лапы и приготовилась к прыжку.

Ненависть в глазах зверя сменилась удивлением, плавно перешедшим в легкое замешательство, а затем в откровенный ужас.

Рэнд жалобно заскулил. Он опустился на все четыре лапы и, поджав хвост, стрелой вылетел из дома.

Клиффорд смотрел вслед зверю с непритворным удивлением. Реакция Джесси ни чем не отличалась. Не дав им опомниться после внезапного ухода монстра, вдруг зашатался дом, так, словно он находился в самом эпицентре землетрясения. Оконные стекла лопнули в унисон, разбросав мириады мелких осколков на пол и землю.

— Что происходит, Клиффорд? – Скорее удивленно, нежели испуганно спросила Джесси.

Парень не ответил.

— Ты слышишь, Клиф?!  – Почти кричала девушка.

Ответа не последовало.

Девушка резко повернулась к парню и её глаза широко открылись. С Клиффордом что-то происходило… Что-то невероятное.

Глаза парня из карих превратились в светло-голубые, волосы побелели и быстро отросли, остановившись, лишь достигнув плеч. Рост Клиффорда тоже увеличился. Мышцы выросли. Во взгляде тоже что-то изменилось, теперь в нем читалась некая уверенность, даже сила и всепоглощающая, непреодолимая жажда мести.

— Клиф… Клиф, что с тобой? – Запинаясь, спросила Джесси.

— Клиффорд спит. – Было ей ответом. Ответом не совсем честным, ведь душа парня не спала, она все видела, слышала и чувствовала, но телом уже не владела – Клиффорд из хозяина превратился в гостя, в безмолвного и бесправного зрителя, занявшего свое место в заднем ряду сознания.

— Ты – Инкогнитус? – Нерешительно спросила девушка.

— Да. И буду им, пока Шелтон не окажется в преисподней, затем верну утраченное имя. А с ним и честь… — Его голос звучал устало, но в нем присутствовал некий пафос.

— Где ты был раньше? – Джесси была в ярости. Даже тени страха не было в её в голосе. – Из-за тебя погибли люди!

— Я не мог явиться раньше. – Мужчина отвернулся, всем своим видом давая понять, что не намерен продолжать разговор.

Инкогнитус широко раскинул руки и закрыл глаза, через мгновение между его ладонями появился тонкий луч света, который постепенно расширялся и менял форму, пока не превратился в сверкающий звездным огнем меч. Клинок оружия блестел как зеркало, украшенная магическими рунами черная как уголь рукоять, идеально дополняла остроту и безупречную гладь лезвия. Воин обеими руками взялся за эфес. Меч разрезал воздух над его головой.

— Дрожи, тварь, теперь тебе некуда бежать! Я иду, а Великая Бездна и её змеи уже ждут твою гнилую душу! – Инкогнитус сделал шаг в сторону леса. Капли дождя ручьями побежали по его телу.

Оборотень успел доложить демону о приходе воина, но услышав его голос, Шелтон невольно вздрогнул, он опять засунул руку в иной мир и извлек оттуда еще один сгусток тьмы, но в этот раз сгусток растянулся в длинный черный меч, чья рукоять змеиным хвостом окутала руку демона от кисти и до локтя.

— Я жду. – Прошипел он, но как-то уж очень тихо. Меч в его руке зашипел и на лезвии появились капли яда.

 

Глава 10.

 

Инкогнитус осмотрелся. В нескольких шагах от него находилось дерево, излучающее черное сияние – оно было в полной власти Шелтона, где-то неподалеку присутствовало еще одно такое же растение, далее в лесу воин почувствовал самого демона и еще одно существо с темной аурой – оборотня. Инкогнитус двинулся к ближайшему дереву, ветки, словно щупальца спрута ринулись навстречу врагу. Несколько взмахов мечем, и защиты у дерева уже не было. Медленно, наслаждаясь его болью, воин проткнул потустороннюю сущность, благо, магический клинок резал как масло все, обладающее темной силой. Дерево вздрогнуло, по нему прошли конвульсии, одинокий корень, как последняя надежда, вырвался из-под земли, и метнулся, целясь в голову мужчине, но быстрый выпад меча заставил надежду тёмной твари умереть вместе с падающим на землю корнем.

Дерево не сдавалось.

Краем уха Инкогнитус услышал, как за его спиной сквозь мокрую траву ползут змеи. Резкий прыжок и кувырок в сторону. Вновь принята боевая позиция. Лезвие меча сверкало в ночной тишине и с каждым взмахом дарило смерть коричневым деревянным отросткам, по ошибке принятым воином за пресмыкающихся. Срубленные корни падали на землю и замирали навсегда. Извиваясь и путаясь, копошащаяся масса корней старалась нанести Инкогнитусу увечья, но безрезультатно. Внезапно, левое запястье мужчины обмотал тонкий, но прочный отросток одержимого дерева, клинок тут же разрубил его, но второй корень в следующий момент обвил ногу воина и резко дернул её назад. Инкогнитус потерял равновесие и упал лицом в мокрую траву, меч вылетел из его руки и откатился в сторону.

Не теряя времени, «щупальца» обхватили запястья воина и растянули их в разные стороны, его тело пронзила боль, казалось, конечности вот-вот выйдут из суставов. Один из корней попытался обвить рукоять меча, но волшебные руны обожгли его.

Корень потянулся к шее Инкогнитуса.

Неужели он может проиграть эту битву? Впервые чувство, похожее на страх коснулось души воина.

Дышать становилось все труднее, в глазах темнело, но он просто не имел права сдаться! Из последних сил Инкогнитус натягивал корни, связавшие его руки. Мускулы напряглись до предела и стали напоминать канаты. Когда воин уже практически перестал дышать, корень, обвивший правое запястье не выдержал и лопнул. Уже в следующий момент зеркальный клинок сверкал, уничтожая деревянные путы.

Дыхание Инкогнитуса было еще хриплым, а из легких время от времени вырывался громкий кашель, но на ногах он уже стоял прочно. В два прыжка преодолев расстояние к дереву, воин перерубил его пополам. Злой дух, поселившийся в растении, рухнул в бездну.

Отдышавшись, воин направился в сторону второго дерева-убийцы, но теперь он действовал более осторожно. Дерево встретило его еще менее приветливо, чем предыдущее – сразу несколько корней метнулось к нему с разных сторон, но все они были срублены мгновенно. Еще секунда и уже само дерево лежало на земле.

Чтобы подкрасться незаметно, оборотень выдвинулся в момент боя, он шел осторожно и неспешно. Резкий, почти бесшумный, бросок в сторону воина, широко раскрытая волчья пасть и горящие ненавистью глаза.

Ключевое слово: «почти».

Инкогнитус развернулся и, прикрывая левой рукой лицо, выставил меч навстречу зверю. Вервольфа тоже не подвела реакция, увидев меч, он вовремя отвернул морду и, потому был лишь слегка порезан, а не проткнут насквозь. Падая, зверь все же умудрился толкнуть воина лапами и толчком отбросить его в сторону. Инкогнитус вскочил мгновенно, его меч был поднят для отражения следующей атаки. Атаки не последовало – раненный зверь ретировался.

— Куда же ты? – Воин злобно плюнул вслед оборотню. – Страшно? Как и твоему хозяину? Ау, Шелтон, много ещё у тебя шавок на убиение, или сам уже соизволишь сдохнуть?

Ответом послужило громкое хлопанье крыльев за спиной. Инкогнитус быстро обернулся. Шелтон, с ехидной улыбкой, висел в воздухе прямо перед ним. Глаза воина закатились, он что-то прошептал и взлетел, для этого ему не нужны были крылья. Демон выставил меч в сторону поднимающегося врага, но его удар был блокирован и контратакован выпадом в грудь, Шелтон увернулся и направил клинок наотмашь сверху. Лезвия встретились, и сотни искр осветили ночную поляну.

Две пары глаз в этот момент с надеждой наблюдали за поединком. Каждый со своей надеждой. Джесси и Рэнд.

То, что было Рэндом.

Мечи то сходились с громким звоном, то расходились, то миновали друг друга, но никто так и не смог нанести противнику даже малозначимую рану. Обстановка накалялась, накал чувствовала сама природа: лес шумел и трясся, вода в озере кипела, даже земля стонала при соприкосновении лезвий. В один момент мечи сошлись между соперниками и застыли. Каждый пытался сильнее нажать на рукоять и сломить защиту врага.

Пот обливал тела.

Полные ненависти взгляды встретились.

Напряжение достигало предела. Если бы кто-то из противников сейчас дал слабину, он был бы разрублен своим же мечом.

Не облегчая хватки, Инкогнитус закрыл глаза и сконцентрировал всю свою волю на осколке стекла, валявшемся возле разбитого окна. Мечи медленно, но упрямо двинулись к лицу воина, ещё немного и зеркальное лезвие вонзится в тело хозяина. Инкогнитус чувствовал это, но глаза не открывал, он все сильнее напрягал свою волю и, наконец, осколок взлетел. Стекло развернулось острым концом к демону и стрелой метнулось в него. Осколок глубоко вонзился в основание крыла, Шелтон взвыл от боли и ринулся вниз. Брызги серой крови оросили мокрую землю. Меч Инкогнитуса потерял опору, ведомый силой инерции, воин оказался в горизонтальном положении, прямо над демоном. Резкий выпад мечем вверх, пришедшего в себя Шелтона, пробил живот воина. Теперь уже красная кровь брызнула на поляну.

Противники разлетелись и приземлились в нескольких десятках шагов друг от друга. Шелтон с силой выдернул стекло из своего крыла и, со злобным рыком, швырнул его в сторону. Серая ядовитая жижа хлестала на землю, отравляя все живое.

Рана воина была не глубокой, но кровь бежать не переставала. Много крови, а вместе с ней и жизненных сил. Времени на перевязку не было, да и быть не могло…

А со стороны леса уже крался оборотень.

Превозмогая страх, зверь кинулся на воина, но зеркальный клинок неожиданно вонзился ему в грудь и волкодлак взвыл. Рана была не достаточно глубокой, чтобы убить мгновенно, но и шансов для продолжения боя она не оставляла. Скуля оборотень убежал. Злость и ненависть горели в его сознании огнем преисподней. Зверь попеременно то рычал, то выл, он рыл землю и царапал деревья, затем снова выл. Сейчас он ненавидел всех и вся. Но эту ненависть не на кого было выплеснуть, ведь Инкогнитус был для него непобедим…

И тут оборотень вспомнил о девушке.

Всего несколько секунд понадобилось зверю, чтобы добежать до дома. Джесси не успела даже испугаться, последнее, что она увидела – это страшная звериная морда, взявшаяся из неоткуда. Последнее, что она почувствовала – это прикосновение когтистых лап…

Её сознание поглотила тьма.

 

В прыжке монстр схватил голову девушки передними лапами и рванул к себе. В процессе он даже не замедлил полета. Через долю секунды, зверь уже стоял на задних лапах в другом конце комнаты и хищно смотрел, как медленно падает на пол обезглавленное тело Джесси. Еще горячая кровь заструилась по ковру и деревянному полу гостиной. Оборотень небрежно отшвырнул оторванную голову и довольно завыл.

Воин все видел, но вмешаться не успел. С неописуемой грустью он повернулся к демону и поднял меч. Он сделал шаг вперед, но вдруг что-то в нем изменилось.

Взбунтовалось.

Разъяренное сознание Клиффорда вырвалось на волю. Всего на минуту, на каких-то полсотни секунд, которых было более, чем достаточно, Клиф овладел своим телом, крепко сжимая рукоять меча, он побежал к дому.

Даже демон от неожиданности застыл на месте, словно языческий идол, высеченный кем-то из камня.

Оборотень, скуля, забился в угол – он чувствовал, что конец его настал.

Взмах меча. Глаза зверя в страхе закрылись. Лохматая голова, не открывая глаз, отделилась от тела.

В момент смерти, тело Рэнда снова приняло человеческую форму, но Клиффорда это не остановило – он не прекращал рубить мечем, до тех пор, пока не увидел перед собой кровавую массу, которую уже никак нельзя было назвать телом. Парень отбросил меч, но тут же схватил его снова.

Глаза стали светло голубыми, волосы удлинились…

Инкогнитус направился к Шелтону.

Воин чувствовал, что к его силе прибавилась сила Клиффорда. Как к физической силе, так и к духовной. Жажда мести удвоилась.

Шелтон понял, что обречен.

Инкогнитус нанес удар. Поставленный в блок меч демона, разлетелся на сотни осколков, словно тонкий хрусталь при соприкосновении с каменным полом, зеркальный клинок скользнул дальше. Лицо Шелтона исказила гримаса боли – его правая рука безжизненно повисла, теперь с телом её соединял лишь узкий лоскут кожи. Еще один взмах мечем и поединок закончился.

Рогатая голова взлетела над вздрогнувшими крыльями и устремилась вниз, тихо шмякнулась на траву и откатилась куда-то в сторону. Ручьи ядовитой крови побежали по земле, затем вспыхнули синевато-желтым пламенем. Огонь перекинулся на тело творения бездны. Вскоре от демона осталась лишь кучка золы.

Рогатая голова лежала на земле глазами вниз, Инкогнитус устало смотрел на неё и в его душу теплыми ручьями затекал покой. Вдруг земля, прямо под головой Шелтона треснула, из щели повалил густой черный дым и вырвалось пламя, резкий запах серы ударил в ноздри воина. С криком вселенского ужаса рогатая голова полетела вниз, увлекая за собой черную душу.

Щель захлопнулась.

— Теперь всё… — Прошептал Инкогнитус и покинул тело Клиффорда. Он догнал душу Джесси по дороге в рай и вместе они постучали в его ворота…

 

Эпилог.

 

Клиффорд проснулся уже утром. Солнечный луч весело играл на его лице, щекоча кожу.

Парень не спешил открывать глаза.

СТРАХ!

Он боялся увидеть трупы друзей, разбитый внедорожник и осколки оконных стекол, вокруг дома, срубленные деревья и обожженную землю… Призрачная надежда на то, что ему просто приснился кошмар, умерла, сразу после того, как рана на животе дала о себе знать.

Он все помнил… Слезы покатились из-под закрытых век, плач перешел в рыдание, затем и вовсе – в звериный вой. Потом он просто затих, утратив всякие эмоции и даже осознание происходящего. Лишь через несколько часов,  Клиффорд нашел в себе силы подняться и открыть глаза (именно в таком порядке).

Он уставился в небо.

У него больше не было сил ни на что, кроме этого. Молча смотреть вверх, без надежды увидеть там что-то.

«Где-то там высоко моя Дж…» — Мысли Клиффорда оборвал звонок аппарата, который так и не удалось обнаружить накануне. Будто робот, парень потянул руку к мобильному телефону, его взгляд был абсолютно пустым.

— Слушаю. – С трудом выдавил из себя Клиффорд.

— Кто это? – Голос отца Джессики звучал растерянно. – Джастин, ты?

— Это Клиффорд…

— А, Клиф, привет, как отдыхается? Джесси рядом? – Еще много вопросов прозвучало из трубки, но парень их не слышал.

— Она мертва… – Клиффорд выронил телефон. Из динамика доносились испуганные крики, но парень их уже не слышал, он взял первый попавшийся под руку осколок и приставил его к сонной артерии.

— Я иду к тебе, любимая! – Что есть сил закричал Клиффорд и резко провел стеклом по шее, но оно рассыпалось, не причинив парню даже минимального вреда. Клиф непонимающим взглядом уставился на мелкие блестящие в его ладони осколки.

«Твое время еще не пришло!» — Отчетливо прозвучал в его голове голос Джесси…

 

Автор публикации

не в сети 2 недели

Сергей Першин

38
Комментарии: 20Публикации: 8Регистрация: 17-12-2020

Другие публикации этого автора:

Похожие записи:

Комментарии

14 комментариев

  1. Вспомнил песню Егора Крида — Время не пришло… Интересный рассказ, мечтами даже очень.

    1
  2. Начинается всё как молодежный ужастик и, в общем-то, всецело следует основным канонам. Такая приятная история очередной кровавой бойни под соусом английского мифического предания (хоть национальность для данной истории не важна). У произведения много своих изюминок. Например, беспощадность к героям. И это цепляет, да. Потому что, измена выглядит максимально противно и, что очень важно, она происходит в нужный момент, когда Джесси и Клиффу уже начинаешь очень симпатизировать. И вот конкретно моменты смертей героев и общей безысходности (как попытка выйти из леса) хоть и не новы, но очень украшают произведение. Хоть и без штампов, конечно, не обошлось.
    Поначалу всё напоминало «Хижину в лесу» (замечательный фильм, высмеивающий штампы молодежных хорроров, если вы вдруг не смотрели), поэтому была некая надежда на юмор, но всё наоборот углубилось в бездну отчаяния. Да, и ещё десятки произведений, честно говоря, рассказ (или повесть) напомнил. Начиная от крови, которая, как капельки ртути, собиралась в одно место (Терминатор 2: Судный день), до недоразвитого карликового воплощения Шелтона (Гарри Поттер, образ Волан-де-Морта). Ещё можно много всего такого найти, но это не плохо. Наоборот, придаёт произведению свой стиль и желание угадывать отсылки.
    Герои получились. Все, по-своему, хороши. Больше всех жалко Джесси, конечно, которая изменила не по своей воле, хотела всё как лучше, а потом ещё и погибла. Клиффорд тоже, конечно, бедняга со своим бессмертием и, видимо, десятком пожизненных заключений – никто ведь не поверит в демона.
    В целом, осталось приятное впечатление. Хорошая, пусть, местами, и до боли знакомая, история. Но читалась на одном дыхании! Спасибо.

    0

Оставьте ответ

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

ЭЛЕКТРОННЫЕ КНИГИ

В магазин

ПОСТЕРЫ И КАРТИНЫ

В магазин

ЭЛЕКТРОННЫЕ КНИГИ

В магазин
Авторизация
*
*

Войдите с помощью





Регистрация
*
*
*

Войдите с помощью





Генерация пароля